Construire une startup dans LatAm, c’est un peu comme faire un gâteau – voici la recette

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Aujourd’hui, nous avons pris notre café du matin avec Isabelle Foster est Fulbright Research Fellow de l’Université de Stanford.

Contxto – Chili, Colombie, Mexique – ces gros frappeurs sont généralement parmi les premiers pays qui viennent à l’esprit lorsque les gens pensent à l’écosystème des startups en Amérique latine. Mais, avez-vous déjà pensé au Paraguay?

Il s’avère que ce petit pays d’environ 7 millions d’habitants, souvent éclipsé par ses deux grands voisins – l’Argentine et le Brésil – peut fournir un excellent modèle pour démarrer une entreprise dans une économie dynamique.

Petit mais puissant, le pays tente de faire connaître sa présence dans l’écosystème latino-américain. Un groupe concentré de décideurs politiques, de particuliers du secteur privé et de membres de la société civile essaient de travailler ensemble pour élaborer une recette pour l’entreprenariat qui remodèlera le pays dans les années à venir.

Les ingrédients

Vous devez rassembler tous les ingrédients sur la table de la cuisine avant de pouvoir jeter votre concoction au four.

L’étude du développement de l’entreprenariat dans d’autres pays a donné au Paraguay un modèle à suivre. Finance, politique, mentorat… voici quelques-uns des ingrédients clés que le Paraguay essaie d’ajouter à son panier:

Politique

D’abord et avant tout, la politique est souvent le plus grand obstacle ou facilitateur pour susciter l’esprit d’entreprise. Cela a été vu avec le grand succès que le Chili a connu, avec son programme StartUp Chile, et la Colombie, avec Ruta-N Medellín.

L’année dernière, 2019 a été une année importante pour le Paraguay. Plusieurs mesures politiques clés ont été mises en place qui auront des effets à long terme sur la facilitation de l’entreprenariat.

Pour commencer, le ministère de l’Industrie et du Commerce a créé le Direction nationale de l’entrepreneuriat du Paraguay (DINAEM) coordonner les initiatives entrepreneuriales dans le pays et faire pression pour des lois plus favorables aux entreprises.

Dans le même temps, le Conseil national pour la science et la technologie a également créé un nouveau programme dans le but de soutenir l’entrepreneuriat technologique, un domaine qui fait souvent défaut dans le pays.

Le président du Paraguay a également adopté le décret 2314 en août 2019, créant une nouvelle stratégie nationale d’innovation, qui jouera un rôle important dans la coordination des efforts d’innovation et l’élaboration de stratégies pour résoudre deux problèmes nationaux pour le pays.

Exposition internationale

L’écosystème entrepreneurial du Paraguay est resté largement déconnecté de la communauté internationale.

Cependant, les choses commencent lentement à s’ouvrir. WeXChange – une conférence annuelle organisée par la Banque interaméricaine de développement (BID) pour soutenir les femmes entrepreneurs en Amérique latine et dans les Caraïbes – s’est tenue dans la capitale, Asunción, en novembre 2019.

Cela a amené des centaines de femmes entrepreneures, mentors et investisseurs dans le pays, lui donnant un coup de projecteur nécessaire et un moment d’exposition.

Dans le même temps, l’un des programmes gouvernementaux les plus réussis – comme le Programa Nacional de Becas de Posgrado en el Exterior «Don Carlos Antonio López» (BECAL) – a joué un rôle crucial en envoyant des Paraguayens à l’étranger pour étudier.

De plus en plus, ces étudiants poursuivent des diplômes en innovation et en entrepreneuriat et nombre d’entre eux reviennent pour démarrer leur propre entreprise dans le pays, ce qui ramène de manière cruciale des idées et des connexions de l’étranger.

Fait important, le Paraguay a finalement rejoint le célèbre Moniteur de l’entrepreneuriat mondial (GEM), qui fait ses débuts dans l’édition 2019/2020.

Bien que le pays ait actuellement un faible score dans l’indice, l’adhésion est une première étape cruciale pour accroître la sensibilisation internationale et l’analyse comparative où le pays se trouve, afin qu’il puisse faire des efforts tangibles pour s’améliorer à l’avenir.

Le financement

C’est ce que nous recherchons tous… mais surtout dans le cas des startups, disposer d’une source de financement est nécessaire à la croissance d’une entreprise. Un petit groupe d’investisseurs providentiels s’est réuni pour la première fois en 2019 pour créer Red de Inversión Ángel Paraguay, composé de 29 personnes.

Vivianne Bernardes-Cibils et son mari Cristian Cibils, qui dirigent Cibersons International, sont deux leaders clés de la scène des investisseurs providentiels au Paraguay.

Les deux sont des entrepreneurs à part entière et se consacrent à la promotion de l’esprit d’entreprise dans le pays. Les deux sont actifs dans l’investissement, le mentorat et la collaboration avec d’autres investisseurs providentiels pour fournir plus de capital d’amorçage aux jeunes entrepreneurs.

Parallèlement, l’investisseur argentin «Alpha Imperial Group» a commencé sa Fondo de Inversion en Innovación de Paraguay (FIIP) au centre-ville d’Asunción en 2018.

Maintenant et dans les années à venir, ce groupe jouera un rôle important en apportant un capital-risque critique et en apportant également une expertise commerciale internationale d’Argentine pour soutenir, encadrer et connecter les entrepreneurs débutants au Paraguay. Actuellement, l’équipe se concentre sur les secteurs FinTec, AgTec et InuranceTec.

