Les demandes de chômage de l’État de Washington augmentent de 75% alors que les startups se préparent au ralentissement

Des gratte-ciel parsèment l’horizon dans le centre-ville de Seattle. (Photo GeekWire / Kurt Schlosser)

Les réclamations sans emploi de l’État de Washington ont augmenté la semaine dernière alors que les allocations de chômage étendues soutenues par le gouvernement fédéral sont devenues disponibles pour la première fois. Quelque 145 757 résidents de Washington ont déposé une demande de chômage, une augmentation de plus de 75% par rapport à la semaine précédente, selon le département américain du Travail.

La semaine dernière, les États à travers le pays ont commencé à accepter les demandes de chômage d’un groupe beaucoup plus large de travailleurs, y compris les pigistes et les entrepreneurs indépendants. Les avantages élargis sont le produit des plans de relance fédéraux adoptés par le Congrès pour soulager une économie touchée par la crise des coronavirus.

Les restaurants et la vente au détail ont été particulièrement touchés. La semaine dernière, plus de 10 000 nouvelles demandes de chômage ont été enregistrées dans le secteur de la vente au détail à Washington. Les perturbations dans d’autres secteurs, comme la technologie, sont plus saccadées. Plus de 1 000 travailleurs de l’information ont déposé une première demande de chômage la semaine dernière et l’industrie des «services professionnels, scientifiques et techniques» en a vu plus de 2 800.

Les géants de la technologie résistent beaucoup mieux à la crise. Dans certains cas, la pandémie semble être une aubaine pour les entreprises. Microsoft a annoncé mercredi un chiffre d’affaires de 35 milliards de dollars au premier trimestre, soit une augmentation de 15% par rapport à il y a un an. Le coup de pouce a été provoqué par une demande accrue pour la productivité, les jeux et les technologies cloud de Microsoft au milieu de la pandémie.

Les actions d’Amazon ont atteint un niveau record en avril, les commandes de fermeture ayant entraîné une forte augmentation des achats en ligne. La société publiera ses résultats du premier trimestre jeudi après-midi.

Mais les startups technologiques font face à un chemin beaucoup plus difficile à parcourir.

La National Venture Capital Association estime qu’il y a eu environ 30 000 licenciements dans le monde des startups au cours des six dernières semaines. Plus de 300 startups à travers le pays ont réduit leur personnel, et un investisseur en capital-risque cité dans le rapport NVCA a prédit que 80% des startups réduiront entre 10% et 50% de leurs effectifs au cours des quatre prochains trimestres.

Les perspectives sont sombres pour les sociétés d’économie de gig, comme Rover, basée à Seattle, qui gère un marché en ligne de garde d’animaux et de promenades pour chiens. Rover a licencié 41% de son personnel alors que les gens réduisaient leurs projets de voyage et passaient plus de temps à la maison au milieu de la pandémie.

Mais d’autres startups fortement financées comme Remitly, qui facilite les transferts d’argent mobile, voient le boom des affaires alors que COVID-19 accélère l’adoption de leurs technologies numériques.

La Downtown Seattle Association estime qu’au moins 56 000 emplois dans la région ont été perdus depuis le 1er mars. Cela représente environ 17% de la main-d’œuvre du centre-ville. Mais le cœur urbain de Seattle bénéficie d’un nombre élevé d’emplois technologiques qui peuvent être effectués à distance. Selon DSA, environ 72% des emplois du centre-ville peuvent être effectués à partir du domicile des travailleurs.

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