La start-up de Cornellian spécialisée dans les déchets laitiers remporte un financement NSF Phase II

Capro-X, une start-up qui valorise les déchets laitiers et a commencé dans le programme de commercialisation de Cornell Engineering, a reçu un prix de 724 000 $ de la National Science Foundation (NSF) Phase II.

La société, qui convertit les déchets de lactosérum acides provenant de la production de yaourt grec en produits chimiques et biocarburants, utilisera les fonds pour optimiser sa technologie à l’échelle du laboratoire et évaluer les impacts à l’échelle de démonstration, avant son entrée sur le marché prévue en 2022.

Juan Guzman, Ph.D. ’17, co-fondateur et PDG de Capro-X, présente la solution durable de sa startup au problème des déchets de lactosérum acide provenant de la production laitière au concours Grow-NY Food and Agriculture 2019.

La subvention NSF Phase II pousse Capro-X à dépasser le million de dollars en subventions. Après avoir terminé le I-Corps de la NSF, un programme de sept semaines pour former des chercheurs à devenir des entrepreneurs, le cofondateur et PDG de l’entreprise, Juan Guzman, Ph.D. ’17, a demandé et reçu une subvention de 225 000 $ de la phase I du NSF. L’année dernière, Capro-X a remporté un prix de 250 000 $ lors du premier concours Grow-NY sur l’alimentation et l’agriculture, organisé par le Cornell’s Center for Regional Economic Advancement.

Ce printemps, la startup a obtenu un financement supplémentaire de l’Environmental Protection Agency des États-Unis, via son programme Small Business Innovation Research (SBIR), en tant que l’une des 23 entreprises développant des technologies qui aideront à protéger la santé et l’environnement.

« Nous avons été en mesure d’atteindre tous les objectifs que nous nous étions fixés en créant l’entreprise il y a quelques années », a déclaré Guzman. « Nous sommes ravis d’avoir une équipe qui nous accompagne à toutes nos étapes de croissance. Nous sommes sur une trajectoire pour mettre notre solution sur le marché afin d’augmenter la durabilité de l’industrie laitière. « 

En plus du financement, Guzman et son équipe ont profité d’autres ressources entrepreneuriales. La société a été finaliste du concours 76West Clean Energy de NYSERDA en 2018; la même année, il est devenu membre de Rev: Ithaca Startup Works, un incubateur d’entreprises co-créé par Cornell.

Ce mois-ci, Capro-X a lancé le programme d’accélération commerciale des Dairy Farmers of America.

Cet été, la société entame la construction de son système de démonstration, qui devrait traiter quelques centaines de gallons de lactosérum acide de yogourt grec par jour. Il devrait produire suffisamment de bioproduits pour permettre à Capro-X d’entrer sur le marché des produits chimiques de spécialité.

Casey Verderosa est écrivain pour le Center for Regional Economic Advancement.

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