Et en 2019, le Paraguay a été choisi comme nouveau site pour le laboratoire d’accélération du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD).

Ce laboratoire et sa puissante équipe jouent un rôle essentiel dans le financement de projets liés à l’innovation, au développement économique et à la résolution des défis sociaux dans le pays. Le groupe aura un impact démesuré en fournissant des ressources, des connexions et une expertise pour lancer les initiatives nécessaires au Paraguay.

Mentorat et développement des compétences

C’est comme les œufs – le mentorat et le développement des compétences fournissent les protéines nécessaires pour fortifier le gâteau et aider les ingrédients à rester ensemble. Comme le diront la plupart des études sur l’entrepreneuriat, les universités jouent un rôle essentiel pour assurer le succès de l’entrepreneuriat dans un pays.

Le Chili dispose d’un solide réseau d’universités, comme la Pontificia Universidad Católica de Chile, qui proposent des programmes comme Innovation et Entrepreneuriat. Bien que le Paraguay n’ait pas encore proposé de carrière spécifique dans ce domaine, la principale université, Universidad Nacional de Asunción, a récemment lancé quelques programmes dont la taille devrait, espérons-le, augmenter dans les années à venir.

Un exemple est le Centre d’Innovation, un pôle lancé en décembre 2019 par les universités StartUp Lab, en partenariat avec plusieurs agences gouvernementales. Ce Hub servira d’espace de coworking aux étudiants ainsi qu’au public pour travailler sur des projets, assister à des événements d’entrepreneuriat et se connecter avec des personnes partageant les mêmes idées.

Idéalement, le groupe est également situé à côté de l’école d’architecture de l’Université, qui abrite le FabLab. Ce centre dispose de toutes les technologies modernes – des imprimantes 3D aux découpeurs laser – qui seront extrêmement utiles pour permettre aux innovateurs d’expérimenter, de prototyper et de développer de nouvelles idées.

Le Ministère de la technologie, de l’information et des télécommunications a également créé le programme InnovandoPY en 2015. Ce programme a pour objectif de soutenir l’innovation et les startups à travers trois programmes distincts.

Ceux-ci incluent: un programme d’accélération de démarrage et une compétition annuelle de pitch; ideathons; et les hackathons. Ce concours de pitch pour startups joue un rôle important en offrant une reconnaissance aux startups les plus avancées, en créant une communauté et en incitant davantage les gens à développer une entreprise.

Encore une fois, le programme BECAL joue un rôle dans cet espace, car les étudiants rentrant de l’étranger sont désireux de partager leurs connaissances et compétences acquises.

Beaucoup enseignent dans des universités locales, travaillent dans des entreprises pour soutenir les entrepreneurs et font du bénévolat lors d’événements publics. Parallèlement à ces jeunes retournés énergiques, quelques autres organisations clés ont également joué un rôle important.

Les exemples incluent: KOGA Impact Lab, un groupe soutenu par la BID qui organise des événements et des ateliers sur l’entrepreneuriat social; Sistema B, qui fait partie du réseau mondial B Corp., travaille pour encourager les entreprises durables et socialement conscientes; et Penguin Academy, une école de codage qui enseigne aux gens comment coder, faire de la science des données et utiliser la technologie pour résoudre des problèmes.

Mélangez le tout ensemble

Ingrédients-Vérifier.

Au cours des dernières années, le Paraguay a fait du bon travail en commençant à rassembler ces pièces nécessaires. Par conséquent, la prochaine étape – mélanger le tout ensemble – va être critique.

Tout comme le pain ne se lèvera pas si la farine et la levure ne sont pas correctement mélangées, il sera essentiel de s’assurer que ces différents ingrédients fonctionnent ensemble pour déterminer dans quelle mesure le gâteau est cuit. Dans le passé, les institutions gouvernementales, les différentes organisations et les universités avaient tendance à travailler en silos plutôt qu’en étroite collaboration.

Cela a été préjudiciable, mais les choses commencent à changer. La stratégie nationale d’innovation dirigée par la Presidential Delivery Unit développe une nouvelle unité d’innovation.

Une fois lancée, cette nouvelle unité jouera un rôle essentiel dans le «mélange de ces ingrédients», car elle sera responsable de la coordination des différents acteurs et de l’organisation stratégique des initiatives pour accroître l’innovation pour le pays.

Maintenant – il est temps de le laisser cuire

Et c’est là que la patience entre en jeu. Pour presque tous les boulangers avides, il est trop tentant de s’asseoir près du four et de vérifier toutes les quelques minutes pour voir si le gâteau est prêt.

Mais la patience est la clé. Le Paraguay a bien progressé dans l’assemblage de ces ingrédients, mais il faudra du temps pour que la scène entrepreneuriale au Paraguay se développe pleinement. Avec une population jeune et une économie stable au cours des dernières années, il y a de l’énergie et de l’élan pour y arriver, mais il ne faut pas oublier la patience.

Cependant, le réconfort peut être pris dans le fait qu’il a également fallu plusieurs années au Chili, au Mexique et à la Colombie pour arriver là où ils sont maintenant. Par conséquent, les chefs du Paraguay doivent savoir qu’ils sont en bonne compagnie et que même si le chronomètre n’a pas encore bip, le gâteau monte toujours.

Isabelle Foster est Fulbright Research Fellow de l’Université de Stanford. Elle peut être contactée à son [email protected] ou à son LinkedIn.

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