Google en pourparlers pour acquérir la start-up Smart Glasses North – Report

le 26 juin 2020 à 17 h 25

Crédit d’image: Nord

Le Globe and Mail a annoncé hier que la start-up canadienne de lunettes intelligentes North est en pourparlers avancés à acquérir par Google, parent Alphabet, pour 180 millions de dollars. C’est seulement environ 20 millions de dollars de plus que la société n’a levé en capital-risque depuis sa création en 2012.

Certaines personnes pourraient être enclines à voir de l’ironie dans cette décision étant donné que Google a virtuellement créé la catégorie des lunettes intelligentes avec Glass qui a été lancée en grande pompe en 2013, un an après la fondation de North. Le verre n’a jamais atteint le succès des consommateurs et a fermé cette partie de l’entreprise en 2015. Il a ensuite réintroduit le produit en 2017 sous le nom de Google Glass Enterprise Edition. Google cherche-t-il une autre chance aux entreprises grand public avec la technologie et le design de North? Peut-être, mais une autre histoire est plus probable.

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Acquisition des Smart Glasses IP d’Intel

La partie la plus précieuse de North est probablement l’IP qu’elle a acquise d’Intel à la fin de 2018. Intel avait constitué un portefeuille de brevets important lié aux lunettes intelligentes Vaunt qui n’a jamais dépassé la phase de prototype. Le rapport du Globe and Mail suggère que North a vendu moins de 1,00 unités, il n’y a donc aucune illusion d’acquérir un produit de consommation en plein essor. Les brevets et conceptions d’Intel, ainsi que les IP similaires de North, pourraient être utiles dans les entreprises de Google ainsi que dans les produits de consommation si elle cherche à réintégrer ce segment. Et, il fournit une autre couche de protection contre les poursuites.

En concurrence avec Amazon et Apple

Google a renforcé son portefeuille d’appareils personnels et l’acquisition de North pourrait être une couverture contre les concurrents qui obtiennent plus d’avantages dans le segment des appareils portables. En novembre 2019, la société a acquis Fitbit pour créer une tête de pont dans le segment des montres intelligentes qui est dominé aujourd’hui par Apple avec Samsung loin derrière. Amazon a introduit des lunettes alimentées par Alexa en septembre 2019 et Apple est censé travailler sur des appareils plus sophistiqués qui ne seront même pas annoncés avant 2022. Cependant, Google se méfie probablement de se retirer d’un segment de consommation émergent qui pourrait être populaire.

La décision d’Amazon de présenter ses propres lunettes intelligentes était intéressante étant donné que quelques mois seulement avant North exposait dans l’activation CES d’Amazon. Cela dit, le modèle d’Amazon, les Echo Frames, ne dispose d’aucune technologie de projection visuelle et est plutôt strictement destiné à la voix et à l’audio. North Focals a la voix, l’audio et le visuel qui sont similaires à ce qui est attendu d’Apple.

De plus en plus, nous voyons Google essayer de faire correspondre les portefeuilles de produits physiques avec Apple et Amazon. Les écouteurs intelligents Pixelbuds sont une réponse aux AirPods et l’acquisition Fitbit une réponse à l’Apple Watch. Les haut-parleurs intelligents de Google étaient une réponse à Amazon Echo et ses écrans intelligents considérés comme une réponse à Echo Show. Vous ne savez jamais quand un écart dans votre portefeuille de produits pourrait vous désavantager par rapport à vos concurrents.

L’acquisition de North est plus probablement une décision défensive de Google qu’un nouvel engagement en faveur de lunettes intelligentes de qualité grand public. Cependant, ils offrent une option pour aller de l’avant dans cet espace avec un produit beaucoup plus mature que l’édition Google Glass Explorer et il s’aligne également avec certains plans de Google autour de la réalité augmentée (AR). De plus, il pourrait y avoir quelques options pour étendre l’utilisation des lunettes intelligentes dans l’entreprise avec les produits North actuels ou son IP. De plus, des protections de brevets, bien sûr.

North regarde ce point comme plus de carnage sur la route des lunettes intelligentes nirvana. Mais, peut-être que ses innovations vont perdurer et obtenir un nouveau souffle de la part de Google, ce qui est largement incité à faire fonctionner le produit à grande échelle.

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Bret est fondateur, PDG et directeur de recherche de Voicebot.ai. Il a été nommé commentateur de l’année par la conférence Alexa en 2019 et est largement cité dans les médias et la recherche universitaire comme une autorité sur les assistants vocaux et l’IA. Il est également l’hôte du podcast Voicebot et rédacteur en chef du bulletin d’information Voice Insider.

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