Histoires de startups avec Christian Cotichini, HeroX

Quel est votre parcours brièvement?

Je suis un entrepreneur de longue date; quand j’ai quitté l’université, j’ai commencé ma première entreprise avec un de mes amis. C’était une entreprise dans le domaine de la sécurité des appareils mobiles. J’ai rapidement réalisé que j’étais accro à l’entrepreneuriat et à l’innovation de rupture. Cette entreprise, Absolute Software, a grandi et prospéré, et j’ai appris à devenir entrepreneur.

Il est devenu public et est toujours un leader dans cet espace. Après cela, j’ai lancé une autre entreprise dans le cloud computing, Make Technologies, et qui a fini par être acquise par Dell. Ma troisième entreprise, Subserveo, était un SaaS dans l’espace financier, et elle a ensuite été acquise également.

La fondation de trois sociétés consécutives m’a tenu très occupé, alors j’ai fini par prendre un peu de temps après la dernière vente de l’entreprise. J’ai fini par rencontrer Peter Diamindis, le fondateur de XPRIZE, alors que j’étais en congé sabbatique. Je voulais m’impliquer dans une nouvelle start-up, et il avait déjà travaillé sur le précurseur de HeroX, dont XPRIZE espérait qu’il rendrait accessible à tous le pouvoir du crowdsourcing. Nous avons donc décidé d’unir nos forces et d’en faire une entreprise autonome, et c’est ainsi que HeroX a commencé.

En quoi cela semble-t-il un arrière-plan logique à ce que vous faites maintenant?

À bien des égards, je pense que ma carrière m’a aidé à me positionner pour ce que je fais chez HeroX. HeroX est de loin le projet le plus audacieux, et mon attirance pour lui était vraiment motivée par la différence qu’il fera. Cela aura un impact énorme. Dans ma troisième start-up, je me suis un peu ennuyé… tout en étant une entreprise prospère, cela ne m’a pas donné la satisfaction dont j’avais envie. Pour moi, HeroX a été fortement motivé par l’impact social que nous aurons en faisant de lui un succès.

Mon expérience a toujours été dans l’innovation de rupture, apprenant à développer une toute nouvelle approche ou une toute nouvelle technologie qui aidera les entreprises à résoudre leurs problèmes. J’aime utiliser un ensemble de règles différent de l’ancien playbook. C’est très approprié pour HeroX et le crowdsourcing en général. Le crowdsourcing est une nouvelle approche pour la plupart des entreprises. C’est prouvé, mais il n’a pas encore été largement adopté. Les meilleures pratiques sur la façon de le faire fonctionner et de le faire évoluer sont toujours en cours d’élaboration.

Cela a été un très bon projet pour moi en tirant parti de mes compétences pour aider les organisations à adopter de nouvelles technologies et de nouvelles approches. Cela a également été une grande courbe d’apprentissage: apprendre l’industrie, se renseigner sur le crowdsourcing et déterminer les meilleures pratiques qui sont essentielles à l’adoption de toute nouvelle technologie ou approche des entreprises.

Comment étaient tes 12 derniers mois? Quelles ont été vos grandes victoires?

Les 12 derniers mois ont été vraiment formidables. HeroX a grandi, et notre leadership et l’industrie ont grandi. Nous sommes reconnus comme une plate-forme éprouvée. Nous avons eu beaucoup de grands clients, beaucoup de succès et un solide palmarès… puis COVID-19 est arrivé et, comme tout le monde, nous l’avons pris sur le menton.

Mais à bien des égards, l’idée derrière le crowdsourcing est d’apporter de nouvelles options directement aux organisations et de fournir l’innovation dont elles ont besoin. En utilisant le pouvoir de la foule, nous avons pu voir comment la collaboration mondiale, l’innovation ouverte et le crowdsourcing aident les gouvernements, les organisations à but non lucratif, à but lucratif et différentes organisations à tirer parti de l’intelligence collective de l’humanité pour résoudre une série de problèmes. .

