Il est temps d’être audacieux: comment le gouvernement peut remodeler notre écosystème de startups

[Part 2 will be published tomorrow.]

L’impact économique de la pandémie de COVID-19 se fait sentir dans tous les secteurs du marché et sans doute le pire reste à venir. Les startups sont particulièrement touchées. Le Global Innovation and Creative Center (MaGIC) malaisien estime que 40% des startups technologiques locales ne survivront pas à cette crise.

Il y a eu beaucoup de consternation à propos de l’arrivée du gouvernement pour sauver les startups. Alors que le plan de relance PRIHATIN pour les PME annoncé par le Premier ministre malaisien Muhyiddin Yassin le 6 avril 2020 était axé sur les PME et en particulier les micro-PME, de nombreux membres de l’écosystème des startups en Malaisie ont exprimé leur inquiétude quant à l’absence de mesures de relance dédiées à l’industrie technologique locale.

Il est compréhensible que le gouvernement puisse avoir des difficultés à diagnostiquer comment il peut aider l’écosystème de démarrage. S’il est vrai que les startups sont un type de PME, il existe des différences fondamentales entre une startup et la plupart des PME.

Risque de marché vs risque d’exécution

Au cœur de ses startups ont un élément de risque de marché. La plupart des startups lancent en supposant ce qu’elles croient être leur opportunité et toute leur mission est de prouver cette hypothèse. Personne ne savait qu’ils voudraient utiliser une application pour appeler un tour jusqu’à ce qu’Uber et Grab arrivent. Qui aurait imaginé acheter des livres en ligne jusqu’à ce qu’Amazon le fasse.

Il n’y a pas si longtemps, nous avions l’habitude de fréquenter les magasins de DVD pour acheter nos films préférés et maintenant nous diffusons tous sur Netflix ou une autre plate-forme de streaming. Ce n’est que lorsqu’une startup établit qu’il existe une demande pour leur produit qu’elle peut même commencer à penser au prochain type de risque.

La plupart des PME ont un risque d’exécution. Il s’agit d’un risque lié à la capacité du propriétaire d’entreprise à exécuter son plan d’affaires. Cela s’applique aux restaurants, salons de coiffure, concessionnaires automobiles et similaires. Nous savons tous ce qu’est un bon restaurant, ce qui fait un bon salon de coiffure et pourquoi certaines boutiques de mode se portent bien et d’autres non. La plupart des PME ont un manuel de jeu familier ou connu.

Les startups, quant à elles, développent leurs playbooks à la volée par essais et erreurs. Pour cette raison, nous ne devons pas supposer que la même approche peut être appliquée aux startups et à la plupart des PME.

Tout au long de cette discussion, nous avons vu certains plaider qu’il est inutile de sauver les startups. Dans une certaine mesure, nous comprenons la justification. Premièrement, les startups échouent tout le temps. En tant que tel, il est normal de les laisser s’obturer et qu’une nouvelle récolte apparaisse plus tard. Deuxièmement, la plupart des startups ne font pas de brèche dans l’économie avec un impact minimal sur les recettes fiscales et la création d’emplois – du moins au début. Et troisièmement, il y a l’argument selon lequel nous ne savons pas comment cette crise va se terminer et, par conséquent, pourquoi soutenir une cause perdue.

Si vous êtes arrivé jusqu’ici, devinez quoi?

Alerte spoiler: les startups doivent absolument être enregistrées!

Les startups sont des moteurs de l’innovation dans la nouvelle économie. Ils représentent le monde tel qu’il pourrait être, peut-être comme il se doit. Nos startups contribuent non seulement d’un point de vue technologique mais également à la création d’emplois et au développement des talents. On peut dire que pour 100 échecs, il y a au moins 1 entreprise qui a la capacité de changer une industrie, d’employer des centaines et de générer des millions de revenus. À un moment donné, même les goûts d’AirAsia, de Sunway Group et de MyEG étaient également des startups. Aujourd’hui, ils emploient des milliers de personnes et génèrent des milliards de Ringgit de revenus.

