Cette startup utilise l’IA pour éradiquer le paludisme

Près de la moitié de la population mondiale est exposée au paludisme. L’Organisation mondiale de la santé estime que la maladie a tué plus de 400000 personnes en 2019.

Une startup appelée ZzappMalaria espère réduire ces chiffres en ciblant les moustiques qui transmettent l’infection.

La technologie de la société se concentre sur les larvicides, une méthode de traitement des plans d’eau dans lesquels les insectes se reproduisent.

Dans les opérations conventionnelles, les agents de terrain peuvent facilement manquer une partie des grandes quantités d’eau dont ils ont besoin pour effectuer un larvicide.

L’application mobile de ZzappMalaria utilise l’IA pour faciliter leur travail.

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Le système utilise un réseau de neurones pour extraire les emplacements des maisons à partir d’images satellites, en indiquant où vivent les populations touchées.

Il analyse ensuite la topographie, les données radar et l’imagerie satellitaire multispectrale pour créer une carte thermique des probabilités de masse d’eau.

Crédit: ZzappMalaria L’application simule les transmissions et les interventions du paludisme dans différentes communautés pour comprendre ce qui fonctionnera localement.

L’application attribue ensuite des zones aux travailleurs et les guide sur le terrain. Il télécharge également les données sur un tableau de bord afin que les responsables puissent surveiller les opérations en temps réel.

Le PDG de ZzappMalaria, Arnon Houri-Yafin, a expliqué à TNW comment cela fonctionne dans la pratique:

Les informations sont très exploitables: les zones à analyser pour les plans d’eau, les plans d’eau à échantillonner et les maisons à pulvériser. Essentiellement, ils éliminent les conjectures de toute campagne d’élimination et aident à concentrer les ressources exactement là où elles sont le plus nécessaires, réduisant considérablement les heures de travail et les coûts des larvicides.

Il a déclaré que même les travailleurs inexpérimentés qui utilisent l’application peuvent trouver plus de 90% de l’eau dont ils ont besoin pour traiter pour éliminer la maladie:

Il est également intéressant de voir que la campagne d’élimination s’est avérée moins chère que la principale intervention antipaludique actuelle – une couverture élevée de la distribution de moustiquaires. Les moustiquaires de lit sont considérées comme l’un des moyens les plus rentables de sauver des vies, et nous espérons bientôt montrer que nous pouvons faire encore mieux avec l’aide de l’application basée sur l’IA.

Crédit: ZzappMalariaField Des partenaires comme ICIPE (le principal institut d’entomologie de l’Afrique de l’Est) ont ajouté une expertise médicale au système.

L’entreprise a travaillé avec des experts sur le terrain pour développer la technologie.

Le Dr Abebe Asale de l’ICIPE (le Centre international de physiologie et d’écologie des insectes) a déclaré que la solution avait simplifié le travail:

Lors d’une opération dans la région d’Amhara en 2019, nous avons localisé tous les plans d’eau, ce qui est généralement un grand défi. Fondamentalement, la technologie nous a aidés à gagner du temps et de l’énergie. Cela nous a également aidés à donner la priorité aux villages gravement touchés.

ZzappMalaria mène actuellement une opération au Ghana qui couvre plus de 200 000 personnes. Il collabore également à une prochaine tâche de larvicide à Zanzibar impliquant des drones.

La société a récemment été sélectionnée parmi les trois finalistes du défi IBM Watson XPRIZE «AI for Good».

SiZzappMalaria remporte le grand prix de 2,5 millions de dollars, elle utilisera les fonds pour étendre ses opérations dans le monde entier.

Publié le 17 février 2021 – 20:21 UTC

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