Le service d’annonces immobilières change de nom – à nouveau – après un problème de marque avec une startup belge

Un service de référencement immobilier qui couvre la majeure partie de l’est de l’Ohio est en train de changer de marque après avoir réalisé que son nom actuel était déjà parlé – par une startup belge.

Oui, MLS, qui compte 13 300 membres dans l’Ohio et en Virginie occidentale, deviendra MLS Now le 1er janvier. C’est le deuxième changement de nom en moins de trois ans pour le service d’inscriptions multiples, une base de données électronique établie par des courtiers immobiliers coopérants pour fournir des informations sur les propriétés proposées à la vente.

En mai 2018, les services de liste des régions de Cleveland et d’Akron ont fusionné pour former la plus grande organisation de ce type dans l’État et ont adopté le nom Yes MLS.

À l’époque, les dirigeants déposaient des dossiers de société mis à jour auprès du secrétaire d’État de l’Ohio. Mais ils ne se sont pas rendu compte qu’un courtier immobilier belge avec des visions de la construction d’une plate-forme mondiale interentreprises avait revendiqué le nom au niveau international.

Les archives publiques montrent qu’Anthony Deketelaere a enregistré sa société, YESMLS, auprès du US Patent and Trademark Office seulement un mois plus tôt, en avril 2018.

Le service de référencement local n’a découvert le chevauchement qu’à la mi-2019 après avoir déposé tardivement une demande de marque et avoir été refusé.

C’est alors que Carl DeMusz, président et chef de la direction du service de référencement, a contacté Deketelaere. Le courtier de 52 ans, qui a décrit YESMLS comme «mon bébé», n’était pas disposé à vendre la marque.

«J’ai dépensé les économies de ma vie dessus et plus encore», a déclaré Deketelaere lors d’une interview vidéo à propos de son «démarrage lent» qui a produit une application conçue pour favoriser les connexions et renforcer la collaboration entre les professionnels de l’immobilier.

La situation aurait pu conduire à une impasse et à des litiges. Mais ni Deketelaere ni DeMusz ne voulaient s’engager dans cette voie. Et puis Deketelaere a fait une suggestion.

« C’est en fait le gars de Belgique qui m’a dit: » Voici un autre nom que j’ai regardé «  », a déclaré DeMusz à propos de MLS Now. «Nous sommes en quelque sorte devenus amis. Nous avons envoyé des courriels et avons eu quelques appels téléphoniques. C’était surtout des courriels et c’était très cordial.

Ayant connu ses propres problèmes de marque, Deketelaere était sympathique. Il avait dû abandonner le premier nom qu’il avait choisi pour son entreprise – ImmoZoo, tiré d’un mot français pour l’immobilier, «immobilier» – parce qu’une autre société immobilière belge l’avait saisi.

« Je déteste les conflits, et j’ai pensé que c’était vraiment dommage qu’ils aient fait tout ce travail », a-t-il déclaré à propos de Yes MLS, basé sur l’indépendance. «J’ai fait des recherches pour eux et j’ai trouvé MLS Now et je me suis dit:« Mon Dieu, c’est un bon nom ». … J’étais content de pouvoir les aider. « 

Cette fois-ci, le service de référencement local a pris toutes les précautions: recherches internationales, enregistrement de marques, voire requêtes sur d’éventuels conflits de noms avec les groupes de la Major League Soccer. DeMusz a déclaré qu’il devait acheter une nouvelle adresse de site Web, mais l’organisation a pu conserver son logo – une ligne de toit blanche contre un nuage rouge.

Étant donné que l’ancien nom et le nouveau ont tous deux six caractères, le service de liste remplace simplement un ensemble de lettres par l’autre sur son logo. DeMusz a déclaré qu’il en était venu à aimer le nouveau surnom. Oui, MLS a véhiculé un rapprochement, a-t-il dit, tandis que MLS Now se sent plus actuel – et urgent.

Pourtant, DeMusz espère que ce changement de marque est le dernier de sa longue carrière dans l’immobilier.

«J’espère que je n’aurai plus jamais à le refaire», a-t-il déclaré, ajoutant que l’expérience du service de référencement devrait servir de récit édifiant aux autres entreprises.

«Je sais cela: vous allez avoir des frais juridiques», a-t-il déclaré. « Et vous allez investir beaucoup de temps. »

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