Une start-up agricole soutenue par SoftBank est en pourparlers pour lever des fonds

(Bloomberg) – La start-up d’agriculture d’intérieur Plenty Inc. est en pourparlers pour lever 100 millions de dollars ou plus dans un nouveau cycle de financement, selon des personnes familières avec le sujet.

Le Fonds Vision de SoftBank est en discussion pour mener un nouveau cycle de collecte de fonds pour Plenty à un niveau égal ou inférieur à 1 milliard de dollars qui lui a été attribué lors de son dernier cycle, a déclaré le peuple, qui a demandé l’anonymat parce que l’affaire est privée. Ils ont mis en garde contre le fait qu’aucun accord n’avait été trouvé et que celui-ci pourrait ne pas être finalisé.

« Plenty ne commente pas les propositions de financement et ne s’est engagé à aucun nouveau cycle de financement », a déclaré une porte-parole de la société basée à South San Francisco dans un communiqué envoyé par e-mail. «Nous n’avons pas besoin de nouveaux financements par actions et évaluons les propositions de manière opportuniste», a-t-elle ajouté.

Un représentant de Vision Fund n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Plenty a levé environ 400 millions de dollars de capital au cours des quatre dernières années, selon PitchBook. En plus du Fonds Vision de 100 milliards de dollars, d’autres bailleurs de fonds incluent Data Collective, DCM et des fonds qui investissent au nom du PDG d’Amazon, Jeff Bezos, et de l’ancien PDG de Google, Eric Schmidt.

La startup se veut plus efficace que les fermes traditionnelles, produisant plus de produits dans un espace donné, tout en nécessitant moins d’eau.

L’automne dernier, Plenty a annoncé son intention de s’étendre au-delà de la Bay Area et avait identifié Compton, à Los Angeles, comme l’emplacement de sa prochaine ferme, dont la construction devrait commencer fin 2020.

SoftBank recherche 10 milliards de dollars afin que ses sociétés de portefeuille Vision Fund puissent soutenir les sociétés de portefeuille frappées par la pandémie de coronavirus, a rapporté Bloomberg News plus tôt ce mois-ci.

Certaines des sociétés du Fonds Vision ont mis à pied des employés ce mois-ci, notamment le géant de la collaboration WeWork et le courtier immobilier résidentiel Compass.

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© 2020 Bloomberg L.P.

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