Avec le papier hygiénique à l’honneur, une startup respectueuse de l’environnement voit une fenêtre pour le changement

« Ça a été une course folle. » Voilà comment Lee Reitelman, l’un des quatre cofondateurs de PlantPaper, résume le mois et demi écoulé pour la jeune marque de papier toilette. Au cours d’une autre année, il serait difficile d’imaginer comment le papier hygiénique pourrait se transformer en un produit brûlant: stocké, rationné, troqué; l’étoffe de mèmes et d’articles de nouvelles psycho-babillage et Roz Chast les dessins animés. Mais d’une manière ou d’une autre au milieu du déploiement lent et régulier de PlantPaper, son produit dérivé du bambou trouvant la faveur des professeurs de yoga et des types de conception, la pandémie a déclenché un boom à l’échelle de l’industrie.

« Le jour où nous avons vraiment vu notre premier pic massif était le 9 mars », a déclaré Reitelman, ressemblant à un sismologue traçant les premiers grondements d’un tremblement de terre. « À la fin de cette semaine, le 13 mars, nous étions à un tout nouveau niveau – des commandes exponentiellement plus élevées que tout ce que nous avions vu auparavant. » Heureusement, la société vient de recevoir une livraison de ses fabricants en Chine, où la production a lieu dans la ville de Chongqing, dans le sud-ouest, en utilisant du bambou certifié FSC provenant de bosquets voisins. Très vite, les fondateurs – partagés entre Brooklyn et Los Angeles – ont géré le trop-plein de la demande du mieux qu’ils pouvaient: « conduire hors de notre chemin, avec des gants et des masques, pour livrer en mains propres des sacs fourre-tout en rouleaux », a déclaré Deeva Green, L’épouse de Reitelman et un autre partenaire. Co-fondateur Scott Barry et Rachel Eubanks, qui supervise les ventes, était également de garde. (Le dernier de l’équipe fondatrice, Josh Solomon, était là dans l’esprit.) Green a poursuivi: « Cela semblait être la bonne chose à faire en ce moment. »

Le stock de PlantPaper s’est rapidement vendu dans la ruée vers les coronavirus, bien que les précommandes commencent cette semaine.

Avec l’aimable autorisation de PlantPaper.

Tant de choses ont été écrites – en grande partie exagérées – sur l’achat de panique de papier hygiénique depuis que le coronavirus a fermé des commerces et nous a enfermés chez nous. (PlantPaper, pour mémoire, est effectivement épuisé, le stock étant réservé à ses clients par abonnement, mais la précommande en ligne ouvre cette semaine.) Pour toutes les analyses freudiennes sur la propreté et le contrôle, il y avait la plus pratique cas fait par le journaliste Medium Will Oremus: Le marché des papiers hygiéniques est composé du secteur commercial – rouleaux jumbo, à pli unique stationnés dans les aéroports, les bars et les tours de bureaux – et domestique, chacun avec des chaînes d’approvisionnement distinctes. Lorsque les gens se vident du premier, ils ont besoin de plus de papier dans le second. Les rayons nus des supermarchés suivent. Charmin devient la monnaie du royaume.

C’est ce que nous savons. Mais comme la ferveur du papier hygiénique pénètre dans la phase suivante, il est clair que le passage des toilettes publiques aux toilettes privées entraîne un changement de responsabilité. Le choix du papier n’est pas laissé à un responsable des opérations invisible. C’est à vous de décider – ce qui explique le slogan de PlantPaper, « Faites le changement pour de bon. » C’est Salomon dont les recherches initiales sur l’industrie ont révélé que 27 000 arbres descendent chaque jour les toilettes du monde. La plupart des papiers hygiéniques duveteux sont fabriqués à partir de pâte vierge, largement tirée des forêts canadiennes. (Certaines de ces feuilles sont également converties en dollars pour Koch Industries, qui possède Georgia-Pacific, la société faîtière derrière Angel Soft et Quilted Northern.) Solomon, scénariste-producteur et investisseur de cannabis, espérait que le sous-produit du chanvre pourrait être un remplacement viable . Au lieu de cela, le bambou a gagné dans la R&D de PlantPaper, a expliqué Reitelman, citant sa croissance rapide, ses besoins en eau limités et sa capacité à capter le carbone et à générer de l’oxygène. Alors que l’équipe réduisait la recette – en éliminant l’eau de javel, le formaldéhyde et d’autres produits chimiques qui ont des implications environnementales et peuvent contribuer à l’irritation dans les zones sensibles – ils ont proposé un papier à trois plis, légèrement alvéolé de la couleur d’un cappuccino au lait d’avoine.

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