[Startup Bharat] Comment les startups de la technologie du voyage dans les petites villes survivent à la crise des coronavirus

le industrie du voyage et du tourisme a pris un énorme coup face à la pandémie de Coronavirus. Alors que l’industrie était déjà confrontée à des problèmes en raison du ralentissement économique mondial, la pandémie n’a fait qu’aggraver le stress, à la fois la fermeture du tourisme et des voyages d’affaires en raison de l’interdiction des voyages nationaux et internationaux.

Les startups de la technologie du voyage, tant métropolitaines que non métropolitaines du pays, ont été contraintes de suspendre temporairement leurs activités et font face à d’énormes pertes. Cela a entraîné des congés, des licenciements et des réductions de salaire, ce qui a gravement affecté la main-d’œuvre. Si les pertes dans le secteur organisé peuvent être enregistrées, le secteur non organisé fait face à des pertes sans précédent et dispersées.

Crédit d’illustration: Vijeesh MR

Selon le World Travel and Tourism Council (WTTC), 100 millions d’emplois sont à risque dans le monde dans l’industrie du voyage et du tourisme en raison de la pandémie de coronavirus, et il pourrait s’écouler jusqu’à 10 mois avant que le secteur ne revienne à la normale.

Avec plus de 60% d’hôtels fermés en Inde, dont beaucoup sont utilisés comme salles d’isolement et les frontières internationales sont toujours fermées, la possibilité d’une reprise immédiate semble sombre.

En dehors de cela, les startups de petites villes opérant dans le secteur ont été confrontées à des défis supplémentaires, notamment le manque de fonds, aucun revenu, les tensions interétatiques, etc.

Malgré les problèmes de montage, certaines startups ont proposé une gamme de mesures et de solutions pour surmonter la crise. Du travail sur de nouvelles stratégies marketing pour fournir des installations de quarantaine sûres et sécurisées au déploiement de plans de voyage, les startups font tout pour regagner la confiance des clients.

Ils utilisent également le temps de la pandémie pour obtenir le maximum de certifications, d’accréditations, s’associer avec le maximum de voyagistes ainsi que pour réfléchir et travailler sur de nouvelles façons d’assurer un voyage sûr pour les clients.

«Chaque situation difficile nous offre la possibilité de devenir meilleur à l’avenir. Les endroits qui ont connu un débordement de touristes chaque saison ou peut-être tout au long de l’année peuvent utiliser ce temps pour évaluer le problème en question, allant de l’assainissement aux préoccupations environnementales et trouver de meilleures solutions pour atténuer le fardeau d’une nouvelle vague de tourisme », explique Varun Vagish, un influenceur de voyage et le fondateur de Mountain Trekker, une chaîne YouTube spécifique au voyage.

Gérer les revenus

Avec «l’éloignement social» et «rester à la maison» devenant la nouvelle norme, l’industrie du voyage a été bloquée au cours des mois de mars et avril après que le gouvernement a annoncé le verrouillage. Vers la même époque, les compagnies aériennes et d’autres ont diminué le prix des billets après avoir baisse des réservations.

Cela a progressivement conduit les startups à manquer de revenus. Pour la plupart des startups, les revenus ont baissé de moins de 20 pour cent à presque zéro en mai. Les plateformes de réservation de voyages en ligne ont également vu une baisse considérable de leurs réservations, ce qui a affecté les voyagistes répertoriés sur ces plateformes.

Yajnesh T, Co-fondateur et PDG de la startup de réservation de voyages basée à Kannur, FareFirst, dit,

«À l’heure actuelle, la génération de revenus est de 10% par rapport aux périodes antérieures à COVID. Nous voyons maintenant des réservations de vols uniquement dans la région intérieure du pays. »

De même, Dewakar Baset, fondateur d’une startup de voyages éducatifs basée à Gangtok Invacations, qui relie les étudiants des instituts à travers le pays avec le nord-est de l’Inde et vice-versa, dit son entreprise a eu un nombre décent de réservations institutionnelles de mars à mai 2020.

«Nos équipes étaient prêtes à atteindre de manière agressive de nouvelles zones géographiques à travers l’Inde pour promouvoir le Sikkim et le nord-est de l’Inde. Les chiffres semblaient très prometteurs pour nous si la saison était normale, mais COVID a agi comme un sport de trouble, et maintenant il y a pas du tout d’affaires. « 

Dewakar, cependant, pense que les choses finiront par se structurer, et avec sa gamme de produits en préparation, la startup sera en mesure de gérer et de bien faire dans les temps à venir.

Rendre les alternatives pires pour les startups de petites villes est le manque de fonds. Jitesh Yadav de Trrivel, basé à Jalandhar, explique qu’en tant que startup de voyage non métropolitaine, la pandémie a empêché l’équipe de collecter des fonds pour se maintenir dans les temps à venir.

