D’un canal WhatsApp au dernier démarrage de voyage en ligne d’Amérique latine

Milla Travel, nouvelle venue dans le secteur des voyages en ligne, veut bouleverser le paysage de la gestion des voyages en Amérique latine – et elle ne voit pas de meilleur moment pour le faire qu’en cas de pandémie.

La fondatrice Antonia San Martin a déclaré qu’elle avait identifié une lacune sur le marché, car les voyages d’affaires là-bas n’ont pas évolué en ligne avec le reste du monde. La plupart des réservations sont effectuées à l’aide d’agences de voyages hors ligne et le marché est très fragmenté, à l’exception de certaines des plus grandes agences de voyages d’affaires qui y sont présentes.

Pendant ce temps, la pandémie a contraint les entreprises et les voyageurs à s’adapter davantage au numérique en Amérique latine.

San Martin, qui est basé au Chili, a déclaré que les pays avaient « environ 100 ans de retard sur ce qui se passe en Europe et aux États-Unis ».

« J’ai enquêté un peu et la plupart des entreprises ici détestent les solutions que leurs entreprises leur proposent », a-t-elle ajouté. Elle parle d’expérience, ayant beaucoup voyagé pour les affaires lors de précédents rôles chez Nike et Heineken.

La région est peut-être mûre pour des perturbations, mais en se lançant officiellement en avril de cette année après avoir commencé comme canal WhatsApp, Milla Travel démarre sans doute au pire moment possible. Les cas de coronavirus augmentent fortement en Amérique latine. Le Brésil a enregistré plus de 1,7 million de cas confirmés, le deuxième plus grand total mondial après les États-Unis, le Chili, le Mexique et le Pérou étant aux prises avec des épidémies majeures.

« Il y avait déjà une récession sur son chemin avant Covid », a déclaré Maren Hanschke, présidente de FCM et Flight Center, Mexico and Latin America Network. «L’année dernière, nous avons constaté un ralentissement du volume des voyages d’environ 18% à 20%, en raison de la situation économique et des fluctuations de nos marchés. Les entreprises sont inquiètes et ce qui est plus inquiétant, c’est que les gouvernements ne sont pas d’accord avec les informations fournies sur les taux d’infection, où voyager et comment nous pouvons vraiment nous protéger. »

Les compagnies aériennes de la région sont également en difficulté. Au cours des deux derniers mois seulement, quatre transporteurs latino-américains sont entrés dans le chapitre 11 aux États-Unis, y compris LATAM. Cependant, cela leur permet de se restructurer financièrement sans affecter les voyageurs, a expliqué Hanschke. « Avec cette initiative, les compagnies aériennes sont » autorisées « à réinventer, à restructurer, à créer une structure plus légère et à renégocier des conditions de paiement meilleures et plus longues pour les engagements avec les fournisseurs et les fournisseurs », a-t-elle déclaré. « Comme les gouvernements locaux en Amérique latine ne sont pas favorables, les compagnies aériennes doivent obtenir un soutien aux États-Unis via le dépôt du chapitre 11. »

Fondateurs de Milla Travel, de gauche à droite: Juan Ignacio Marquez, Antonia San Martin, Ignacio Navarrete et Patricio Kaminsky.

Pensée positive

Cependant, San Martin pense que le coronavirus fonctionne en sa faveur, car il a forcé de nombreux pays à passer au numérique. Le commerce électronique a explosé après les fermetures. Hanschke, quant à lui, pense que l’Amérique latine, dans l’ensemble, était déjà assez avertie en matière de technologie. «Il existe de nombreuses startups et plates-formes de loisirs en ligne qui ont été développées en Argentine, certaines au Mexique et au Brésil», a-t-elle déclaré.

Mais San Martin affirme que les grandes entreprises chiliennes observent maintenant les startups et suivent leurs tendances, y compris celles liées à la façon dont elles gèrent les voyages; le bouche à oreille est la clé, et elle dit que même le gouvernement chilien a appelé il y a quelques semaines pour en savoir plus sur ce que Milla Travel pourrait offrir.

