Startup Corner: Créer une meilleure alternative aux prêts étudiants

Tess Michaels, contributeur

Ce mois-ci, Tess Michaels (MBA ’20) nous présente Stride Funding, une entreprise axée sur la mission qui propose un accord de partage des revenus en tant qu’option plus flexible et abordable pour les prêts étudiants privés.

Parlez-nous de votre parcours et de ce qui vous a inspiré à devenir entrepreneur.

J’ai toujours réussi à apprendre en faisant. J’ai poursuivi ma première aventure pendant le premier cycle et j’ai développé l’équipe et le produit. Grâce à cette expérience, j’ai pu constater de visu les courbes d’apprentissage tranchantes de l’entrepreneuriat et l’importance d’être un lien entre les idées, les personnes et les ressources.

Après quelques années dans la finance, j’ai vraiment raté le siège d’exploitation et j’ai passé quelques mois avant HBS à demander à chaque ami et chauffeur Uber: s’ils pouvaient résoudre un problème, quel serait-il? Les gens ont mentionné à plusieurs reprises comment ils voulaient retourner à l’école, mais le coût a tellement augmenté – une chose à laquelle je suis sûr que beaucoup d’entre nous chez HBS peuvent se rapporter. Ainsi, je me suis intéressé aux accords de partage des revenus qui permettent de mieux aligner le coût et la valeur de l’éducation. Maintenant, je suis à fond.

Quel est le problème que vous essayez de résoudre?

Tout ce que nous achetons est un pourcentage du revenu. Cependant, dans une structure de prêt traditionnelle, ce pourcentage du revenu est plus élevé lorsque quelqu’un gagne moins. Nous croyons en l’abordabilité – en veillant à ce que personne ne paie plus qu’il ne peut se le permettre. De plus, chaque instrument financier, comme une hypothèque, a un mélange de dette et de capitaux propres. Il est temps que le financement de l’éducation emboîte le pas. Les ISA de Stride offrent la flexibilité nécessaire dans le cadre financier d’un étudiant, ainsi qu’une durée plus courte, un meilleur alignement et un soutien de carrière.

Quelle est votre solution?

Stride propose aux étudiants diplômés une forme de financement abordable et flexible via des accords de partage du revenu (ISA) via une approche directe au consommateur. Avec un ISA, les étudiants acceptent de payer un pourcentage fixe de leur revenu pendant un nombre spécifié d’années après l’obtention du diplôme au lieu d’avoir des paiements fixes et des intérêts courus.

Les principaux avantages des ISA Stride comprennent:

1) durée plus courte (5 ans contre 10 ans et plus dans les prêts traditionnels)

2) paiements flexibles basés sur les gains

3) protection contre les baisses (c.-à-d. Seuil de revenu minimum de 40000 $)

4) ressources de carrière (c.-à-d. Recruteurs, services de reprise, réseau d’égal à égal)

Quelle a été l’inspiration derrière votre entreprise / idée?

En tant qu’étudiant entrant dans le programme de MBA de la Harvard Business School, j’ai pu constater de visu que la dette des étudiants devenait une crise. J’ai réalisé que, pour les programmes d’études supérieures, il est beaucoup plus difficile de décider s’il vaut la peine de retourner à l’école, et, après avoir parlé avec mes pairs, j’ai vu deux problèmes principaux sur le marché de l’éducation: 1) les risques sont mal alignés, où les élèves paient les écoles à l’avance et espèrent que les résultats sont bons, et 2) il n’y a pas de moyens normalisés de mesurer les résultats par rapport aux dépenses. J’étais fasciné par les ISA comme moyen d’aligner le coût et les avantages d’une éducation et de s’attaquer à ces problèmes.

Quelle est l’équipe derrière votre startup?

Je suis le fondateur et PDG. J’ai passé ma carrière chez Goldman Sachs et Vista Partners, et auparavant j’ai démarré une start-up logicielle que j’ai créée et réussie. Patrick (Chief Revenue Officer) apporte son expertise dans le domaine du crédit et de la réglementation pendant plus de 25 ans dans le domaine des prêts étudiants de Wells Fargo, JPMorgan Chase et SoFi. Ryan (directeur principal du marketing) a de l’expérience en marketing dans l’espace des avantages des prêts étudiants FinTech chez Vault (anciennement Student Loan Genius). Chris (Student Engagement Manager) a fondé un organisme à but non lucratif d’alphabétisation et a dirigé plus de 500 étudiants dans huit pays. Aidan (Data Scientist) a précédemment travaillé dans diverses sociétés de données d’IA et remporté des hackathons (c’est-à-dire Amazon). Max (Chief Investment Officer) apporte de solides capacités de mobilisation de capitaux et une vaste expérience de travail chez McKinsey, Morgan Stanley et IBM.

Nous sommes une équipe diversifiée et complémentaire qui combine une expertise dans le démarrage, les marchés de capitaux et un espace de financement étudiant axé sur la lutte contre la crise des prêts étudiants.

Comment avez-vous commencé?

Depuis le tout début, nous nous sommes concentrés sur l’apprentissage de ce que nous pouvons faire sur le terrain. Nous avons discuté avec des centaines d’étudiants dans de nombreuses écoles basées à Boston pour tester nos hypothèses et avons passé de nombreuses heures au téléphone à éduquer et à apprendre des étudiants intéressés (# startupbootcamp101). Nous avons également été fortement axés sur les métriques pour nous assurer de comprendre les segments d’étudiants et les canaux de commercialisation les plus efficaces et nous sommes tournés vers le réseau HBS pour obtenir des conseils à mesure que nous développions notre entreprise.

Et après?

Nous sommes en train de faire croître notre équipe, de bâtir des services de carrière à valeur ajoutée et de nous préparer à développer considérablement la communauté Stride cet été. Il est temps d’aider les étudiants à financer leur avenir et à atteindre leur «rythme»!

Tess Michaels (MBA ’20) a grandi à Plano, TX (avec des envies de barbecue 24/7) et est diplômé de l’Université de Pennsylvanie. Avant HBS, elle a travaillé dans la banque d’investissement chez Goldman Sachs et dans le private equity chez Vista Equity Partners.

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