Devriez-vous rejoindre un accélérateur de démarrage? Ça dépend

Lorsque le capital déborde, les fondateurs en herbe évaluent la valeur d’un accélérateur de démarrage et s’ils vont le rapprocher de leur objectif ou gaspiller leur temps et leurs capitaux propres. De mon point de vue, cela dépend de l’état d’esprit de l’équipe.

La première fois que notre entreprise a demandé un accélérateur, nous avons été rejetés. Bien que notre équipe ait une solide expérience dans les technologies de chat et de messagerie, nous construisions un produit de consommation avec une équipe de papas coréens et d’hommes célibataires essayant de commercialiser une plate-forme de médias sociaux auprès de mamans aux États-Unis et en Corée. Aussi bons que soient le concept et la technologie, il n’a pas fallu longtemps à l’accélérateur pour souligner que nous n’étions probablement pas les bonnes personnes pour faire de ce produit un succès commercial, en particulier sur le marché américain.

Avec un résultat déchirant, nous avons appris de cette expérience et l’entreprise a évolué. Un an plus tard, nous avons déposé une nouvelle candidature après notre gros pivot vers un logiciel B2B spécialisé dans les technologies de messagerie. Nous avons été acceptés.

Rejoindre l’accélérateur a marqué une étape clé dans la croissance de l’entreprise. Nous avons parcouru un long chemin depuis cette première rencontre avec la direction de l’accélérateur, et nous soutenons maintenant plus de 90 millions d’utilisateurs de chat actifs par mois dans le monde. Nous avons également annoncé récemment notre série B de 102 millions de dollars.

Bien que cela ait changé positivement la trajectoire de notre entreprise, cela ne signifie pas que l’expérience de l’accélérateur fonctionne pour tout le monde. Si vous vous demandez si vous devez ou non vous adresser à un accélérateur, répondez honnêtement aux questions suivantes avec votre équipe.

Où en êtes-vous?

Une startup en démarrage doit évaluer trois domaines clés: le problème que vous essayez de résoudre / l’opportunité de commercialisation, la solution et sa technologie sous-jacente, et l’équipe. Avez-vous identifié un problème clair pour lequel les gens veulent vraiment une solution, ou construisez-vous une entreprise sur une idée « agréable à avoir »? De plus, quelle valeur votre offre crée-t-elle? En quoi est-elle distincte dans son approche ou sa capacité de ce qui existe déjà? Est-il défendable sur une longue période? Pour nous, c’était l’élément fondamental de notre entreprise. Nous avions une technologie défendable – même s’il y avait un peu d’incertitude au départ sur la meilleure façon de la produire et de la vendre.

En termes d’équipe, avez-vous les bonnes personnes, non seulement pour construire et commercialiser le produit, mais pour bien comprendre l’audience et ses problèmes au fur et à mesure de l’évolution de l’entreprise? Nous avons eu une lacune évidente dans ce domaine, qui a été corrigée en nous concentrant sur ce que les gens voulaient en fonction de la façon dont ils utilisaient la technologie par rapport à notre intention initiale. Nous avons transformé ces informations en un produit qui est en étroite adéquation avec nos compétences et bases de connaissances respectives.

Où avez-vous besoin d’aide?

Quels sont vos plus grands besoins? De nombreux fondateurs – en particulier les nouveaux fondateurs – ne savent pas toujours ce qu’ils ne savent pas: comment se mettre en adéquation initiale avec le marché des produits, pirater la voie de la croissance au lieu de se concentrer sur le cœur de métier. Ils recherchent des raccourcis dans la collecte de fonds – tout pour aller plus vite. Contrairement à ce que les aspirants entrepreneurs peuvent penser, les accélérateurs de startups ne sont pas là pour les aider à pirater le voyage.

Les accélérateurs devraient vous donner les bons conseils sur la façon de bâtir une grande entreprise durable, en se concentrant sur les bonnes choses et en fournissant le bon réseau pour accélérer votre apprentissage. Dans notre cas, nous voulions être une entreprise mondiale, mais nous n’étions pas sûrs de la meilleure façon d’y arriver. Nous n’avions jamais construit une startup mondiale à grande échelle et nous devions apprendre tous les aspects de l’adéquation marché-produit avant de faire évoluer systématiquement le moteur de mise sur le marché. De plus, comme nous étions basés en Corée, nous avions peu de contacts avec des investisseurs, des clients et des partenaires basés aux États-Unis. Les accélérateurs de démarrage peuvent fournir un chemin plus court vers ces ressources et leçons.

Pouvez-vous couper le bruit et vous concentrer sur le produit?

Avoir la capacité de tout fermer sauf le cœur – parler aux clients et créer le produit – est souvent la chose la plus difficile à faire pour les fondateurs de startup. Les fondateurs sont exposés à de nombreuses opportunités qui peuvent simultanément les tirer dans différentes directions: collecte de fonds, événements de réseautage, ventes, produits, médias, etc. Pour notre startup, la véritable valeur de l’accélérateur était qu’il avait supprimé ces pressions et éliminé les distractions. Cela nous a obligés à passer du temps à affiner vraiment notre produit et à parler aux clients pour livrer quelque chose de nécessaire, utilisable et adopté.

Êtes-vous prêt à apprendre?

Il est important de croire en vos propres capacités et de rester authentique et ouvert en passant par un accélérateur de démarrage, car tout ce que vous pensez savoir sera mis au défi et débattu. Au lieu de résister, posez des questions et passez aux heures de bureau pour extraire autant de valeur que possible. Si vous ne le faites pas, les plats à emporter seront limités. Les personnes affiliées aux accélérateurs sont parmi les meilleures ressources que vous trouverez. Tirez-en parti pour rendre votre entreprise meilleure, plus forte et plus rapide.

Allez-vous pivoter pour le plus grand bien?

Certaines entreprises pivotent au cours de leur cycle de vie. Nous avons fait les nôtres peu de temps avant de commencer par l’accélérateur, et cela nous a permis de tout absorber. D’autres pivotent pendant l’expérience de l’accélérateur en fonction de ce qu’ils apprennent ou en étant en mesure de passer du temps sans entrave sur le produit, en découvrant ce qu’il est et ce dont il n’est pas capable. Les changements dans la dynamique du marché et d’autres forces peuvent également entraîner des pivots.

Les entreprises qui passent par les motions pour récupérer un chèque le jour de la démonstration avant de revenir à l’idée qu’elles veulent vraiment poursuivre devraient éviter les accélérateurs. Il existe aujourd’hui suffisamment de sources de financement pour que vous n’ayez pas besoin d’essayer un accélérateur. La plupart du temps, les partenaires ressentiront très tôt un manque d’authenticité.

Si vous pensez que l’expérience de l’accélérateur vous convient, allez-y. D’après mon expérience, ce que vous obtenez en retour est un réseau étonnant de certaines des personnes les plus intelligentes de la planète avec une opportunité d’accélérer vos apprentissages. Profitez des connaissances et des connexions à votre disposition. Vous pouvez aller beaucoup plus loin et plus rapidement grâce au soutien de votre entourage.

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