Arrêtez d’essayer de créer plus de Silicon Valleys, soutient VC Brad Feld dans un nouveau livre qui vient tout aussi …

  • Les communautés de startups sont trop uniques pour être répliquées ou contrôlées, écrivent le fondateur de Techstars Brad Feld et le chercheur Ian Hathaway dans leur nouveau livre: « The Startup Community Way: Evolving an Entrepreneurial Ecosystem ».
  • «The Startup Community Way» est une vision théorique approfondie de ce qui fait prospérer les communautés de startups, prévue pour le 28 juillet.
  • Les scènes technologiques locales sont spéciales car elles proposent de manière imprévisible de nouvelles idées puissantes, écrivent Feld et Hathaway.
  • Une façon de cultiver la génération d’idées est d’éviter de laisser les communautés de démarrage comme celles de la Silicon Valley, de Boston et de Boulder être dominées par le gouvernement local ou par toute personne au sein de ces communautés, affirment-ils.
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Arrêtez d’essayer d’être comme la Silicon Valley.

C’est le message du capital-risque Brad Feld aux villes et régions du monde entier qui essaient de cultiver leurs propres scènes technologiques.

«De nombreux chercheurs, consultants et constructeurs de communautés recherchent un plan pour devenir la prochaine Silicon Valley», écrivent Feld et le chercheur Ian Hathaway dans «The Startup Community Way: Evolving an Entrepreneurial Ecosystem», un nouveau livre qui sortira le 28 juillet.

« De telles idées », affirment-ils, « sont imparfaites parce que chaque communauté de startup est unique et profondément influencée par l’histoire et la culture locales. »

Feld connaît un peu le sujet. En 2006, il a cofondé Techstars, un fonds de capital-risque axé sur les startups en démarrage, à Boulder, Colorado, à plus de 1 200 miles des capitales technologiques de San Francisco et de Palo Alto, en Californie.

Le livre, dont Business Insider a obtenu une copie avancée, est particulièrement opportun car la pandémie de coronavirus et les verrouillages qui en résultent ont incité de nombreux techniciens à quitter la Silicon Valley et à s’installer dans des endroits où le coût de la vie est plus bas. Des entreprises technologiques comme Twitter ont déclaré qu’elles permettraient aux employés de travailler en permanence à distance.

Selon les auteurs du livre, les communautés de startups, comme celles de la Silicon Valley, de Boston et de Boulder sont toutes si uniques que les tentatives de les reproduire ou de les contrôler sont vaines.

«Il y a une envie (presque une obsession)», écrivent-ils, «de comparer les communautés de démarrage les unes aux autres en tabulant un ensemble de mesures standardisées,« comme les taux de démarrage, le capital-risque total et le nombre de sorties d’une communauté.

La mentalité erronée est évidente même dans les surnoms adoptés par les pôles technologiques naissants – Silicon Slopes dans l’Utah, Silicon Forest dans l’Oregon, pour n’en nommer que quelques-uns.

La vraie valeur de ces scènes technologiques, écrivent Feld et Hathaway, réside dans «l’émergence», leur capacité à générer de manière imprévisible des idées influentes. Mais le potentiel créatif des communautés de startups, affirment-ils, qui prospère grâce à un échange d’idées fluide entre entrepreneurs, diminue lorsqu’il est étroitement contrôlé par des autorités plus importantes comme les gouvernements locaux.

«Le processus de création de valeur se déroule naturellement sans plan ni autorité de contrôle», écrivent-ils. « Cela nécessite une approche différente de la création de communautés de démarrage par rapport aux stratégies traditionnelles de commandement et de contrôle appliquées à l’ère industrielle qui persistent aujourd’hui. »

Les gouvernements locaux devraient plutôt se concentrer sur le soutien aux entrepreneurs locaux en écoutant leurs besoins et en leur fournissant des ressources, soutient le livre.

Même les startups individuelles ne devraient pas avoir une influence démesurée au sein de leurs communautés, écrivent les auteurs.

«Accepter que vous n’ayez pas le contrôle est l’une des actions les plus puissantes qu’un participant d’une communauté de démarrage puisse entreprendre», écrivent Feld et Hathaway. Les pôles technologiques en herbe doivent accepter cette nature désordonnée, affirment-ils, car «tenter de contrôler un système complexe est une vaine tentative pour lui imposer une vision compliquée. Cela ne fonctionnera pas».

Feld a cofondé l’accélérateur de semences Techstars en 2006 et la société de capital-risque de démarrage Foundry Group en 2007, et publie fréquemment ses réflexions sur son blog. L’analyste Mark Fidelman l’a nommé le capital-risqueur le plus respecté en 2011.

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