«Uber des livraisons»: une startup innovante de l’U of T est achetée par son plus gros client

Une startup de l’Université de Toronto qui utilise le crowdsourcing pour livrer des marchandises aux petites entreprises a été acquise par son plus gros client.

Blip Delivery, fondée en 2018 par des étudiants de l’U of T Mississauga affiliés au programme d’accélérateur d’ICUBE, est l’Uber des livraisons, a déclaré le cofondateur et PDG Srikanth Srinivas, qui en est à sa dernière année d’études en informatique.

Blip utilise des algorithmes d’apprentissage automatique pour acheminer efficacement les conducteurs à travers la ville afin d’offrir un service de livraison le jour même aux entreprises canadiennes locales. Les chauffeurs ouvrent l’application et acceptent les demandes de ramassage – mais au lieu de transporter les passagers comme le fait Uber, ils livrent des marchandises, explique Srinivas.

La société est née du désir de Srinivas de résoudre un problème pour ses clients. Srinivas explique qu’il travaillait avec de nouvelles petites entreprises sur un projet indépendant lorsqu’il a appris que leur principal obstacle était d’embaucher des chauffeurs et de louer des véhicules pour gérer la livraison des marchandises. La solution de Srinivas consistait à externaliser les pilotes de livraison.

Étudiante sans formation en démarrage d’entreprise, Srinivas a fait appel à l’ICUBE de l’Université de Mississauga pour obtenir de l’aide. Il a pu participer à des ateliers qui aident les entrepreneurs à développer les compétences nécessaires pour gérer une entreprise. Il a également reçu un mentorat individuel d’anciens élèves Marko Mrkonjic dans les ventes et le marketing interentreprises.

ICUBE, l’un des nombreux pôles d’entrepreneuriat de l’Université de Toronto, a également octroyé à Blip une subvention indispensable pour faire venir deux stagiaires à bord afin de démarrer la startup.

«La bourse pour l’expérience étudiante a été très utile», explique Srinivas, ajoutant que la meilleure partie de la liaison avec ICUBE était la possibilité d’obtenir une bourse de 20 000 $ en crédits Google pour couvrir le coût de leurs serveurs pendant deux ans.

Au moment de vendre son entreprise, ICUBE a conseillé à Srinivas comment naviguer dans le processus d’acquisition, dit-il.

«Ce fut un soulagement de l’avoir sur mes épaules», explique Srinivas à propos de l’acquisition, expliquant qu’il jonglait avec les exigences concurrentes d’être étudiant et de diriger une petite startup. «Il n’y avait aucun moyen réaliste de grandir (Blip) et de faire l’école en même temps.»

Bien qu’un accord de non-divulgation fasse partie de l’accord, il a été révélé que la société a acquis Blip parce qu’elle veut entrer sur le marché de la livraison et que le contrôle total d’une technologie innovante pourrait être essentiel pour le succès futur de l’entreprise et son avantage concurrentiel.

Avec une startup prospère à son actif, Srinivas travaille actuellement sur une nouvelle entreprise qui aiderait les entreprises à surmonter la courbe d’apprentissage abrupte associée à la science des données et à leur fournir des systèmes d’apprentissage automatique sophistiqués.

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