Expliqué: Votre startup est-elle éligible aux subventions salariales COVID-19?

Alex McCauley, directeur général de StartupAus.

Le gouvernement a clarifié certains des critères d’éligibilité pour son programme de subventions salariales de 130 milliards de dollars, suggérant que les startups pourront en effet demander le soutien.

Lundi, le gouvernement fédéral a présenté son programme JobKeeper de 130 milliards de dollars, destiné à réduire les coûts salariaux pour les entreprises touchées par l’épidémie de COVID-19 et à maintenir les emplois pour les six prochains mois.

Le package est vaste. Les employeurs pourront réclamer des paiements de 1 500 $ par employé admissible, y compris les employés à temps plein et à temps partiel, et certains travailleurs occasionnels. Elle s’applique également aux commerçants indépendants et aux travailleurs indépendants, un secteur qui avait été quelque peu abandonné auparavant.

Vous pouvez en savoir plus sur le programme et les critères d’éligibilité ici.

C’est un package particulièrement attractif pour les startups, dont beaucoup considèrent leur personnel comme leur atout le plus important; les bonnes personnes sont souvent difficiles à trouver et coûteuses à recruter.

Mais inévitablement, il y avait de la confusion, et pendant un certain temps, il semblait que de nombreuses startups ne répondraient pas aux critères d’éligibilité.

Maintenant, nous avons corrigé quelques points.

Quel était le problème?

Le package JobKeeper a fourni une sorte de bouée de sauvetage pour la plupart des entreprises, mais a laissé des questions sans réponse pour les startups.

La subvention de 1 500 $ par employé admissible est offerte aux entreprises qui ont vu leurs revenus baisser de 30% ou plus.

Mais le point d’achoppement pour les startups était la période de temps liée à cela.

Le communiqué publié par le Premier ministre indique que la subvention est destinée aux entreprises qui ont vu leur chiffre d’affaires diminuer depuis le 1er mars 2020.

Selon les informations du Trésor, l’éligibilité dépend d’une réduction des revenus de plus de 30% «par rapport à une période comparable il y a un an».

C’est-à-dire la période d’un mois ou de trois mois qui couvrirait mars de l’année dernière, selon la période de rapport d’activité de l’entreprise.

Les informations étaient contradictoires. Et si la version du Trésor était correcte (ce qui s’est avéré être le cas), elle représentait une menace pour les startups de moins de 12 mois, et n’a donc pas de chiffre d’affaires pour cette période de l’année dernière.

Même pour ceux qui sont un peu plus âgés, un an est long pour les startups. Une entreprise aurait pu voir ses revenus baisser au cours du dernier mois, mais son chiffre d’affaires était encore plus élevé qu’il y a un an.

Bien sûr, leur nombre actuel d’employés sera pertinent pour la situation actuelle de l’entreprise, et non pour l’année dernière.

Parler à SmartCompany, Alex McCauley, PDG de StartupAus, dit que la comparaison des revenus avec une période d’il y a 12 mois est une façon raisonnable de le faire, pour la plupart des entreprises.

« Je pense qu’ils essaient de marcher sur une ligne », dit-il.

«La façon standard de fonctionner pour l’ATO sur quelque chose comme ça est de faire une période comparable de l’année précédente, parce que beaucoup d’entreprises sont saisonnières, et la seule façon de comparer mars de cette année est de le comparer avec mars de l’année dernière.

« Pour de nombreuses entreprises, décembre n’est pas comparable à mars. Il y aura un cycle cyclique de revenus pour ces entreprises. »

Mais les startups ne sont pas la plupart des entreprises, et pour beaucoup, comparer les revenus sur une base annuelle n’a pas de sens.

«Non seulement les startups, mais beaucoup d’entreprises en croissance dans l’économie auraient été laissées de côté si cela était resté le seul moyen d’évaluer ce programme», explique McCauley.

Qu’est-ce qui a changé?

Après des déclarations confuses du secteur des startups et des harangues plutôt efficaces de la part de McCauley lui-même, le Trésor a depuis publié une fiche d’information mise à jour sur JobKeeper.

Maintenant, il précise que pour établir une baisse de 30% du chiffre d’affaires, «la plupart des entreprises» devront montrer que le chiffre d’affaires a baissé par rapport à l’année précédente.

Mais il y aura des exceptions.

«Lorsqu’une entreprise n’était pas en activité un an plus tôt ou lorsque son chiffre d’affaires un an plus tôt n’était pas représentatif de son chiffre d’affaires habituel ou moyen (par exemple, en raison d’une importante acquisition intermédiaire, elle était nouvellement établie ou son chiffre d’affaires est généralement très variable ), le commissaire aux impôts aura le pouvoir discrétionnaire d’examiner les informations supplémentaires que l’entreprise peut fournir pour établir qu’elles ont été affectées par les effets du coronavirus », a déclaré le Trésor.

En termes simples, cela signifie que si votre entreprise n’a pas été créée il y a 12 mois ou si vous avez traversé une phase de forte croissance qui a considérablement ralenti, vous n’avez pas à être jugé par une baisse d’une année sur l’autre.

Vous devrez toujours prouver l’impact du coronavirus sur votre entreprise, même si nous ne savons pas exactement comment.

