Expert: les fournisseurs de solutions de flotte de démarrage sont en panne mais pas exclus

La pandémie de coronavirus a frappé pratiquement tous les secteurs de l’industrie du camionnage. Mais pour paraphraser un auteur célèbre, l’épidémie a claqué chaque secteur à sa manière.

La réduction des effectifs qui a frappé les nouveaux venus dans le secteur de la télématique du camionnage en est un exemple. Au cours des deux derniers mois, Samsara et Keep Truckin, deux des startups les plus importantes de l’ELD et de la gestion de flotte ont licencié 18% de leurs effectifs (oui, chaque entreprise a licencié exactement le même pourcentage d’employés).

Selon Annette Sandberg, directrice de TranSafe Consulting, une société de conseil en transport, les craintes liées au coronavirus mais aussi aux types de clients recherchés par ces fournisseurs.

Les nouveaux venus comme Samsara se sont concentrés sur les petits transporteurs et les propriétaires-exploitants qui n’ont généralement pas de relations avec les grandes flottes. Ainsi, lorsque l’économie est allée au sud, les fournisseurs hérités tels que Trimble Transportation et Omnitracs – des entreprises qui entretiennent des relations avec de grandes flottes – n’ont pas été aussi durement touchés.

« Comme le fret est devenu très serré et que les tarifs ont considérablement baissé », a déclaré Sandberg à FreightWaves, « les gros transporteurs ramassaient ce qui était disponible et les plus petits ont été évincés ».

Les nouvelles entreprises de télématique ont probablement offert de meilleurs tarifs en ce qui concerne le coût d’un système de gestion de flotte. Mais lorsque les petites entreprises de camionnage ne pouvaient pas payer leurs fournisseurs, « eh bien, tout cela dégénère », a déclaré Sandberg.

Ancien administrateur en chef de la FMCSA, Sandberg dit que ni Keep Truckin ni Samsara ne descendent en spirale. « Ils ont fait des coupes appropriées, ont réduit le personnel en conséquence pour économiser ce qu’ils pouvaient faire et reconstitueront le personnel à mesure que le marché reviendra », a-t-elle déclaré.

Pourtant, leur sort est probablement lié à celui des petites entreprises de camionnage. Et comme en témoignent les manifestations de camionnage très médiatisées autour des tarifs de fret au milieu de la pandémie, les petites entreprises ont subi le plus gros du ralentissement des expéditions de coronavirus.

En faisant une comparaison entre la pandémie et la Grande Récession, Sandberg a déclaré qu’elle s’attend à ce que de nombreuses petites entreprises de camionnage résistent à la tempête. « Particulièrement les propriétaires-exploitants – ces gars-là savaient comment diriger des entreprises de camionnage et une fois que les choses ont repris, ils ont tendance à revenir. »

En ce qui concerne les fournisseurs de télématique hérités, même s’ils disposent d’un financement plus stable, les Trimbles et Omnitracs du monde souffrent également. « Si vous parlez à quelqu’un dans le département marketing, je pense que tout le monde perd les petits transporteurs en ce moment », a déclaré Sandberg.

Trimble n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Alors que l’espace des solutions de gestion de flotte devient de plus en plus encombré et complexe, un récit a émergé affirmant que les nouveaux arrivants s’apparentent à des vandales aux portes, prenant des parts de marché aux héritages. La dernière preuve de cette tension: dans une plainte déposée mardi, Omnitracs a allégué que Platform Science, un autre nouveau venu, avait enfreint ses brevets technologiques.

Dans l’ensemble, il est peu probable que la pandémie perturbe l’équilibre entre les legs et les nouveaux arrivants, selon Sandberg.

« Alors que nous entrons dans l’été, nous aurons une meilleure idée de ce à quoi ressemble la récupération », a-t-elle déclaré.

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