Google achète Startup North pour soutenir la quête informatique «ambiante»

(Bloomberg) – Google a acquis la startup de lunettes intelligentes North Inc. pour aider le géant de l’internet à développer ce qu’il appelle l’informatique ambiante. Un prix n’a pas été divulgué, mais le Globe and Mail a récemment annoncé qu’un accord de 180 millions de dollars était imminent.

North, basé à Kitchener, en Ontario, a commencé à développer un appareil en 2012 qui répondait aux gestes et aux «impulsions neuromusculaires», puis est passé aux lunettes Focals qui captent les signaux des yeux des gens.

Plus tôt cette année, North cherchait à se vendre parce que la startup manquait de liquidités. Dans un article de blog annonçant l’accord avec Google, les co-fondateurs de North ont déclaré qu’ils arrêtaient la première version de leurs lunettes Focals et ne livreraient pas le prochain modèle.

Google d’Alphabet Inc. utilise ce type de technologie depuis des années, avec un succès commercial limité jusqu’à présent. La société a déployé des lunettes connectées à Internet Google Glass en 2013, mais l’appareil est tombé en tant que produit de consommation, bien qu’il continue d’être une offre d’entreprise.

L’acquisition dans le Nord montre que Google n’abandonne pas ce domaine. En 2016, le PDG Sundar Pichai a expliqué la vision dans une lettre aux actionnaires. Au lieu que les informations et les activités en ligne se déroulent principalement sur les écrans tactiles rectangulaires des smartphones, Google voit l’intelligence artificielle et la technologie de réalité augmentée alimenter des ordinateurs de plus en plus informes qui entourent les utilisateurs et captent les informations par la voix et d’autres méthodes sans frottement.

« Nous nous dirigeons vers un avenir où l’utilité est partout autour de vous, où tous vos appareils fonctionnent simplement ensemble et la technologie disparaît en arrière-plan », a écrit mardi Rick Osterloh, vice-président principal des appareils et services de Google. «L’expertise technique de North nous aidera alors que nous continuons à investir dans nos efforts en matière de matériel et notre avenir informatique ambiant.»

© 2020 Bloomberg L.P.

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