Révolution «verte»: comment cette startup tente d’industrialiser le marché indien du chanvre et du cannabis

Quelle est la première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez au cannabis? Pour beaucoup, cela signifierait une «drogue» non seulement illégale, mais associée à des fêtes et à la toxicomanie. Mais un groupe de six co-fondateurs n’essaient pas seulement de changer cette perception, mais avec leur démarrage, ils soutiennent que les plants de cannabis peuvent aider à améliorer les conditions socio-économiques des agriculteurs.

Coincé entre les récits médicinaux et de contrebande du cannabis, Avnish Pandya, Chirag Tekchandaney, Delzaad Deolaliwala, Jahan Peston Jamas, Sumit Shah et Yash P Kotak se sont réunis pour rafraîchir le cannabis. Ils affirment qu’ils «peuvent fabriquer des vêtements, des produits de beauté, des matériaux de construction et bien plus encore à partir du produit le plus mal compris». C’est ce que leur startup BOHECO, abréviation de Bombay Hemp Company, vise à faire.

Yash Kotak, co-fondateur de Bombay Hemp

Comment tout a commencé

BOHECO est né de l’expérience collective des co-fondateurs lors de leurs études au Collège d’HR de Commerce et d’Economie en 2013.

« L’un de nos premiers projets avec notre groupe collégial dans SIFE (maintenant Enactus) était »ProjectChirag’- qui visait à apporter une électrification solaire abordable dans les hameaux et villages ruraux de plusieurs États indiens», a déclaré Yash Kotak, cofondateur de la société.

Au cours de leurs voyages, les fondateurs ont appris que la présence de la plante de cannabis était omniprésente à travers le pays, quel que soit l’État ou le district. Sur certains terrains indiens, notent les fondateurs, le cannabis pousse naturellement.

À l’été 2013, Jahan a visité sa famille élargie en Australie, lorsqu’il a rencontré du chanvre dans les outbacks australiens. Amusé par la façon dont les villes rurales ont réussi à exploiter le potentiel de la plante de chanvre pour créer et vendre des produits industriels et médicaux (vêtements, matériaux de construction, aliments sains, etc.), Jahan a partagé ses expériences avec les fondateurs. Ces deux événements ont piqué la curiosité des fondateurs et ils ont commencé à étudier le cannabis en tant qu’entreprise – l’espace réglementaire, les domaines de recherche et les opportunités du marché commercial en Inde.

Les six d’entre eux ont commencé de manière proactive une quête pour trouver une solution qui bénéficierait aux industries agricoles et locales, ce qui a conduit l’équipe à créer Bombay Hemp Company (BOHECO).

Ils ont pensé « Éduquer, cultiver, Élever » d’être les principaux moteurs de leur campagne. La mission de BOHECO depuis sa création a été de avantages sociaux du chanvre industriel. Destinés à briser les notions préconçues de la super récolte, ils aident les agriculteurs locaux à cultiver la culture, suggèrent des techniques de culture et contribuent à améliorer leurs conditions socio-économiques.

Comment BOHECO fonctionne

Fondée en 2013, les opérations de BOHECO dans les domaines de la culture du cannabis commencent par une enquête, suivie de recherches et d’analyses.

« Nous organisons ensuite des agriculteurs pour la collecte et la distribution de graines de chanvre (pour l’alimentation) et de fibres (pour les textiles). La matière première est collectée à partir de plants de cannabis en croissance indigène, puis envoyée pour transformation, fabrication et vente. De même, BOHECO s’engage avec des vendeurs locaux et des acteurs ruraux pour s’approvisionner en feuilles de chanvre (bhaang) pour son utilisation pour développer des formulations de médecine ayurvédique exclusives », explique Yash.

L’objectif à moyen terme de la startup est de commencer à fournir à de plus grands groupes de communautés agricoles des variétés de graines de chanvre cultivables et standardisées, et de commencer la culture de chanvre de qualité commerciale de BOHECO dans plusieurs États. Cela contribuera à accroître l’échelle de l’offre de production de matières premières en termes d’intégration verticale. L’entreprise travaille actuellement avec près de 100 agriculteurs.