En permettant aux startups de périr, nous risquons de sacrifier les bonnes entreprises aux côtés des mauvaises. Nous perdrons également de précieux talents au profit d’autres pays et, pire encore, nous aurions fait reculer notre écosystème local de plusieurs années. Tous les efforts déployés pour entretenir notre écosystème au cours des deux dernières décennies seraient menacés.

Appliquer la pédale sur le métal

Ce n’est pas le moment de retirer le pied du gaz. Il faut mettre la pédale au métal.

Si nous pensons que les startups sont des entreprises qui construisent l’avenir de l’économie, il est impératif de les soutenir dans le présent. Bien entendu, la solution devrait être prise en charge par tous les acteurs de l’économie. Pour abattre un vieil adage – il faut un écosystème pour élever une startup.

Les startups doivent bien sûr s’assurer que leurs entreprises sont conçues pour durer. En effet, à travers cette crise, nous voyons des fondateurs pivoter et prendre des décisions difficiles pour survivre. Leur courage et leur valeur sont louables. Le secteur des entreprises devrait adopter davantage de solutions de startups grâce à des collaborations et des partenariats. Ces partenariats pourraient en effet être bénéfiques pour les deux entités alors que nous traversons cette période difficile. En tout cas, c’est une discussion pour un autre article.

Le gouvernement occupe cependant une place unique dans cette équation avec un accès à plus que des capitaux pour soutenir l’innovation et soutenir les fondateurs agiles. Il y a des choses que seul le gouvernement peut faire.

Il convient également de noter que s’il peut y avoir près d’un million de PME, le nombre de startups technologiques n’en représente qu’une fraction, probablement au-dessous de 10 000. Par conséquent, le coût du stimulus que nous recommandons est bien inférieur à celui de l’ensemble PRIHATIN.

Pour aider à animer une discussion, nous souhaitons recommander 10 idées de relance qui peuvent apporter un soulagement immédiat à l’écosystème de démarrage. Ces propositions sont divisées en deux sections:

Premièrement, pour un soutien financier immédiat afin de garantir que les entreprises puissent traverser cette période difficile actuelle – pour survivre, et deuxièmement pour fournir un financement pour l’avenir afin que les entreprises profitent de la reprise économique pour développer leur entreprise – pour prospérer.

Section 1: Survivre

1. Élargir le programme de subventions salariales dans les PME PRIHATINES pour y inclure les travailleurs du savoir

La plus grosse dépense pour les startups est le talent. Jusqu’à 70% à 80% des coûts sont des frais de personnel. Une différence clé entre les startups et les entreprises conventionnelles est que la structure des salaires est inversée. Au début, la plupart des fondateurs se paient un montant minimal et investissent plutôt dans des développeurs et des individus ayant une expertise dans le domaine. La plupart de leur personnel gagne au-dessus du seuil de RM4,000 par mois dans le stimulus PRIHATIN PME. En tant que tels, les premiers fondateurs de startups se trouveront probablement les seuls employés de l’entreprise à bénéficier de la relance actuelle tout en continuant à être contraints de conserver et de rémunérer leurs talents clés.

Recommandation:

une. Augmenter la subvention à 50% des salaires du personnel gagnant moins de 8 000 RM par mois pendant 6 mois. Il semble de plus en plus probable que la récession durera au moins un an, donc une subvention de 3 mois ne sera pas suffisante. La subvention totale du personnel plafonnée à 50 personnes par entreprise.

b. Avoir une subvention de 20% pour les salaires des travailleurs du savoir qui gagnent plus de 10 000 RM par mois pendant 12 mois. Il s’agit de permettre à nos startups et entreprises technologiques d’embaucher les meilleurs talents pour piloter leurs innovations. Cela rendra également la Malaisie plus compétitive par rapport à nos pays voisins et le gouvernement continuera à gagner via la fiscalité, de sorte que cette incitation est en fin de compte neutre sur le plan budgétaire. Cependant, les effets à long terme seront substantiels. En plus de cela, le gouvernement développera également la visibilité sur les compétences numériques adoptées par les entreprises malaisiennes, conformément au développement du registre des compétences numériques dirigé par la Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC).