C’est vraiment inspirant et incroyable, et nous avons fait beaucoup de travail intéressant avec nos partenaires pour faire la différence avec COVID-19. Et nous avons été reconnus pour le travail que nous faisons. Donc, même si les plans ont changé, nous aidons toujours les organisations à naviguer dans cette nouvelle réalité.

Alors que les entreprises entrent en mode survie, nous les voyons réaliser à quel point il est important de pousser à l’avant-garde de la technologie et de l’innovation. Nous voyons de plus en plus d’entreprises s’ouvrir à des approches comme «l’open innovation» et le crowdsourcing en raison de leur expérience avec COVID-19.

Histoires de startups avec Christian Cotichini, HeroX

Qu’auriez-vous fait différemment?

Eh bien, en supposant qu’aucune boule de cristal n’aurait pu prédire COVID-19, je ne sais pas qu’il y aurait beaucoup de choses que j’aurais faites différemment. Je pourrais dire que nous n’aurions pas investi du temps et des efforts dans diverses campagnes de marketing et projets que nous avons mis en attente de COVID-19, mais ce n’est pas vraiment une évaluation juste, car comment aurions-nous pu savoir?

Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de choses que je changerais, honnêtement.

Quelle est votre mission avec HeroX?

En tant que société et en tant qu’économie, nous sommes tous connectés en temps réel à l’aide de nos appareils connectés à Internet, et il y a tellement de puissance cognitive dans cette interconnexion. La plupart des entreprises, des gouvernements et des organisations essaient de travailler avec les gens qui travaillent dans leur bureau, les gens qui travaillent déjà pour eux. Ils ne profitent pas de l’occasion pour s’étendre au-delà de leur lieu de travail et tirer parti de l’intelligence collective de l’espèce humaine.

Nous pensons qu’il est évident et évident que l’innovation ouverte, la conception, les inventions et la propriété intellectuelle sont les domaines d’investissement les plus importants à l’heure actuelle. Et ce qui manque, c’est une plate-forme qui facilite la tâche. Ce n’est vraiment pas différent d’Airbnb. Quelle a été leur grande innovation? Ils n’ont pas vraiment inventé de nouveautés, mais ils ont créé une expérience utilisateur et une plate-forme sûre qui ont fait du «partage des lieux de séjour» un courant dominant.

Airbnb a transformé une activité marginale en une activité ordinaire, fournissant une preuve sociale à l’économie du partage. Et maintenant, la façon dont nous réservons les hébergements ne sera plus jamais la même. Cela est vrai de la plupart des autres grandes plateformes Internet – tout le monde, de Kickstarter à Amazon, en passant par Uber et bien d’autres, a changé notre façon de collaborer, notre façon de travailler et les outils que nous utilisons.

Nous avons observé la nécessité pour les entreprises d’exploiter les travailleurs du savoir et les talents de l’économie numérique. Il manque une plateforme, quelque chose qui les connectera aux bonnes personnes au bon moment. Nous voulons être la plate-forme qui contribue à rendre ce courant dominant: utiliser le crowdsourcing et dialoguer avec des personnes qui ne travaillent pas réellement pour vous – sur des problèmes significatifs et importants pour l’entreprise – est le meilleur moyen d’accélérer et de renforcer la vitesse du marché d’une entreprise et le succès.

Pourquoi vous êtes-vous impliqué dans le crowdsourcing?

En tant qu’entrepreneur, j’ai toujours cru au pouvoir de l’innovation et de l’ingéniosité humaine. Il y a tellement de choses dans l’espace technologique, comme l’impression 3D, la réalité virtuelle et les drones, que nous fétichisons, comme s’il y avait un pouvoir magique derrière ces outils et technologies. Mais la réalité est que, derrière toutes ces innovations, il y a des êtres humains – des êtres humains créatifs, qui utilisent leur ingéniosité pour construire de nouveaux outils. Et c’est ce qui m’intéresse.

Je crois qu’en tant que société, nous surévaluons les outils et les trucs sympas, et nous sous-pondérons les innovateurs qui sont ceux qui créent tout cela. HeroX est pour moi l’occasion de rendre plus accessible l’ingéniosité humaine, de permettre aux entreprises de puiser plus facilement dans l’intelligence collective de toute l’humanité.

