Voici comment cette startup agritech utilise l’IA pour aider les agriculteurs à améliorer le rendement des cultures

L’agriculture est la principale source de subsistance d’environ 58% de la population indienne, selon l’Inde Brand Equity Foundation (IBEF). Alors que des millions de personnes en Inde dépendent de l’agriculture pour leur subsistance, beaucoup d’entre elles ont encore du mal à perdre leurs récoltes à cause de maladies ou pour d’autres raisons. Plusieurs startups essaient de changer exactement cela.

Afin d’aider les agriculteurs à utiliser la technologie pour améliorer la santé de leurs cultures et également trouver les bons intrants pour faire pousser les cultures, Plantix a été lancé en 2015 par un duo mari-femme Rob Strey et Simone Strey sous leur startup Progressive Environmental and Agricultural Technologies (TOURBE).

le La startup basée à Hyderabad et au Belin utilise l’intelligence artificielle (IA) pour identifier les maladies des plantes, les ravageurs et les carences en nutriments. En dehors de cela, il a également aide à lutter contre les pertes de récoltes et l’utilisation inutile ou incorrecte de pesticides.

«L’application Plantix garantit que les agriculteurs obtiennent les bonnes informations et recommandations. Il leur donne un coup de main tout au long de la saison et est disponible 24h / 24 et 7j / 7. Il s’agit d’une application gratuite et d’un produit B2C qui évolue rapidement. Jusqu’à 1,2 million d’agriculteurs utilisent l’application au moins une fois par mois », explique Simone, fondatrice de Peat, la start-up propriétaire de Plantix.

Aujourd’hui, l’application Plantix compte 25 millions de téléchargements en Inde et plus de 10 millions utilisent l’application chaque année.

Simone, co-fondatrice de Peat Plantix

Les débuts

Rob et Simone conçu l’idée d’utiliser la reconnaissance d’image et l’apprentissage automatique pour aider les agriculteurs à protéger leurs cultures pendant leur lune de miel dans le Forêt amazonienne, où ils travaillaient sur un projet de recherche en 2015.

Au cours du projet, ils ont rencontré de nombreux agriculteurs et ont été témoins des difficultés rencontrées pour identifier les problèmes.

De retour en Allemagne, ils ont convaincu cinq personnes de les rejoindre. Ils ont réalisé que leur L’application basée sur ML fonctionne mieux dans les zones agricoles à haute densité. Les fondateurs se sont ensuite envolés pour Hyderabad et ont créé leur entreprise.

Résoudre trois problèmes

Selon les fondateurs, ils ont décidé de résoudre trois problèmes principaux avec leur produit. Le premier problème est l’utilisation généralisée de pesticides inadaptés, qui est non seulement un gaspillage d’argent, mais peut aussi nuire à la santé humaine et à l’environnement. De nombreux agriculteurs ne savent pas ce qui infeste leurs cultures et les commerçants n’ont pas vu les champs avant de vendre le produit. En conséquence, cela conduit à l’application de mauvais pesticides.

Le deuxième problème concerne la qualité, la disponibilité et les prix des produits sur le marché. Il existe de nombreux produits parasites vendus, et les agriculteurs ont très peu d’options à choisir dans leur magasin local, et finissent souvent par payer des prix élevés.

Pendant la pandémie de coronavirus et pendant les jours normaux, les agriculteurs ont toujours besoin des bons intrants au bon prix.

Le troisième problème est le manque de données et d’informations sur la petite agriculture.

Application Plantix

Comment ça fonctionne?

Pour commencer, les fondateurs se sont concentrés sur la compréhension des utilisateurs et une application de vision par ordinateur pour aider les agriculteurs à économiser les récoltes et à intégrer les détaillants d’intrants.

La société utilise l’intelligence artificielle (IA) pour identifier les maladies des plantes, les ravageurs et les carences en nutriments. La seule chose que l’agriculteur doit faire est de cliquer sur une image de la récolte avec son smartphone, et le logiciel identifie le problème. Plantix donne ensuite des recommandations et un soutien pour trouver le bon produit qui aide à lutter contre la maladie. L’application avertit également les agriculteurs des maladies.

L’entreprise fait également progresser les agriculteurs en leur faisant adopter la technologie numérique pour lutter contre les inefficacités de la chaîne d’approvisionnement en intrants agricoles. La startup sait ce qui se passe où, en temps réel, ce qui lui donne un avantage concurrentiel dans la chaîne de valeur des intrants agricoles.

«Nous avons construit le plus grand réseau de magasins de vente au détail d’intrants agricoles en Inde, et avons mis en relation les agriculteurs et les produits prescrits avec les magasins, tous gratuitement», explique Simone.

Les affaires

Au début de cette année, Plantix a fusionné avec une startup appelée Salesbee, qui propose un système de distribution numérique pour approvisionner les magasins d’intrants agricoles. Avec ce nouveau membre de la famille Plantix, les fondateurs peuvent désormais approcher les producteurs, acheter en vrac et fournir des produits d’intrants agricoles de qualité comme des semences, des engrais et des pesticides aux magasins.

«C’est à cette étape que nous faisons notre marge auprès des détaillants», explique Simone. Plantix travaille également avec des entreprises agro-chimiques comme ces grandes entreprises ont un énorme intérêt pour la reconnaissance d’images à des fins de diagnostic.

«Ils ont tous essayé leurs propres approches et ont échoué. En revanche, nous pourrions montrer que nous pouvons fournir des résultats de détection très fiables et des courbes d’apprentissage raides et ainsi renforcer la confiance dans notre service de reconnaissance d’image. Nous pourrions donc vendre notre abonnement annuel pour notre API de reconnaissance d’image », ajoute Simone.

«Notre base de données est équipée d’informations à jour sur les produits agricoles et les traitements appropriés, et elle peut aider les agriculteurs et les magasins avec des prescriptions précises à conclure un accord sur le produit le mieux adapté. Par cela, nous savons ce qui est le plus recherché et le plus nécessaire sur le marché », ajoute Simone.

Simone dit qu’avec des subventions et un soutien en capital de risque, la société a levé 15 millions de dollars auprès d’Index Ventures, Atlantic Labs, RTP Global et Piton Capital.

Application Plantix

Plans à venir

Il y a plus de 150 millions d’agriculteurs en Inde et Plantix veut doubler son utilisation dans les prochains mois. L’entreprise est actuellement en concurrence avec Gramophone, AgNext et Fasal.

La startup n’a pas souhaité divulguer ses revenus car elle a passé les quatre dernières années à attirer des clients et à construire le produit. La startup lève également des fonds alors qu’elle cherche à renforcer ses équipes commerciales pour gagner des entreprises agro-chimiques à travers le monde.

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