2. Expansion du programme de subvention au loyer dans PRIHATIN PME

Le deuxième coût fixe le plus élevé est la location. La plupart des startups utilisent leur espace de bureau comme un moyen de créer une culture et bien que la nouvelle norme du travail à distance ait été largement adoptée, la plupart des startups retourneront dans leurs bureaux lorsque l’AGC sera levé. Aider les startups à gérer ces coûts contribuerait grandement à se concentrer sur le développement de leur entreprise et l’augmentation des revenus.

Recommandation:

Fournir une subvention de location de 50% pendant 6 mois aux startups. Plafonné à 10 000 RM par entreprise et par mois. Dans PRIHATIN PME, les bâtiments appartenant au gouvernement fourniront la subvention et les bâtiments privés ont été encouragés à emboîter le pas. Nous suggérons en tant qu’extension d’utiliser et de canaliser également cette subvention via les MSC Cybercenters et MSC Digital Hubs qui sont administrés par le MDEC.

3. Augmenter le financement de la dette

Nous aborderons le capital-risque dans notre prochain segment, mais nous pensons que la dette de risque est un excellent moyen pour les startups d’obtenir du capital pour les repousser. Actuellement, Malaysian Debt Ventures (MDV) est la seule agence à fournir des prêts à risque. MDV fournit également un fonds de contrepartie aux entreprises qui reçoivent un financement en capital de risque, dans lequel MDV correspond en fournissant une contrepartie de 25%. Il s’agit en fait d’un prêt.

Recommandation:

une. Accès à la dette de risque via MDV

Notre recommandation est d’augmenter le financement de la dette de risque en vertu de MDV et d’avoir un ratio d’appariement plus agressif. Notre proposition est que la dette soit égalée à 1: 1. C’est pour chaque RM engagé par un investisseur en capital-risque, les startups pourront obtenir l’équivalent en financement par emprunt. De cette façon, nous pouvons étirer la piste de démarrage avec de l’argent supplémentaire. À mesure que l’économie se redressera, ils pourront rembourser ces prêts.

Nos réflexions initiales sont d’augmenter le montant du fonds à 200 millions de RM et de plafonner le montant de la distribution à 2 millions de RM par entreprise. Cela bénéficiera à 100 entreprises, mais comme il s’agit d’une dette, les remboursements de capital peuvent être reportés pour continuer à financer davantage d’entreprises.

Le taux d’intérêt du gouvernement doit être de 0%, mais MDV peut facturer jusqu’à 3% pour couvrir leurs coûts avec une exonération des intérêts pour les 6 premiers mois, comme proposé par la plupart des banques au cours de cette période.

b. Venture Debt via Angel Investors

Une extension de cela serait également de permettre que la dette de risque soit également fournie comme contrepartie pour les investissements Angel et Accelerator au même ratio mais plafonnée à 1 million de RM pour les anges accrédités, les clubs Angel et les accélérateurs.

4. Accès au financement / affacturage du projet

Certaines startups ont reçu des bons de commande ou souhaitent procéder à des appels d’offres mais se sont retenues par crainte de ne pas pouvoir financer leurs opérations pour réaliser ces projets. Le financement de projet ou l’affacturage pourrait être une solution pour permettre aux startups de faire la paie, d’acheter des stocks et de réinvestir dans l’entreprise au besoin. En outre, cela permet aux startups de participer à des transactions qui pourraient autrement être hors de portée en raison de longs cycles de paiement ou d’exigences de capital élevées.

Recommandation:

Le gouvernement devrait désigner des sociétés d’affacturage agréées, des sociétés d’affacturage entre pairs et en ligne pour avancer entre 80 et 90 pour cent de la valeur de la facture sur la base d’une preuve de facturation ou de l’achèvement des travaux. Cela permet à la startup d’avoir accès à des liquidités ou à un fonds de roulement pour son entreprise. Nous recommandons un plan de relance de 200 millions de RM plafonné à 2 millions de RM par entreprise, ce qui bénéficiera à plus de 100 entreprises.

Aaron Sarma et Dr V. Sivapalan sont des chefs de file de l’écosystème des startups technologiques malaisiennes.

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