En Inde, l’écosystème commercial et industriel des aliments à base de chanvre, des textiles et des produits de bien-être ayurvédiques est un travail en cours, disent les fondateurs. Cependant, pour les grandes catégories de consommateurs telles que les superaliments (aliments à base de chanvre – coeurs de chanvre, huile de graines de chanvre, protéine de chanvre), le bien-être botanique et naturel (formulations ayurvédiques à base d’extraits de feuilles de cannabis), il existe des opportunités de marché préétablies qui n’avaient auparavant explorée par les produits à base de chanvre et de cannabis.

Marché indien du chanvre et du cannabis

Travaillant dans le chanvre et le cannabis en Inde, plus de 30 entreprises exploitent différentes parties de la chaîne de valeur en Inde.

GreenJams L’infrastructure développe des matériaux de construction à base de chanvre appelés Hempcrete et Agrocrete. FitSkinology fabrique des produits de soin à base d’huile de graines de chanvre. Horizons de chanvre développe des aliments à base de chanvre, Hemis est le premier point de vente au détail hors ligne de chanvre en Inde. Solutions HempCann développe des formulations ayurvédiques classiques à base de cannabis ainsi qu’une multitude d’autres produits ayurvédiques non à base de cannabis. Les autres joueurs incluent Ses technologies Hemp, Be.Hemp et Awega Green.

« À l’heure actuelle, en raison du stade naissant de l’écosystème de l’industrie du chanvre / cannabis pour les produits industriels et médicinaux, il existe peu de données quantitatives pour estimer la taille et la portée approximatives du marché du point de vue de la santé et du bien-être du chanvre », explique Yash.

Selon l’estimation de BOHECO, le la taille du marché se situe entre 500 et 750 millions de dollars annuellement.

Selon APSASEED, en juillet 2018, Uttarakhand est devenu le premier État indien à autoriser la culture commerciale à grande échelle de chanvre industriel. La licence a été attribuée à l’Indian Industrial Hemp Association (IIHA) pour planter du cannabis sur 1 000 hectares. L’IIHA développera également une banque de semences visant à cultiver du chanvre sur 10 000 hectares en cinq ans pour la fibre textile.

Mis à part les collaborations de chanvre médical, BOHECO commercialisera des produits alimentaires à base de graines de chanvre approuvés par la FSSAI (Food Safety and Standards Authority of India) fabriqué à partir de cultures sous licence cultivées dans l’Uttarakhand et l’Uttar Pradesh, où le gouvernement, en octobre 2018, a autorisé la culture de chanvre à faible teneur en THC à des fins médicinales et industrielles.

S’aventurer dans le secteur du chanvre

La première offre de BOHECO sur le marché a été tissu de métier à main – filé et tissé à la main par une femme SHG basée dans l’Uttarakhand. L’idée était de connecter les artisans locaux travaillant avec le chanvre sauvage aux communautés urbaines. Il était important pour les fondateurs de changer la perception du cannabis de «dope» à «espoir». Par conséquent, ils ont intégré une histoire d’impact social avec le récit de l’impact environnemental positif du chanvre.

Bien que leur première vente ait été un humble Rs 7,500, son impact sur les fondateurs de BOHECO était incontournable. Cela a motivé les fondateurs à poursuivre sur cette voie. Ils ont également commencé à fabriquer des médicaments.

La gamme de médecine ayurvédique et de bien-être de BOHECO comprend certains des tout premiers produits sous licence d’extrait de feuilles de chanvre, qui comprennent des cannabinoïdes tels que le CBD et le THC. Comme ce qui a été déterminé après une interaction en 2013 sur les effets des cannabinoïdes sur le système endocannabinoïde humain (ECS), ces cannabinoïdes contiennent une valeur thérapeutique pour de multiples symptômes et affections.

Les défis

Quand ils ont commencé, ce n’était pas facile. Les gens pensaient qu’ils étaient un groupe de garçons égarés.

«Nous avons dû créer une toute autre industrie. Il a été accepté médicalement, mais, dans les cercles de consommateurs, il y avait beaucoup de tabous autour du sujet », explique Jahan.

Il ajoute qu’au cours des 7,5 dernières années, les fondateurs ont travaillé sans relâche en tant que partenaires de l’industrie aux côtés de plusieurs gouvernements d’État. Au début, ils étaient conscients que les défis nécessiteraient d’aligner chaque membre de l’écosystème – du gouvernement et des scientifiques aux agriculteurs, et enfin au consommateur final.

