Tactiques des gorilles : les livreurs berlinois lancent une start-up à 1 milliard de dollars

BERLIN (AP) – Des dizaines de travailleurs se sont rassemblés devant l’une des startups les plus célèbres de Berlin, la société de livraison d’épicerie Gorillas, pour protester contre le licenciement d’un collègue quelques heures plus tôt.

« Nous voulons revenir à Santiago ! » ont scandé les jeunes coureurs la semaine dernière, menaçant de bloquer l’un des entrepôts du centre-ville de l’entreprise avec leurs vélos à moins qu’il ne soit réintégré.

La grève sauvage par une douce soirée de juin était inhabituelle même par la forte tradition allemande des droits du travail, soulignant les tensions croissantes sur la scène des startups en roue libre de la capitale.

« Nous sommes venus ici pour montrer notre solidarité, pour soutenir notre amie », a déclaré Zeynep, une cavalière Gorillas qui a refusé de donner son nom de famille par crainte de subir des répercussions de la part de l’entreprise. « Nous voulons que cette décision soit annulée dès que possible. »

Les coureurs ont déclaré que leur collègue avait été licencié sans avertissement après être arrivé en retard pour son quart de travail. Dans un communiqué, la société a déclaré que son contrat avait été résilié pour « faute grave » mais a refusé de fournir des détails, invoquant la confidentialité.

Fondée l’année dernière, Gorillas a bénéficié d’une demande croissante de livraisons d’épicerie rapide pendant la pandémie. En mars, la société a levé environ 290 millions de dollars auprès d’investisseurs, devenant ainsi la « licorne » la plus rapide d’Allemagne – une startup avec une valorisation totale de 1 milliard de dollars ou plus.

Gorillas opère désormais dans des dizaines de villes en Allemagne, en France, en Italie, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne, et a déjà jeté son dévolu sur New York, où il fait face à des opérateurs historiques américains tels que Gopuff.

Mais des grèves comme celles de Berlin montrent que des problèmes se préparent sur son marché intérieur.

La manifestation tapageuse mais pacifique mercredi soir a attiré le soutien des employés de services de livraison concurrents, dont certains ont baissé leurs sacs de courrier colorés pour se joindre au piquet. Finalement, Gorillas a accepté de fermer le dépôt pour la nuit, suscitant les acclamations des manifestants.

Le lendemain, les coureurs ont bloqué un autre entrepôt, précisant que leurs reproches vont au-delà du licenciement d’un seul collègue.

« Au cours des six derniers mois, depuis que je suis ici, j’ai remarqué tellement de façons dont l’entreprise fait les choses de manière injustifiée », a déclaré le coureur Huseyin Camalan. « Nous sommes ici pour nous opposer à cela. Cela fait partie d’une chose plus vaste. »

Camalan a déclaré que de nombreux coureurs souffrent de maux de dos et d’autres problèmes de santé en raison des sacs lourds qu’ils doivent transporter. Les vélos défectueux, une voix limitée dans leurs quarts de travail et le manque de soutien administratif sont également un problème, a-t-il déclaré.

Lorsque les coureurs envoient des e-mails pour demander de l’aide, ils reçoivent rarement une réponse, a déclaré Camalan, ajoutant « Ils nous ignorent ».

La semaine dernière, quatre rivaux – Delivery Hero, Bolt, Glovo et Wolt – ont annoncé un effort conjoint pour développer un code de conduite dans ce qui semblait être un effort pour empêcher une répression réglementaire par l’Union européenne.

« Nous voulons établir une meilleure gouvernance des conditions de travail, des pratiques de travail et des droits sociaux pour tous les travailleurs, quel que soit leur statut d’emploi », a déclaré Sacha Michaud, co-fondateur de la société de livraison basée en Espagne Glovo.

Selon les experts, de nombreuses entreprises de livraison en Allemagne opèrent à la limite de la légalité dans leur précipitation à se développer avant de manquer d’argent.

Gorillas dit qu’il ne se considère pas comme faisant partie de la « gig économie », ayant choisi d’employer ses cavaliers et le personnel de l’entrepôt. Mais le salaire horaire est bas à 11,50 euros (moins de 14 $) après pourboire et la période d’essai est de six mois, la plus longue autorisée par la loi.

Les coureurs présents à la manifestation se sont plaints du fait que l’entreprise ne leur fournit pas les téléphones dont ils ont besoin pour travailler, que les salaires sont souvent courts et que les limites de poids des sacs ne sont pas respectées.

« Les conditions de travail sont au minimum de ce qui est normal en Allemagne », a déclaré Sebastian Riesner, qui dirige la section berlinoise du syndicat des travailleurs de l’hôtellerie NGG. « Certains contrats sont assez farfelus.

« Il semble y avoir une stratégie consistant à s’appuyer sur des personnes qui ne connaissent pas les règles de ce pays. »

Les coureurs de Angry Gorillas se sont récemment regroupés et, avec l’aide de NGG, ont commencé le processus d’élection d’un comité d’entreprise. En vertu de la loi allemande, les membres du conseil ont leur mot à dire sur les conditions de travail et les licenciements.

S’aligner sur les pratiques de travail établies en Allemagne pourrait rendre plus difficile pour des entreprises comme Gorillas de réaliser des bénéfices.

« Je ne pense pas que ces entreprises gagnent de l’argent pour le moment », a déclaré Werner Reinartz, expert en commerce de détail à l’Université de Cologne. Le directeur du mensuel économique allemand Magazin a cité des documents internes suggérant que Gorillas perd 1,50 euro (1,82 $) sur chaque commande.

Dans le même temps, des rivaux étrangers tels que Getir de Turquie et Weezy, basé en Grande-Bretagne, envisagent un lancement dans la plus grande économie d’Europe, où ils se disputeront le même bassin limité de coureurs – déjà en baisse à mesure que d’autres parties de l’économie se réveillent de la confinement pandémique.

« Les grèves montrent que le modèle actuel est difficile à faire avancer », a déclaré Reinartz. « Il faut des gens qui veulent faire ce travail.

Le directeur général de l’entreprise, Kagan Sumer, a déclaré dans un message au personnel qu’il était « profondément troublé » par les événements des derniers jours, mais insistant sur le fait que le licenciement du coureur avait été une « décision difficile mais nécessaire ».

Sumer n’a pas répondu aux plaintes plus larges des manifestants, mais a plutôt annoncé son intention de se rendre à vélo dans chaque ville où l’entreprise opère, de rencontrer le personnel et de parcourir les villes avec eux.

Le candidat du parti de Gauche aux élections municipales de septembre, Klaus Lederer, a exprimé son soutien aux grévistes de Gorillas.

« Si ces entreprises veulent avoir un avenir à Berlin, alors elles doivent immédiatement respecter les normes minimales de traitement équitable de leurs employés », a-t-il déclaré.

Des cavaliers comme Camalan insistent sur le fait qu’ils peuvent forcer un changement par le bas.

« Nous vivons en Allemagne. il a dit. « Nous ne vivons pas dans un pays au hasard qui n’a pas de lois du travail. »

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