Comment la start-up de cuisine locative Karma Kitchen a levé 252 millions de livres sterling lorsqu’elle a décidé de lever 3 millions de livres sterling

Karma Kitchen, la startup basée à Londres dans le domaine des cuisines, a levé 252 millions de livres sterling dans le cadre d’un cycle de financement de série A pour ouvrir des dizaines de nouveaux sites à travers l’Europe.

«Les gens pensent que c’est une faute de frappe», rit Eccie Newton, cofondateur de Karma Kitchen, qui exploite actuellement un site de cuisine, a une équipe de cinq personnes et avait initialement décidé de lever 3 millions de livres sterling. « Ce n’est pas une faute de frappe. »

Vengrove Asset Management, une société d’investissement immobilier, dirige l’opération, qui verra Karma Kitchen acquérir, équiper et gérer des dizaines de sites de cuisine à travers l’Europe. Contrairement à un accord de capital-risque typique, cela prend une structure «opco propco», où «propco» de Karma Kitchen achètera et aménagera des sites en pleine propriété, tandis que «opco» investira dans les opérations technologiques, humaines et marketing nécessaires pour évoluer rapidement.

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En cinq ans, Karma Kitchen espère fournir à des milliers d’entreprises alimentaires – des restaurants aux traiteurs en passant par les entreprises de kits de repas – un espace de cuisine flexible.

« Ça va être fou », dit Newton. « Et cela n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment. »

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Livraison de nourriture à la rescousse

La pandémie de coronavirus a bouleversé de nombreuses entreprises alimentaires. Les restaurants, les marchés de l’alimentation de rue et les cantines ont dû fermer à travers l’Europe, tandis que les épiceries en ligne et les fournisseurs de kits de repas ont enregistré une demande record.

La crise a stimulé le secteur de la livraison de produits alimentaires, tout en lançant des défis pour bon nombre des plus grandes sociétés de livraison en même temps. La start-up de livraison Glovo a déclaré à Sifted en avril qu’elle avait vu 70% des restaurants sur sa plate-forme en Espagne et en Italie fermer temporairement leurs portes, tandis que le concurrent Deliveroo avait licencié des centaines d’employés.

Pour les clients, cependant, la livraison de nourriture est devenue plus importante que jamais. «La livraison a été accélérée; il nous aurait peut-être fallu de cinq à six ans pour être à l’aise avec la livraison de repas à domicile… mais cet état d’esprit est maintenant tout à fait normal », explique Newton. « Ça ne va pas changer en arrière. »

Et ce ne sont pas seulement les consommateurs qui ont changé d’avis sur la livraison. Les entreprises alimentaires de toutes sortes l’ont également fait.

Eccie Newton, avec sa sœur et cofondatrice Gini Newton

Plus d’une source de revenus

Karma Kitchen a connu une forte augmentation de la demande au cours des derniers mois, explique Newton – y compris des multinationales de l’alimentation.

Sa cuisine commune à l’est de Londres a pu continuer à fonctionner tout au long de la fermeture du Royaume-Uni – et a fourni une bouée de sauvetage à certaines entreprises alimentaires. Certains de ses locataires – comme les fournisseurs de nourriture de gym et les traiteurs d’entreprise – ont décidé de prendre l’été, dit Newton, mais beaucoup ont pu continuer la production.

«Les restaurants voient la valeur d’un site secondaire pour diversifier leurs sources de revenus.»

Certains ont dû s’adapter – une entreprise alimentaire indienne qui fournit généralement une restauration d’entreprise axée sur la livraison de nourriture – tandis que de nombreux restaurants ont fermé leurs sites principaux et utilisé l’espace cuisine de Karma Kitchen pour préparer la nourriture pour la livraison. Certains restaurants et cafés du centre de Londres, qui dépendent des agents, se sont installés à Karma Kitchen pour pouvoir servir cette même clientèle, mais plus près de chez eux.

«Les restaurants voient la valeur d’un site secondaire pour diversifier leurs sources de revenus et puiser dans différentes parties du marché – que ce soit la distribution ou la livraison», explique Newton.