Le modèle économique

Avec juste Investissement de Rs 13 lakh, Les produits BOHECO sont aujourd’hui commercialisés dans toute l’Inde via le commerce électronique, après Marque Rs 2 crore.

En 2016, BOHECO a reçu un investissement de 1,7 million de dollars de quelques investisseurs providentiels qui comprenaient Ratan Tata, IIM Ahmedabad CIIE et Rajan Anandan.

Maintenant, 70% de leurs revenus proviennent de la marque de santé et de bien-être (BOHECO Life)et le reste provient des verticales textiles appelées étiquette B – chanvre B2C et vêtements et accessoires en chanvre, Hemp Fabric Lab – fournisseur B2B2C de chanvre, et tissus en chanvre et BOHECO Textiles – verticale B2B qui travaille avec des partenaires de l’industrie pour fournir fibres et fils de chanvre.

Dans toutes les verticales ci-dessus, ils ont un

  • Modèle de distribution intensive, pour les canaux en ligne. Ils sont présents sur leurs quatre portails en ligne, et 31 portails de commerce électronique tiers.
  • Distribution sélective Modèle, pour leurs canaux hors ligne. Ils sont disponibles en 75 sélectionner des magasins hors ligne sur les marchés de niveau I et avoir participé à plus de 50 expositions directes de consommateurs au cours des deux dernières années.

« Nous exportons également nos produits vers plus de 15 marchés matures comme les États-Unis, le Canada, l’Australie, le Royaume-Uni, l’Italie, l’Allemagne, la France et le Moyen-Orient, pour n’en nommer que quelques-uns « , explique Jahan.

En tant qu’entreprise, ils génèrent actuellement Rs 30 lakh à Rs 35 lakh par mois, ce qui représente une croissance de 2,5 fois par rapport à l’année précédente.

« Nous nous attendons à ce que cette tendance se poursuive, où notre plan de FY20-21 nous oblige à générer environ Rs 60 lakh à Rs 70 lakh par mois, ce qui se traduira par environ Rs 7 crore de revenus annuels d’ici la fin de FY20-21. Nous visons pour y parvenir, en lançant une nouvelle catégorie de produits dans une gamme de zones d’indication, qui s’adressera aux consommateurs indiens en général. Ces produits lutteront contre le large éventail de maladies liées au mode de vie et seront commercialisés sous notre CPG (biens de consommation emballés) secteur d’activité – BOHECO Life », explique Jahan.

Le revenu était Rs 3 crore en FY 2020, et en 2019, c’était Rs 1,7 crore.

La start-up a des conseillers notables, notamment des titans de l’industrie tels que Ratan Tata (président émérite, Tata Group et investisseur en démarrage de BOHECO), Romesh Bhattacharji (ancien commissaire aux stupéfiants de l’Inde), Padma Shri Dr Suman Sahai (fondateur, Genecampaign) et Jason Kothari (ancien CIO Snapdeal).

L’impact de COVID-19

Étant donné que l’Inde a été l’un des derniers pays à être touchés, les fondateurs ont eu la chance d’apprendre des pays touchés – à la fois les meilleures pratiques et les erreurs. Cependant, il n’y a pas de calcul prêt pour les startups sur la façon de gérer une situation que personne n’a vue venir.

« Oui, l’entreprise a ralenti, mais elle est également en augmentation constante pour les entreprises de CPG. Quelques choses que nous avons mises en branle avant que la pandémie ne nous frappe et avant le verrouillage national, nous aident maintenant à nous réhabiliter. Par exemple, nous planifié et approvisionné en stock pendant trois mois, déplacé notre centre d’expédition de produits vers des emplacements qui avaient un meilleur accès aux infrastructures d’entreposage et de transport, aligné avec notre partenaire logistique pour faire approuver nos produits en tant que «  produit essentiel  » (puisqu’il s’agit de chanvre et de cannabis (à base de spécialités pharmaceutiques) et, enfin, nous avons informé nos consommateurs du retard de livraison « , explique Jahan.

Cependant, leur les entreprises basées sur les textiles ont pris un grand coupet sont au point mort. Actuellement, ils réfléchissent à des stratégies sur la façon de gérer ce post après le verrouillage. De plus, en tant qu’entreprise, ils ont prévu de conserver une réserve de trésorerie maximale.

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