Je pense que si nous ne le faisons pas, nous aurons vraiment du mal à essayer de résoudre les problèmes auxquels le monde est confronté. Donc, je considère vraiment le crowdsourcing comme impératif pour les entreprises, les organisations et les gouvernements qui veulent être plus efficaces pour résoudre les problèmes. Ils seront en mesure de résoudre les problèmes plus rapidement et d’apporter les meilleures idées. En faisant cela, nous faisons du monde dans son ensemble un meilleur résolveur de problèmes et un meilleur innovateur. Pour moi, c’est énorme.

Pourquoi pensez-vous que c’est une idée si puissante?

De nombreux futuristes et technologues écrivent sur l’avenir de notre destination et sur la technologie dont nous disposons. Nous avons le livre de Clay Shirky, Cognitive Surplus par exemple, qui est un excellent livre, et un autre livre de Kevin Kelly, The Inevitable, qui traite des 12 tendances inévitables que crée Internet.

Si vous passez par tout cela, tout le monde parle de crowdsourcing, d’innovation ouverte et de la sagesse de la foule. Tout le monde parle de la façon dont nous allons utiliser Internet comme plate-forme de collaboration ultime, mais en réalité, les entreprises elles-mêmes n’ont pas pleinement réalisé cette inévitabilité.

Donc, bien qu’il y ait eu des prédictions selon lesquelles nous collaborerons puissamment en utilisant Internet, nous n’avons pas vraiment compris comment le faire. Le but de HeroX est de créer une plate-forme facile à utiliser qui permet aux organisations de tirer parti de la puissance de la foule pour compléter la créativité, le talent et l’intelligence de leurs équipes internes.

Pourquoi pensez-vous qu’il obtiendra une traction sur d’autres projets similaires?

C’est évidemment notre objectif – être la plate-forme qui aide le crowdsourcing à se généraliser. L’une de mes forces en tant qu’entrepreneur est d’être un opposé qui est capable de voir au-delà de la sagesse conventionnelle appliquée par les industries, les marchés et parfois même les entrepreneurs. Je suis bon pour répondre aux questions: «Quelle est la stratégie manquante? Quel est le modèle d’entreprise manquant, qui va vraiment débloquer ce succès? »…

Peter Thiel, dans son livre Zero to One, l’appelle la «vérité cachée, ou la vérité secrète»… chaque «licorne» a découvert quelque chose qui était vrai mais il était caché à la vue, et ils l’ont exploité pour créer le succès. C’est un domaine dans lequel je suis bon, et lorsque nous avons lancé HeroX, nous avons délibérément adopté une approche très différente de celle des autres plateformes de crowdsourcing. Nous cherchons à faire évoluer le crowdsourcing au-delà des limites des modèles existants, et nous avons très bien réussi sur ce front.

Nous sommes la plus grande plate-forme de crowdsourcing à usage général: nous ne sommes pas une plate-forme pour un seul type spécifique de sujet, d’industrie ou de discipline. Nous avons des projets de toutes formes et tailles, dans toutes les disciplines et tous les domaines. Lorsque vous êtes très horizontal, une entreprise peut utiliser notre plateforme pour presque tout. Une fois que vous avez attiré l’attention de la foule et le talent engagé, vous pouvez trouver et recruter les bonnes personnes et l’équipe pour résoudre votre défi. C’est quelque chose qu’aucune autre plate-forme n’a vraiment réalisé et cela pourrait bien être notre licorne.

Nos chiffres et notre croissance montrent que le modèle fonctionne comme il évolue. À mesure que les effets de réseau augmentent, cela devient plus facile et accélère plus rapidement, jusqu’à ce que nous atteignions finalement le type de dynamique gagnant-gagnant. C’est ce que vous voyez dans presque tous les succès sur Internet: une entreprise a tendance à dominer une catégorie parce qu’elle a compris comment tirer parti des effets de réseau et comment utiliser le leadership pour créer de plus en plus de valeur pour les participants de leur marché.

