Cinq conseils pour gérer votre démarrage en période de ralentissement économique

Au milieu de la contraction la plus grave depuis la Grande Dépression, selon la BBC, aucune entreprise n’est à l’abri des effets d’une récession provoquée par le coronavirus. À une époque où même les grandes multinationales se retrouvent battues par des eaux financières houleuses, les startups sont particulièrement vulnérables.

Naviguer sur l’impact du coronavirus ne sera pas facile, mais avec les bonnes mesures préventives, les startups peuvent se positionner pour surmonter la tempête. Voici ce que les dirigeants de startups peuvent envisager de faire pour redresser le navire:

1. Prendre des mesures éprouvées de réduction des coûts.

Lorsque le ciel économique s’assombrit et que les startups commencent à voir leur chiffre d’affaires ou leur financement s’assécher, la première étape naturelle consiste à envisager des mesures de réduction des coûts. Mais comment les entrepreneurs devraient-ils faire ces choix difficiles?

Commencez par réduire toutes les dépenses commerciales inutiles, y compris les projets non essentiels, les départements sous-performants, etc. Pendant ces jours de travail à distance, demandez-vous si votre startup a vraiment besoin d’un espace en béton. Sinon, la solution pourrait être d’établir une main-d’œuvre entièrement éloignée ou de rejoindre un espace de coworking, ce qui est un excellent moyen de réduire les frais généraux.

Mais, comme un nombre croissant de startups ont dû concéder ces dernières semaines, certains cadres, malheureusement, doivent également procéder à des licenciements. Parallèlement aux débats étatiques, locaux et nationaux sur les entreprises qui sont essentielles et celles qui peuvent être désignées comme non essentielles, certaines startups pourraient avoir à se poser la question de savoir lesquels de leurs employés sont absolument essentiels et lesquels pourraient être des membres qualifiés et appréciés de l’équipe, mais finalement moins vitale pour les opérations en cours de l’entreprise. Ceux qui tombent dans ce dernier camp devront peut-être être relâchés, mais si les ressources le permettent, essayez de les garder à bord; les déplacer vers des rôles et des tâches hyper concentrés sur le développement des affaires.

2. Tournez-vous vers les pigistes.

Pour combler les postes vacants critiques tout en réduisant les coûts pendant les périodes difficiles, vous pouvez également envisager d’externaliser le travail à des indépendants si vous ne pouvez pas vous permettre d’embaucher un nouveau membre à temps plein. Les pigistes sont facilement disponibles dans toutes les industries: selon le rapport Freelancing in America 2019, commandé par Upwork and Freelancers Union, le pourcentage de pigistes à temps plein sur le marché du travail américain est passé de 17% en 2014 à 28% en 2019, avec 57 millions de pigistes au total dans le pays.

Les pigistes sont beaucoup moins chers à embaucher que les employés à temps plein avec des avantages sociaux, et de nombreux pigistes sont à l’aise avec cette dynamique: l’étude a révélé que 67% des pigistes préféraient plus de salaire net et d’achat d’avantages par eux-mêmes, contre 33% qui préféraient moins de salaire net mais des avantages plus généreux.

La montée de la pige est le récit d’une tendance qui s’étalait sur plusieurs années – une tendance qui, selon moi, pourrait s’accélérer, certainement à court terme, car les nouveaux chômeurs cherchent à entreprendre plusieurs projets pour générer des revenus.

3. Soyez intelligent sur les options de financement alternatives.

Pour de nombreuses startups qui dépendent d’infusions d’investissements en capital-risque, la récession naissante constitue une menace existentielle, avec de plus en plus de VCs prêts à freiner l’activité de la nouvelle donne.

Les startups peuvent envisager des alternatives à un modèle de financement VC, en particulier dans ce climat. Une option consiste à se tourner vers le financement basé sur les revenus, un modèle pour les startups éprouvées en phase de croissance. Selon ce modèle, les startups peuvent lever des capitaux auprès d’un financier qui réclame un pourcentage de vos revenus futurs. Le financement basé sur la trajectoire pousse cette approche un peu plus loin, les sociétés de capitaux l’utilisant pour fournir des prêts non garantis, guidées par les prévisions des tendances commerciales futures. (Divulgation complète: mon entreprise propose un financement basé sur la trajectoire.)

Plus important encore, les dirigeants doivent se méfier de ceux qui offrent du capital. Accepter des montants excessifs de nouvelles dettes à ce stade pourrait ne pas avoir de sens pour votre entreprise. Tous les prêts ne sont pas créés de la même manière et le service de la dette peut faire couler les entreprises pendant les ralentissements économiques.

4. Élaborez un plan d’action avec vos partenaires stratégiques.

La façon dont vous abordez vos relations avec les fournisseurs au cours de cette période peut jouer un rôle important pour déterminer dans quelle mesure vous y naviguez.

Appelez vos fournisseurs et partenaires pour évaluer la façon dont ils gèrent la récession et pour élaborer un plan d’action clair pour rencontrer le moment ensemble. Cela renforcera la confiance et est particulièrement susceptible de porter ses fruits si les conversations reposent sur des relations solides et durables. La loyauté envers un petit ensemble de fournisseurs peut être un point majeur de levier de prix.

5. Pensez à faire pivoter votre entreprise.

Parmi les meilleurs atouts des meilleures startups, l’agilité occupe un rang élevé – et cela est doublement vrai en cas de crise. Les annales de la réussite commerciale regorgent d’histoires d’entreprises qui se sont engagées à faire une chose mais, à travers une série d’accidents lucratifs, ont fini par faire quelque chose de complètement différent.

Twitter, anciennement connu sous le nom d’Odeo, a commencé comme plate-forme de découverte de podcasts. Apple a vendu des kits informatiques préassemblés jusqu’à ce que la société reconnaisse son potentiel de fer de lance d’une révolution numérique. Soixante-sept ans se sont écoulés entre 1806, lorsque William Colgate a fondé sa société d’hygiène éponyme, et 1873, lorsque le dentifrice Colgate a fait son entrée sur le marché.

Si votre startup est suffisamment agile, envisagez de pivoter dans une direction qui pourrait être plus rentable à la lumière de la nouvelle réalité. Heureusement, les principales capacités internes de nombreuses startups – développement de logiciels, cybersécurité, intelligence artificielle, analyse de données, etc. – ont des propositions de valeur dans un vaste éventail d’industries.

Il se pourrait que le chemin pour survivre à un ralentissement nécessite de changer de cap et d’en suivre un nouveau.

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