Une startup basée à Singapour remporte un prix d’un million de dollars singapouriens dans le cadre du Liveability Challenge

La start-up laitière durable basée à Singapour, TurtleTree Labs, a dominé cette année le Liveability Challenge, un concours annuel à la recherche de solutions durables, remportant le grand prix d’un million de dollars (719 112,91 $ US) le 8 juillet.

Le défi a été soutenu par la Fondation Temasek à but non lucratif de Singapour, organisée par le média Eco-Business et organisée par Closed Loop Partners, une société d’investissement basée aux États-Unis basée à New York.

Cette année, le Liveability Challenge a attiré plus de 400 participants de 60 pays. Les six finalistes restants ont présenté des produits allant du lait à base de plantes aux fruits de mer alternatifs à base de cellules.

Les juges étaient un panel d’experts du secteur, d’investisseurs et de fabricants de changements en Asie, dont le PDG de la Fondation Temasek Ecosperity, Lim Hock Chuan, le directeur exécutif de Closed Loop Partners Daniella Joseph et le directeur du conseil d’administration de Vertech Capital William Feng. En plus du grand prix d’un million de dollars, les juges ont également décerné leurs propres prix à certains des finalistes.

TurtleTree Labs a reçu 100 000 dollars singapouriens de l’un des juges en plus du principal prix en espèces.

TurtleTree Labs répond aux questions après leur présentation dans le Liveability Challenge le 8 juillet. (Gracieuseté de / Eco-Business)

«Nous sommes fiers d’être ici», a déclaré Max Rye, stratège en chef de TurtleTree Labs, quelques instants après que les juges aient annoncé le gagnant. « Cette opportunité signifie beaucoup pour nous. »

TurtleTree Labs utilise des cellules pour créer un lait durable qui, selon lui, a le même goût et la même fonctionnalité que le lait d’un animal. Ils espèrent s’attaquer à l’industrie laitière de 700 milliards de dollars américains et réduire les émissions et les terres utilisées par le bétail.

Les juges ont salué le potentiel de croissance de TurtleTree Labs et ont déclaré que son produit pourrait atténuer les problèmes des communautés du monde entier.

D’autres finalistes ont également vu la reconnaissance des juges. Après que les concurrents aient appelé depuis leur ordinateur à la maison et présenté leurs produits par vidéoconférence, les juges ont délibéré et annoncé leurs récompenses individuelles.

String Bio, une société de biotechnologie qui utilise du méthane pour créer des biostimulants et des protéines alternatives, a reçu un package de construction d’entreprise d’un juge. Bien qu’elle n’ait pas remporté le prix principal, l’entreprise a appris à raconter son histoire et à communiquer plus efficacement avec un public.

«Ce fut un processus amusant», a déclaré Ezhil Subbian, PDG de String Bio. «J’ai été très impressionné par la façon dont toutes les finales se sont déroulées.»

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Une autre équipe finaliste a reçu deux prix des juges. L’équipe était une collaboration entre l’Université technologique de Nanyang et une start-up appelée Alterpacks.

L’équipe NTU-Alterpacks a présenté un produit appelé ChitoWrap, une alternative plastique biodégradable et antimicrobienne à base de chitine, une substance trouvée dans les crustacés. Ils espèrent ouvrir la voie à la réduction des déchets alimentaires et plastiques. L’équipe a reçu une place dans un programme d’accélération des affaires et un mentorat de Closed Loop Partners.

Les membres de l’équipe de NTU-Alterpacks ont déclaré que la compétition les avait aidés à voir leurs lacunes, mais ils ont également été encouragés et validés par le soutien qu’ils ont reçu.

William Chen, directeur du programme alimentaire et scientifique de NTU, a déclaré que travailler avec ses deux coéquipiers d’Alterpacks était une partie cruciale de l’expérience.

« Ces deux partenaires de rêve m’ont vraiment sorti de ce fauteuil », a déclaré Chen. « C’est vraiment une expérience inoubliable. »

En plus de devoir participer au concours à distance, les finalistes ont été touchés par la pandémie mondiale dans leur travail.

Subbian a déclaré qu’un avenir incertain avec COVID-19 a rendu son travail plus difficile.

«L’incertitude affecte les décisions commerciales», a déclaré Subbian. « De ce fait, le rythme de travail ralentit et c’est un énorme point négatif pour nous car les start-ups, des entreprises comme nous, doivent évoluer rapidement. Notre avantage est l’agilité. »

Cependant, il y a eu une doublure argentée, Subbian disant que depuis la pandémie, elle a vu plus d’intérêt pour la durabilité des marchés de la production alimentaire et des protéines alternatives.

L’équipe NTU-Alterpacks a déclaré qu’elle se sentait motivée à poursuivre sa vision commune car une grande partie du monde aurait plus que jamais besoin de solutions durables en raison de la pandémie.

« Ce sont des problèmes du monde réel dans chaque société », a déclaré Karen Cheah, fondatrice et PDG d’Alterpacks. « La capacité de faire au moins une marque, un début, est notre contribution. » (wng)

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L’auteur est stagiaire à Le Jakarta Post.

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