Du côté des compagnies aériennes, malgré les difficultés financières, le coronavirus pourrait obliger les transporteurs à adopter de nouvelles méthodes de travail. « Nous avons beaucoup discuté avec LATAM (compagnie aérienne) », a déclaré San Martin. « Nous sommes informés de ce qui se passe. C’est une période terrible, mais les entreprises ont également besoin de nouveaux outils maintenant et de meilleurs outils pour développer leurs voyages d’affaires. Il va redémarrer. Nous devons survivre et donner l’idée que ce nouveau mouvement de voyages d’entreprise se produit. »

Milla Travel a participé à un webinaire sur les réponses d’Air Tech Player à Covid-19, aux côtés d’Amadeus, le 9 juillet. Organisée par l’International Air Transport Association, la série d’événements présente les acteurs de la technologie et leurs solutions qui pourraient aider les compagnies aériennes à protéger leurs revenus et à réduire leurs coûts. et scénarios de stimulation / rebond du marché.

Au cours du webinaire, San Martin a souligné l’impact d’un impact de 1% sur les volumes des entreprises sur la rentabilité des compagnies aériennes de 10%.

Prêt pour un retour

Une fois la pandémie passée, San Martin espère que les voyages d’affaires rebondiront rapidement alors que les entreprises cherchent à se rétablir.

Sa startup a obtenu un financement de Planatus Ventures et compte une liste croissante de clients, notamment Fintual, Hackmetrix et Mudango. Ils se sont inscrits parce qu’ils veulent bientôt mettre leurs équipes de vente sur la route, a déclaré San Martin, et voudront savoir exactement où sont leurs employés. Ces entreprises axées sur la technologie représentent des clients idéaux – des startups qui, une fois de plus, pourraient dépenser environ 1 million de dollars par an avec Milla Travel.

Du point de vue du contenu, Milla Travel prend la route de la nouvelle capacité de distribution lorsque cela est possible et travaille avec une autre startup, l’agrégateur Duffel, pour se connecter à plusieurs compagnies aériennes internationales.

San Martin pense que les compagnies aériennes qui adoptent la nouvelle capacité de distribution ont une grande opportunité de «débloquer leurs capacités», la norme permettant un meilleur flux de travail avec un contenu plus riche et une meilleure chance de vendre plus d’accessoires. La vente incitative sera importante alors que les compagnies aériennes cherchent à récupérer les pertes de revenus, Singapore Airlines étant l’un des derniers transporteurs à signaler son intention.

Lorsque cette norme technologique n’est pas une option, elle utilise des «connexions de partenariat direct» avec les compagnies aériennes comme point d’arrêt. C’est actuellement le cas avec LATAM.

Ce niveau d’intégration n’a cependant pas toujours été le cas. Milla Travel a considérablement évolué depuis sa création il y a plusieurs mois – à tel point que San Martin a dit qu’elle était gênée par sa plate-forme rudimentaire originale. «C’était pratiquement WhatsApp avec une connexion à l’agence de voyage en ligne Despegar. C’était tout », a-t-elle dit. « C’était un terrible produit minimum viable, j’en ai assez honte. »

Mais maintenant, pour le voyageur d’affaires, il y a des rapports de dépenses, des cartes d’embarquement en ligne pour voyager sans contact dans les aéroports, des conseils sur les frontières grâce à un rapprochement avec la société de visa électronique Sherpa, et – pour en revenir à ses racines – un support 24h / 24 sur WhatsApp. « Nous créons un pont entre les voyageurs d’affaires, les gestionnaires de voyages et les agents financiers », a déclaré San Martin.

La nouvelle société vise d’abord l’Amérique latine, puis se tournera vers d’autres continents et visera à obtenir un financement de la série C. Aller au-delà des frontières signifie qu’il rivalisera avec les goûts de Taptrip et TravelPerk, qui ont également le marché des petites et moyennes entreprises en vue. Mais s’il peut survivre dans l’environnement commercial difficile de son marché intérieur, tout ce qui vient ensuite ne semblera probablement pas si intimidant.

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Crédit photo: Santiago, au Chili, abrite de nombreuses startups du pays. Francisco Kemeny / Unsplash

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