Le commissaire aux impôts pourra également définir des critères d’éligibilité alternatifs dans des circonstances spécifiques, selon le Trésor.

Et si une entreprise estime de bonne foi qu’elle connaîtra une baisse de 30% ou plus, mais qu’en réalité la baisse est un peu inférieure à 30%, «il y aura une certaine tolérance».

Qu’est-ce que cela signifie pour les startups à forte croissance?

Cette mise à jour signifie que les startups sont beaucoup plus susceptibles d’être éligibles au programme. Il offre aux entreprises la possibilité de choisir la meilleure période de comparaison de revenus.

« Si mars à mars n’est pas une bonne comparaison pour votre entreprise parce que vous avez des revenus très variables, ou parce que vous êtes une entreprise relativement nouvelle, alors vous pouvez choisir une autre période de comparaison », explique McCauley.

Et, en l’état, il apparaît que les revenus à forte croissance comptent comme des revenus «très variables».

« À la lecture simple des mots, » très variable « ne se résume pas seulement à des hauts et des bas. La montée et la descente sont également très variables », explique McCauley.

« Ce qu’ils signifient n’est pas une ligne plate sur une page lorsque vous la représentez graphiquement sur une année », ajoute-t-il.

« Je pense qu’il est assez clair que si vos revenus diffèrent de 40% d’un mois à l’autre, c’est très variable, que ce soit 40% de plus chaque mois ou autre chose. »

La clarification jette également un os aux startups nouvellement formées, qu’elles aient moins de 12 mois ou non, qui ne voient pas les revenus qu’elles attendaient.

«Dans le contexte d’une économie plus large,« récemment formé »peut avoir une durée inférieure à 10 ans, mais il n’y a pas d’orientation claire dans les conseils», explique McCauley.

« Beaucoup d’entreprises qui se considèrent comme des startups serviront probablement à satisfaire ce test, même sur les critères » récemment formés « . »

Devriez-vous vous inquiéter de la «discrétion du commissaire»?

La mise à jour permet au commissaire aux impôts d’envisager d’autres tests pour établir les effets négatifs du COVID-19 sur les entreprises, à sa discrétion.

D’une part, regarder les startups au cas par cas ne semble pas être une manière pratique de faire les choses. Comme tout le monde, beaucoup d’entre eux ont besoin d’un soutien financier dès que possible.

Mais, en même temps, cela offre un filet de sécurité. Si vous ne remplissez pas les critères spécifiques, mais vous sentez que vous avez été touché, c’est rassurant qu’il y a de la marge de manœuvre. Vous ne serez probablement pas laissé de côté dans le froid.

«En fin de compte, l’éligibilité à cette mesure est auto-évaluée», note McCauley.

«Je pense que le pouvoir discrétionnaire du commissaire interviendra plus tard dans la procédure lorsqu’il examinera tous ces arrangements et passera en revue les livres», dit-il.

Des allocations discrétionnaires ont probablement été ajoutées pour couvrir les cas dans lesquels une entreprise a été clairement affectée, mais ne répondent toujours pas aux critères spécifiques.

Plutôt que de devenir quelque chose qui prend du temps, c’est un filet de sécurité pour ceux qui autrement auraient pu passer à travers les mailles du filet, suggère McCauley.

« De toute évidence, cela était là pour que les entreprises soient à l’aise si elles peuvent prouver avec des preuves que COVID a eu un impact négatif sur leur entreprise … alors elles seront éligibles à ce paiement », dit-il.

« Je soupçonne que ce sera un mécanisme utilisé par l’ATO pour apporter fondamentalement du bon sens à un test qui, par définition, ne peut pas toujours s’appliquer dans toutes les circonstances. »

Que devraient faire les startups?

Si vous êtes une startup et que vous avez démis de vos fonctions ou licencié des personnes, car vous avez été touché par l’épidémie de COVID-19, mais vous ne savez toujours pas si vous êtes admissible aux paiements JobKeeper, le conseil de McCauley est à appliquer indépendamment.

« Ce n’est pas un paiement pour soutenir les entreprises, c’est un paiement pour soutenir les gens », dit-il.

«Si votre entreprise compte des personnes qui, en raison de COVID, ont été licenciées ou ont démissionné, vous devriez envisager toutes les options pour aider ces personnes à gérer la crise», conseille-t-il.

« C’est aussi ce que le gouvernement veut. »

Il convient de noter ici qu’actuellement, cela s’applique aux employés et non aux sous-traitants. Mais, en tant qu’entrepreneurs indépendants, les entrepreneurs pourront demander eux-mêmes la subvention.

Dans l’ensemble, bien qu’il ait fallu quelques jours pour aplanir les détails, McCauley dit largement, c’est une bonne nouvelle pour les startups.

«C’était déjà une mesure véritablement bonne et utile à plus grande échelle», dit-il.

«Le risque était que, en raison de la façon dont la chose était mise en place, les entreprises de cet espace seraient exclues.

« Je pense que nous avons été entendus à ce sujet et maintenant ils sont assez clairement inclus », ajoute-t-il.

« C’est génial, et je pense que ce sera un grand soulagement pour beaucoup de fondateurs et beaucoup d’employés dans les startups et les entreprises en croissance. »

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