Cette startup de taxi aérien furtif fait grimper le coût des ingénieurs UAM

Archer Aviation, une startup de taxis aériens furtifs basée à Santa Clara, en Californie, fait grimper les coûts des ingénieurs UAM et du braconnage des joueurs établis.

Une start-up en mode furtif travaillant sur des avions électriques éloigne les talents d’ingénierie des autres entreprises de mobilité aérienne urbaine (UAM) avec des salaires plus élevés, ont déclaré des sources au sein de l’industrie Avionics International.

Archer Aviation, basée à Santa Clara, fondée par Adam Goldstein et Brett Adcock, fait grimper le prix des ingénieurs expérimentés en mobilité aérienne urbaine dans la région, ont déclaré des sources Avionique. L’équipe d’Archer Aviation compterait une vingtaine d’individus – «probablement assez pour faire des études commerciales et construire un modèle de sous-échelle», me dit une source.

Archer Aviation a recruté des talents clés de Kitty Hawk, soutenu par Larry Page, développeur des avions VTOL électriques Cora et Heaviside. La société a également embauché de nombreux anciens membres de l’équipe de démonstration d’Airbus Vahana, dirigée par Zach Lovering, qui a terminé ses tests en vol en décembre 2019. Lovering est désormais PDG et fondateur d’Aera Aircraft, un projet d’avions à voilure fixe lancé par des parties de l’ancien Équipe Vahana.

« Il y avait certainement beaucoup d’intérêt pour l’avenir de l’équipe Vahana au second semestre 2019 », m’a dit une source de l’industrie. « Archer est arrivé le premier. »

En 2013, Goldstein et Adcock ont ​​cofondé Vettery, une société de logiciels marketing en tant que service, que les deux ont vendu à la société de recrutement suisse Adecco Group en 2018 pour 100 millions de dollars, la source probable du financement d’Archer Aviation.

« Ils ont probablement une équipe en place qu’ils financent personnellement mais avec un taux de liquidité assez élevé », m’a expliqué une autre source. « Soit ils ont déjà levé un tour, soit ils doivent s’en inquiéter au cours de la prochaine année, ce qui ne semble pas très bon en ce moment », a ajouté la source, faisant référence à la pandémie de coronavirus en cours, qui a effectivement stoppé l’aviation commerciale dans le monde. et ralentissement des activités de collecte de fonds.

Goldstein et Adcock, qui ont travaillé dans le secteur bancaire, l’analyse financière et le capital-investissement avant de construire Vettery, ne sont pas connus pour avoir une expérience significative de l’aviation, ce qui a conduit de nombreux acteurs de l’industrie de la mobilité aérienne urbaine à voir leur entreprise avec un grand scepticisme. Les fondateurs de Lilium, basée en Allemagne, qui a récemment levé 240 millions de dollars pour poursuivre le développement de son taxi aérien, sont également entrés dans l’espace avec peu d’expérience en aviation, en tant qu’anciens consultants en gestion chez McKinsey.

Archer Aviation possède un aéronef immatriculé, attribué le N213A-001 le 10 juillet 2019. Il est décrit par le registre des aéronefs de la Federal Aviation Administration comme un aéronef de type «inconnu» avec des moteurs de type électrique et un code squawk Mode S attribué , ce qui suggère qu’il a volé. Les enregistrements sur aviationdb.com ajoutent que l’avion mystère a 16 moteurs et pèse 12 500 livres ou moins. Une source a expliqué Avionique que l’avion est un concept ascenseur-croisière.

Les registres d’inscription répertorient également le constructeur de l’avion comme laboratoire du programme de recherche sur les systèmes d’avions sans pilote de l’Université de Floride, une équipe multidisciplinaire de chercheurs travaillant sur de petits UAS à diverses fins de recherche et de surveillance depuis le début. Adcock et Goldstein sont tous deux d’anciens étudiants du Warrington College of Business de l’Université de Floride.

Les employés actuels de l’UF UASRP n’ont pas répondu aux demandes de clarification du lien entre le laboratoire et Archer Aviation, bien qu’un ancien employé parti en 2018 ait déclaré qu’il n’était pas au courant de la société ou d’un projet d’avion qui correspondait à la description.

« Jusqu’à votre e-mail, je ne connaissais pas une entreprise nommée ‘Archer Aviation’, ni un avion fabriqué par l’UFUASRP avec 16 moteurs, a déclaré l’ancien employé. Avionique. «Si cela venait de l’UFUASRP, sa conception et sa construction auraient dû se produire après mon départ.»

Goldstein a refusé de commenter les activités de son entreprise pour cet article. « Pour le moment, nous n’allons pas commenter sur quoi Brett et moi travaillons chez Archer », m’a-t-il dit via LinkedIn. «Nous vous contacterons lorsque le moment sera venu de plonger dans les détails et la vision de notre entreprise.»

La meilleure description disponible de la mission d’Archer Aviation pour le moment provient d’une liste publiée le 3 février sur StateAviationJournal.com, annonçant la société comme un nouveau membre de l’organisme de normalisation RTCA.

«La mission d’Archer est d’accélérer les avantages d’une mobilité aérienne durable», indique le site Web. «La société développe actuellement un avion électrique.»

À l’heure actuelle, le plus grand impact de l’entreprise concerne le prix et la disponibilité des talents en génie de la mobilité aérienne urbaine.

Une source connaissant les tendances de l’embauche dans l’ensemble du secteur a déclaré qu’elle pensait que l’impact d’Archer Aviation sur les salaires serait de courte durée et que le coût d’acquisition de talents se normaliserait cette année – «de retour aux niveaux antérieurs à Archer».

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