S’inscrire à Slerp

JP Then, fondateur de la mini-chaîne de boulangerie londonienne Crosstown Donuts, serait d’accord.

À la fin de l’année dernière, Puis a lancé Slerp, un logiciel de commande en ligne en marque blanche qui aide les entreprises alimentaires à mettre en place et à personnaliser leurs propres opérations de livraison. «Nous l’avons bien chronométré», explique Then.

Depuis février, la clientèle de Slerp a augmenté d’environ 25% pour atteindre environ 200 entreprises, explique Then. Il a une liste de clients éclectique, y compris des restaurants londoniens de premier ordre comme Ottolenghi, Gunpowder et Jidori, des fournisseurs de restauration rapide décontractée, des charcuteries, des brasseries, des bars et même le Dorchester Hotel.

«Je suis convaincu que la commande en ligne deviendra un pilier [of many food businesses]; pas seulement une source de revenus supplémentaires. « 

«Cela a été essentiel pour aider certaines de ces entreprises à survivre», explique Then, qui parle de son expérience personnelle; avant Covid, Crosstown tirait 75% de ses revenus de ses sites de vente au détail, qui ont tous dû fermer pendant le verrouillage. Il est devenu entièrement tributaire de la vente à ses clients en ligne pour survivre.

Maintenant, alors que les restaurants, les épiceries fines et les bars rouvrent, la situation est un peu moins extrême – mais ensuite, comme Newton, pense que les entreprises alimentaires ne reviendront pas à se concentrer uniquement sur une seule source de revenus. «La pandémie a accéléré le passage à la commande directe au consommateur», explique Then. «Je suis convaincu que la commande en ligne deviendra un pilier [of many food businesses]; pas seulement une source de revenus supplémentaires. « 

The Estate Dairy offre maintenant la livraison à domicile aux Londoniens

Certaines des entreprises qui ont eu le plus de succès avec Slerp ne sont pas celles auxquelles on pourrait s’attendre. Bournes Fish, un poissonnier du nord de Londres, « fait un volume incroyable – il a un excellent lien avec sa communauté », tandis que The Estate Dairy, un grossiste qui a traditionnellement fourni du lait aux espaces de coworking, restaurants et cafés, a commencé à offrir la livraison à domicile pour la première temps pendant le verrouillage. «Maintenant, ils ont une activité en ligne saine», explique Then.

La pandémie a, d’une manière étrange, encouragé – ou plutôt contraint – les entreprises alimentaires à expérimenter, ce qui pourrait avoir un impact positif à long terme. « C’est une situation étrange; vous n’obtenez pas souvent un laissez-passer gratuit pour faire quelque chose de nouveau – et la conséquence de rester immobile était pire », ajoute Then.

JP Then, fondateur de Crosstown Donuts et Slerp

En finir avec Deliveroo?

Ensuite, il ne s’attend pas à ce que les clients de Slerp choisissent entre gérer leurs propres opérations directes au consommateur et travailler avec des marchés de livraison de produits alimentaires comme Deliveroo et Uber Eats. Les marchés peuvent aider les entreprises à trouver de nouveaux clients, tandis que Slerp peut les aider à mieux servir les clients existants.

« Il y a beaucoup de limites au modèle de marché du point de vue des opérateurs – le manque de contrôle, les commissions sont assez écrasantes et vous n’avez pas le contrôle des informations client », dit-il. Deliveroo et Uber Eats prennent des commissions allant jusqu’à 30%, tandis que Slerp ne prend que 7,5% du volume brut des marchandises.

« Personne ne s’attend à ce que les niveaux de négociation d’avant Covid reviennent de si tôt. »

Cela dit, les entreprises alimentaires voudront tirer des revenus là où elles peuvent les trouver. « De façon réaliste, le secteur a connu une énorme baisse [ahead]. Personne ne s’attend à ce que les niveaux de négociation d’avant Covid reviennent de si tôt – et cela dépendra d’une approche omnicanal. »

Au début du verrouillage, Crosstown s’est associé à d’autres entreprises alimentaires de Londres pour offrir aux clients des boîtes de livraison à domicile

Cuisine commerciale poussière d’or

Pour certaines cuisines commerciales, une approche omnibrand et omnicanal ressemble à la clé de la survie.

