Comment Travel Startup Tastemakers Africa continue de nous connecter au continent même si nous ne pouvons pas …

Que faites-vous lorsque vous êtes le fondateur d’une start-up spécialisée dans les technologies du voyage dont la mission est de connecter les Noirs du monde entier au continent lorsqu’une pandémie mondiale annule des vols, ferme des frontières et stoppe complètement le tourisme?

Si vous êtes Cherae Robinson, fondateur de Tastemakers Africa, vous prenez un moment pour respirer et vous recommencez à faire ce que vous faites le mieux: rassembler les gens, même si cela signifie maintenant virtuellement.

Black Enterprise a rencontré Robinson, dont la société propose généralement un marché de 200 expériences de voyage dans trois pays d’Afrique, sur la manière dont elle a pivoté pour protéger à la fois la mission de son entreprise et ses résultats.

Quand avez-vous réalisé quel genre d’impact le coronavirus allait avoir sur l’entreprise?

Littéralement le jour où je suis sur le point d’envoyer notre première lettre d’offre pour notre location de poste, ils commencent à fermer les frontières. Je parle au téléphone avec Erik Blachford, ancien PDG d’Expedia, et Jamie Wong, qui fait partie de notre conseil d’administration, et a été le fondateur d’une société appelée Vayable. Et ils sont comme, Cherae, c’est une enveloppe, personne ne va nulle part depuis au moins 18 mois. Mais je ne savais toujours pas à quel point c’était gros.

Je pense que le moment où cela a vraiment frappé le ventilateur pour moi a été un appel téléphonique avec mes collègues entrepreneurs de voyage qui étaient passés par l’accélérateur de Booking.com. Je suis en communication avec peut-être 40 autres startups de la technologie du voyage du monde entier. Et je me souviens qu’au cours des 10 premières minutes, certaines personnes étaient comme si cette entreprise était terminée. Et d’autres personnes étant comme, nous avons des plans pour aucun revenu pour les 12 prochains mois. C’était quand je me disais, oh, ce n’est pas un blip, c’est un changement fondamental. Et puis c’était comme, eh bien, qu’allons-nous faire?

Alors qu’as-tu fait?

J’ai juste pris une sorte de souffle. J’ai décidé de redevenir un consommateur, car lorsque vous créez une entreprise, vous pensez toujours à l’entreprise. J’ai donc pris la décision de faire une pause. J’étais comme si je n’allais pas comprendre cela en un jour, probablement même pas en une semaine, mais permettez-moi de lui donner un peu d’espace. Et donc je n’ai littéralement rien fait – pendant quelques jours, je n’ai vraiment parlé à personne, je n’ai pas ouvert mon e-mail, je n’ai pas posté sur notre Instagram. J’étais juste comme, je vais faire ce que je ferais si j’étais Cherae, pas le fondateur. J’utilisais Instagram comme juste une personne qui aime les photos. Je trouvais des trucs sur Twitter parce que je pensais que c’était drôle. J’ai décidé d’être juste une personne et non d’être une personne qui doit comprendre cela.

Et on m’a rappelé pourquoi j’ai commencé cette entreprise en premier lieu. Les voyages étaient une façon de résoudre ce problème de déconnexion des habitants de la diaspora et du continent, mais ce n’était pas la seule solution. Et ce besoin était toujours répandu même lorsque nous ne pouvons pas voyager physiquement.

J’ai commencé à m’asseoir avec ça et à penser à d’autres choses que j’ai faites. À la fin de la journée, je sais comment connecter les gens, et la mission de Tastemaker est de le faire avec l’intention de combler l’écart. Nous venons juste de sortir de l’année du retour et je pensais déjà que nous devions avoir une conversation sur ce qui allait suivre. J’ai donc décidé qu’un événement que nous avions fait à D.C. juste quelques semaines avant que COVID ne frappe vraiment les fans aux États-Unis pourrait être fait virtuellement. Et ce fut ma première étape pour trouver la prochaine étape.

Et c’est la série de conférences virtuelles que vous organisez – la prochaine est le 24 mai – appelée The Thread.

Ma conviction est que notre noirceur, ou racine en Afrique, est un fil qui relie chaque personne d’origine africaine partout dans le monde. Et que c’est la chose la plus forte qui lie nos communautés, nos luttes et nos triomphes, et c’est la chose sur laquelle nous devrions nous pencher, pas seulement maintenant mais surtout maintenant.

Donc The Thread est une conférence qui rassemble un ensemble de voix multidisciplinaires pour avoir des conversations qui nous font avancer. Trop souvent, vous verrez comme une conférence sur les affaires en Afrique, et ils parlent de cette connexion de manière très financière, ou vous aurez un groupe d’artistes à collaborer. Ces conversations ne se déroulent généralement pas au même endroit. Vous n’avez pas un tas de personnes différentes d’un tas de perspectives différentes ayant une conversation sur la façon dont nous utilisons ce fil au mieux de notre avantage. C’est le dynamisme que je vois en nous rassemblant en tant que diaspora. Donc, The Thread est la maison pour cela. C’est un endroit pour avoir un ensemble de conversations qui abordent vraiment la multitude de choses qui sont des opportunités pour nous.

J’ai pu lever des capitaux auprès d’investisseurs africains sur le continent et d’investisseurs de la Silicon Valley et de New York. Il y a tellement de joyaux que j’ai pu expérimenter dans ces deux écosystèmes. Il s’applique à presque toutes les industries, et pas seulement en Afrique et aux États-Unis, mais aussi entre les populations de descendants afro du monde entier. J’ai le privilège de passer du temps en Colombie avec des descendants afro, de vivre au Mexique et de passer beaucoup de temps avec des Noirs en Europe. J’ai trouvé que beaucoup de mes idées, innovation, force, proviennent de cette exposition. Ainsi, lors de la conférence, nous exposons les gens à un ensemble dynamique d’idées sur qui et comment nous pouvons devenir des Noirs.

Et d’un point de vue commercial, cela vous a également ouvert d’autres sources de revenus.

Il est devenu un moteur de revenus dans la deuxième édition, mais il nous a également permis de lancer une adhésion. Le Thread en tant qu’espace de rassemblement nous a vraiment prouvé que les gens venaient toujours vers nous pour plus que voyager, mais nous ne leur donnions qu’un moyen de nous engager. En voyant combien de personnes demandent dans les commentaires « comment rester connectés? » nous avons réalisé que le lancement d’une adhésion était la prochaine étape logique.

L’adhésion est une combinaison d’expériences virtuelles et réelles qui connectent le continent et la diaspora de manière super significative. C’est une opportunité de réseautage avec d’autres personnes de haute puissance et de haute énergie qui sont engagées dans cette connexion avec le continent. Mais c’est aussi un moyen pour les gens de vivre cela, à la fois dans leur ville d’origine, et éventuellement lorsque nous pourrons à nouveau voyager. C’est vraiment prendre la notion de The Thread et la mettre dans quelque chose où les gens peuvent construire une communauté qui alimente leur connexion au continent.

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