Comment la startup Invaio vise à prendre en charge les bons bogues et à contrôler les mauvais – de manière durable

Ignacio Martinze, président fondateur et PDG d’Invaio Sciences, qui vise à soutenir les bénéfices … [+] les insectes nuisibles et lutter contre les ravageurs nuisibles sans utiliser de pesticides nocifs.

Invaio sciences

En tant que jardinier biologique de longue date, j’ai une relation amour-haine avec les insectes. Les coccinelles, les araignées et les abeilles sont mes meilleures amies; les coléoptères, les mouches blanches et les mites du chou sont mes ennemis mortels.

En effet, essayer de contrôler efficacement les populations d’insectes sans pesticides dangereux est le Saint Graal pour quiconque se soucie de l’environnement et de l’avenir de notre approvisionnement alimentaire. Il est tout aussi important d’améliorer la santé des insectes utiles, y compris les abeilles mellifères et autres pollinisateurs qui sont vulnérables aux poisons destinés à tuer les mauvais insectes. Certaines études ont lié le trouble d’effondrement des colonies, où une majorité d’abeilles ouvrières abandonnent leur ruche, à l’utilisation d’une classe de pesticides appelés néonicotinoïdes.

J’ai donc été intrigué d’entendre parler de la nouvelle startup Invaio Sciences, qui vient d’être lancée par Flagship Pioneering à Cambridge, Mass. La société d’investissement, avec 4 milliards de dollars sous gestion, développe, lance et développe ses propres sociétés des sciences de la vie et détient une participation majoritaire en eux.

La science devient un peu geek ici, et je ne suis pas un scientifique. Mais en termes simples, la technologie d’Invaio, toujours en phase de R & D, vise à soutenir la santé des bons insectes et à perturber la reproduction des mauvais, réduisant ainsi considérablement le besoin de pesticides dans l’agriculture à grande échelle.

Les chercheurs d’Invaio prévoient de le faire en manipulant les microbiomes des insectes. Tout comme les humains et les plantes, les insectes abritent un écosystème de microbes qui jouent un rôle vital dans leur santé. Ce microbiome d’insectes est logé dans un organe spécialisé dont vous n’avez probablement jamais entendu parler. C’est ce qu’on appelle le symbiote microbien obligatoire, ou OMS, qui aide à nourrir l’insecte en fournissant des acides aminés et des vitamines essentiels.

«Nous envisageons un avenir dans l’agriculture plus respectueux de l’environnement et axé sur une utilisation moindre des produits chimiques», me dit Ignacio Martinez, président-directeur général fondateur d’Invaio et partenaire général de Flagship.

Une orange qui montre des signes de verdissement des agrumes, une maladie bactérienne dévastatrice portée par … [+] le psylle asiatique aux agrumes. Photo de Joe Raedle.

Getty Images

Les États-Unis utilisent à eux seuls plus d’un milliard de livres de pesticides chaque année, et ces produits chimiques nocifs nuisent à la qualité de l’approvisionnement alimentaire et de la santé humaine, ainsi qu’à l’environnement, ajoute Martinez.

Dans le cadre des solutions intégrées d’Invaio, la société construit une plate-forme numérique qui s’appuie sur l’apprentissage automatique, l’intelligence artificielle, les sciences des données, les sciences végétales et les sciences de l’environnement. L’IA aidera à prédire quelles molécules sont susceptibles d’être efficaces pour soutenir ou nuire à la santé des insectes.

Prenons l’exemple de la maladie du verdissement des agrumes, une infection bactérienne qui dévaste les cultures d’agrumes de la Floride et est portée par un insecte appelé le psylle asiatique des agrumes. Il jaunit les feuilles d’agrumes et rend le fruit vert, amer et déformé.

Pour lutter contre ce fléau actuellement incurable, Invaio a développé un appareil miniature avec des pointes d’injection imprimées en 3D qui délivre de petites quantités ciblées d’antimicrobiens dans le système vasculaire d’une plante. Lorsque les insectes attaquent l’arbre, ils ingèrent les biomolécules qui affectent leur microbiome et, à leur tour, leur capacité à se reproduire. L’entreprise espère avoir un produit sur le marché en 2021.

Invaio travaille également sur des approches axées sur le microbiome pour contrôler les punaises puantes, les pucerons et les mouches blanches, explique Martinez. Et, d’ici la fin de 2021, la société prévoit également de déployer un produit pour soutenir la nutrition et la santé des abeilles mellifères, qui sont si vitales pour la pollinisation des cultures.

Il est impossible de juger les chances de succès d’Invaio à ce stade précoce, mais nous espérons que leur technologie pourra faire la différence.

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