Kbox, une start-up de cuisine basée au Royaume-Uni, vient de lever 5 millions de livres sterling auprès de la société de capital-risque Hoxton Ventures pour aider les cuisines commerciales à augmenter leurs bénéfices.

Contrairement à Karma Kitchen, Kbox ne possède ni ne gère aucune cuisine. Au lieu de cela, il aide les cuisines avec une capacité inutilisée – comme celles des restaurants, des hôtels, des pubs et des gymnases – à produire des aliments sur mesure pour la livraison.

«Les cuisines des hôtels fonctionnent à environ 10% de leur capacité.»

«Les espaces de cuisine sont notoirement sous-utilisés», explique Salima Vellani, qui a fondé Kbox après avoir dirigé plusieurs entreprises alimentaires. «Les cuisines des hôtels, par exemple, fonctionnent à une capacité d’environ 10% mais ont du personnel en attente au cas où il y aurait une commande de service en chambre. Les cuisines de pub sont utilisées environ 20% du temps, et cela culmine vers l’heure du dîner. »

Kbox évalue les cuisines avec lesquelles elle travaille – taille, équipement, main-d’œuvre, ingrédients et processus de travail – ainsi que la démographie locale, la concurrence, les tendances et les lacunes dans la livraison des aliments disponibles – et suggère ensuite les marques alimentaires qu’ils pourraient produire. Ces marques alimentaires sont créées par Kbox à partir de zéro avec une équipe de chefs, et doivent «être capables de bien voyager jusqu’à 40 minutes, être facilement exécutées en quatre étapes simples et rentables pour nos cuisines hôtes», explique Vellani .

Salima Vellani, fondatrice de Kbox

Kbox n’est pas la première entreprise à produire des marques alimentaires «la livraison avant tout» – la startup de cuisine sombre Taster travaille également avec des chefs pour concevoir des menus qui voyagent bien et sont adaptés à la demande locale, mais contrairement à Kbox, Taster gère également les cuisines qui en font aliments.

Au lieu de cela, Kbox forme le personnel de ses clients via des outils de formation à distance et des sessions de cuisson en direct. «Notre modèle fonctionne en raison de sa simplicité et signifie que nous n’avons pas besoin que les cuisines aient des chefs expérimentés pour livrer nos menus», explique Vellani.

Mais, bien que la préparation de la nourriture puisse être simple, Vellani s’efforce de souligner que la technologie de Kbox ne l’est pas. Sa plateforme surveille les performances des marques dans plusieurs cuisines, examine les événements susceptibles d’affecter les habitudes d’achat (comme les matchs de football et la météo) et suit les changements de prix et les promotions sur les marchés de livraison. Cela signifie que les cuisines peuvent modifier leurs prix en fonction de la demande (comme une application de taxi, par exemple) et de la demande prévue (pour minimiser les déchets et ajuster les changements de personnel).

Repas d’une des marques alimentaires de Kbox, Greenr

Cela se traduit par des bénéfices, explique Vellani. Elle ajoute qu’une petite cuisine de restaurant de 100 pieds carrés dans un centre commercial du nord de l’Angleterre a vu ses revenus décupler lorsqu’elle a commencé à utiliser Kbox et a commencé à offrir huit marques de livraison, plutôt que sa propre nourriture de restaurant.

Kbox travaille actuellement avec 125 cuisines au Royaume-Uni et en a 175 autres en préparation.

Pendant ce temps, Karma Kitchen ouvrira son deuxième site de 14 000 pieds carrés à Wood Green. Elle prévoit d’acquérir et d’aménager trois sites supplémentaires au Royaume-Uni cette année et d’en ouvrir un par mois l’année prochaine. Newton dit également qu’elle espère que Karma Kitchen aura des sites à travers l’Europe d’ici la fin de 2021.

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