Comment les gens obtiennent-ils de l’argent / combien / comment vous assurez-vous qu’il s’agit d’un aperçu original?

La beauté d’une plateforme comme HeroX est que nous ne contrôlons pas tout le contenu de la plateforme. Nous sommes vraiment la plate-forme qui relie les entreprises aux projets qu’elles veulent financer, qui méritent d’être financées et résolues, puis les innovateurs les résolvent. Il se corrige automatiquement. Comment Youtube s’assure-t-il qu’ils ont des vidéos divertissantes sur sa plateforme? Eh bien, si vous téléchargez une vidéo vraiment ennuyeuse sur Youtube, qui va la regarder?

Si vous mettez en ligne une très bonne vidéo, vous obtiendrez des millions de vues. Il y a donc une incitation pour les producteurs de contenu à publier des vidéos bonnes et utiles, et la plate-forme est optimisée pour cela. La sagesse de la foule génère le trafic: ils choisissent eux-mêmes entre les bonnes et les mauvaises vidéos.

HeroX est le même. Nous n’avons pas à choisir. Nous rendons simplement les connexions disponibles et veillons à la transparence. Les entreprises affichent des défis et nous voulons évidemment qu’elles soient de grands défis, nous leur donnons donc des conseils et un coaching pour qu’elles réussissent.

En fin de compte, si vous publiez un mauvais défi où les incitations ne sont pas intéressantes pour la foule, il sera ignoré. Si vous postez un très grand défi, résolvez un problème à fort impact et qu’il est correctement financé, vous réussirez.

Airbnb est la même façon: si vous avez un espace inférieur à la moyenne et que vous voulez 1000 $ par nuit pour cela, personne ne le louera. Notre modèle d’autocorrection permet aux entreprises d’afficher les défis qui leur tiennent à cœur, de trouver des moyens de les inciter, puis de récompenser les personnes qui sont venues à leur aide.

Ils ont payé des millions et des millions de dollars à des innovateurs qui résolvent des problèmes importants. Nous laissons les détails des incitations aux utilisateurs tant qu’ils respectent nos conditions d’utilisation et se comportent de manière éthique, légale et transparente. Nous constatons que la foule gravite naturellement vers des problèmes résolubles qui sont bien encouragés et qu’ils se déroberont aux problèmes qui sont de mauvaises idées ou qui sont mal incités.

Comment les gens peuvent-ils en savoir plus sur vous personnellement et votre travail?

Vous pouvez aller sur HeroX.com et voir tout ce que nous faisons là-bas. Il y a aussi plus d’informations sur ma page LinkedIn. J’écris des articles de blog et fais des podcasts assez souvent. Nous organisons également une série de webinaires réguliers. Deux podcasts récents que j’ai réalisés sont des pionniers passionnés avec Mike Biselli et un avec XPRIZE, BurstIQ et Topcoder sur l’innovation au cours de COVID-19. Dans ce podcast, je partage beaucoup de choses sur ma philosophie et sur ce que je pense important pour un entrepreneuriat réussi. Je partage également ce que j’ai appris sur la façon de réussir en stratégie et de créer une entreprise prospère.

De qui et d’où vous inspirez-vous?

Je suis un lecteur vorace et j’ai lu beaucoup de documentaires. Je regardais juste mon compte Audible et je pense que j’ai 309 livres dedans, et j’ai lu la majorité d’entre eux. Si vous veniez à mon bureau, vous verriez que j’ai un grand mur de livres. Je m’inspire de personnes qui ont découvert comment quelque chose fonctionne et qui partagent généreusement cette idée.

Il y a beaucoup de livres écrits par des consultants ou d’autres qui essaient vraiment de s’élever, comme s’ils disaient « Embauchez-moi! » Mais j’aime les livres généreux. Les grandes biographies m’ont beaucoup inspiré ces derniers temps et j’ai aimé apprendre des autres.