«Étant une startup de la ville de niveau II, il est vraiment difficile pour nous de soutenir en raison du manque de financement. Les grands concurrents peuvent être confrontés à des problèmes similaires comme nous, mais ils peuvent innover et mettre en œuvre une nouvelle norme plus rapidement et efficacement que nous, car ils bénéficient du soutien des investisseurs », explique Jitesh.

Cependant, étant une startup bootstrapée, Trrivel a réalisé des économies qui l’ont aidée à se maintenir au cours des trois premiers mois. Mais Jitesh dit que si la pandémie est là pour durer plus longtemps, son équipe craindra de manquer d’épargne et devra demander de l’aide aux investisseurs.

Tensions interétatiques

Dewakar déclare: «Un autre défi a été la non-conformité des États pour l’ouverture de leurs frontières pour les touristes. Pour une start-up non métropolitaine, les chances sont plus élevées en raison de la difficulté de tendre la main aux clients en personne et de les assurer de voyager en toute sécurité. En tant qu’organisation s’occupant des voyages des étudiants, cela pourrait nous prendre un peu plus de temps que prévu », explique Dewakar.

Jitesh a également fait écho à une opinion similaire. Selon lui, même lorsque les restrictions sont levées et que les mouvements interétatiques de touristes nationaux sont autorisés par le gouvernement, les startups craignent de ne pas pouvoir organiser des voyages comme auparavant.

La technologie à la rescousse

Les influenceurs du voyage et les fondateurs de startups sont d’avis qu’avec la technologie, il y a toujours une lueur d’espoir.

Aujourd’hui, les gens recherchent le confort de la réservation en ligne pour éviter une interaction directe avec les agents. Au cours des prochains mois, la technologie pourrait être davantage impliquée dans le secteur.

«L’industrie des technologies du voyage, qui a démocratisé les voyages et rendu le tourisme plus abordable que jamais, jouera un rôle monumental dans la période post-COVID», explique Varun.

Il ajoute en outre que la technologie a un énorme potentiel pour atténuer cette crise et assurer des déplacements plus sûrs en remplaçant les mesures de vérification manuelle par robots, vision par ordinateur, intelligence artificielle (IA), réalité virtuelle (VR), etc.

Les pays se tournent également vers systèmes biométriques et IA pour la reconnaissance faciale technologies pour rendre les voyages plus sûrs. En dehors de cela, les assistants virtuels, les robots de discussion, les voitures intelligentes et d’autres appareils peuvent aider les gens à rationaliser leurs itinéraires, en gardant leur sécurité en priorité.

«L’industrie des technologies du voyage se concentre davantage sur la sécurité des voyageurs. Les produits de technologie de voyage fourniront des informations sur la sécurité de la destination et la sécurité des transporteurs. Ils fourniront également aux organisations gouvernementales toutes les informations sur les voyages, identifiant le nombre de personnes à la fois à une destination et avec qui elles interagissent, afin qu’il soit conforme aux normes COVID-19 », explique Krishna Kumar de Travel Spoc, basé à Kochi.

Selon les estimations de diverses agences de voyages, il faudra entre 12 à 18 mois pour que l’industrie revienne à 50-60 pour cent des réservations comme avant, à condition que la situation s’améliore.

Poteau de voyage COVID-19

Au cours de la prochaine année, les voyages ne seront probablement basés que sur la nécessité et l’accent sera davantage mis sur les voyages durables.

«Nous devons rassurer les voyageurs que voyager dans le monde post-COVID est sûr. De plus, les entreprises devront fournir des procédures d’assainissement appropriées à chaque point pour rassurer la sécurité des voyageurs », explique Yajnesh.

Il incombera également aux startups de la technologie du voyage d’assurer un flux régulier de voyageurs. Cela dépendra de la façon dont les amateurs de voyages commenceront à promouvoir des destinations de niche qui sont sûres pour les voyages. De plus, la peur, la stigmatisation et les obstacles mentaux à la reprise d’un voyage doivent être inversés.

De plus, l’industrie du tourisme prévoit de proposer de nouveaux concepts de voyage, où camping, voyages en solo et destinations décalées sera préféré aux attractions populaires, qui sont généralement bondées.

Krishna Kumar dit: «Comme d’autres industries, l’industrie du voyage s’adaptera également à la nouvelle norme, et les gens voyageront davantage vers des endroits proches. Un nouveau terme appelé «tourisme de 5 milles» est en train d’être inventé, où les gens se rendront dans des endroits dans un rayon de cinq milles. »

Il y aura certainement un changement de paradigme dans l’industrie du voyage après COVID-19. La santé, l’hygiène et l’éloignement social seront quelques-unes des conditions préalables. De plus, la concurrence sera féroce, chaque État souhaitant attirer autant de touristes que possible.

Cependant, une intervention opportune des particuliers et du gouvernement ainsi que l’utilisation de la technologie peuvent s’avérer être des atouts à long terme dans l’industrie.

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