Je crois vraiment que le moyen le plus simple de réussir est d’apprendre des autres, de demander leur aide, d’obtenir leurs conseils et leurs idées, et d’apprendre de leurs épreuves et tribulations personnelles. L’une de mes biographies préférées de tous les temps concernait Winston Churchill. Il faisait 700 à 800 pages. Il a fait l’objet de nombreuses recherches, de citations et de sources, et il a vraiment capturé tout le contexte de Winston Churchill et m’a aidé à comprendre comment il est devenu un leader clé à l’ère moderne.

J’ai lu beaucoup de trucs classiques aussi, comme On the Good Life de Cicero, et je suis toujours étonné par le monde antique – à quel point ils étaient intelligents, combien de sagesse ils possédaient, combien ils avaient compris. Vous voyez comment leurs idées incroyables sont simplement reproduites dans des livres modernes.

Autre chose que vous aimeriez ajouter / nous aurions dû demander?

Je pense que cette pandémie a forcé de nombreuses organisations à sortir de leur zone de confort et à de nouveaux espaces de tête. Il s’agit d’une réelle opportunité d’innovation et d’une opportunité pour les entreprises de remettre en question leurs convictions superstitieuses. Pourquoi est-il si important que nous travaillions dans un bureau, par exemple. J’ai donc aidé les gens à voir cela. Comme on dit, la nécessité est la mère de l’invention, et la diversité crée la condition préalable à l’innovation.

Pour ceux qui veulent être des innovateurs ou des penseurs créatifs, le moment est venu de passer à l’action, que vous fassiez partie d’une grande entreprise ou d’un entrepreneur individuel. Il y a tellement d’occasions pour les gens d’expérimenter de nouvelles choses, de découvrir des choses qui fonctionnent, de les partager avec les gens et d’amener les gens à voir le monde différemment. Je veux aider les gens à transformer cette énorme difficulté en un véritable moment d’opportunité.

Parlez-nous du travail que HeroX fait en réponse à COVID-19?

Nous avons créé un microsite sur notre site Web, appelé COVID-19 Central, et là, nous avons créé un espace pour les entreprises, les gouvernements, les universités et d’autres organisations qui font de l’innovation liée à COVID-19. Nous leur offrons gratuitement notre plateforme dans l’espoir de créer un écosystème pour l’innovation. Avec notre plateforme, les organisations peuvent travailler ensemble pour relever ce défi commun.

Nous les aiderons à entrer en contact avec des organisations partenaires, des experts en la matière, des investisseurs et, bien sûr, des talents issus de la foule. C’est vraiment le cœur de HeroX: si nous pouvons agréger l’ingéniosité du monde entier et soutenir une collaboration significative entre les acteurs du changement, nous pouvons résoudre même les problèmes les plus redoutables.

Christian Cotichini est un entrepreneur chevronné, avec 25 ans d’expérience dans le domaine de «l’innovation perturbatrice». Cotichini a fondé 3 startups, qui ont toutes aidé des organisations à résoudre des problèmes insolubles en utilisant les nouvelles technologies. Deux de ses entreprises ont été reconnues dans le Deloitte Fast-50, une liste des entreprises à la croissance la plus rapide au Canada, et une autre a reçu le BC Technology Impact Award. HeroX est sa quatrième startup. Il pense que la plateforme de crowdsourcing HeroX est une innovation de rupture qui mobilisera des talents mondiaux pour apporter des solutions concrètes à des problèmes urgents.

Christian a ensuite fondé MAKE Technologies, une plate-forme pour la transformation et la modernisation des systèmes logiciels hérités et critiques de ses clients. Tout en restant au conseil d’administration de MAKE, Christian a quitté les activités quotidiennes pour rejoindre le cofondateur Shannon Susko sur une nouvelle startup, Subserveo. Société SaaS, Subserveo a ciblé les défis réglementaires et de conformité post-2008 auxquels le secteur bancaire est confronté. Subserveo a été acquis par DST Systems en 2011. MAKE a ensuite été également vendu à Dell Computers en 2012.

En 2013, Christian a rejoint HeroX en tant que co-fondateur et PDG. Il reste concentré sur le financement providentiel / amorçage, l’entrepreneuriat pratique, le mentorat, les fusions et acquisitions et l’anti-conseil pour les startups et les entreprises perturbatrices émergentes.

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