[Startup Bharat] Cet entrepreneur a commencé à faire d’Assam un hub technologique

Nilotpal Borua a quitté son emploi chez Tata Consultancy Services (TCS) à Gurugram pour poursuivre des études supérieures à l’étranger. Avant de quitter le pays, il s’est rendu dans sa ville natale d’Assam pour passer du temps avec sa famille. Pendant ce temps, il s’est rendu compte qu’il voulait permettre à son propre État de devenir un pôle technologique.

« Il y a eu un manque d’entrepreneuriat dans les villes de niveau II et III de l’Inde, et par conséquent, il y a un manque d’emploi pour les jeunes d’aujourd’hui », explique Nilotpal.

En 2015, il lance TechVariable de même que Utpal Sarmah et Ratnadeep Bhattacharjee pour stimuler l’écosystème technologique dans le nord-est de l’Inde. La startup fournit des solutions technologiques à ses clients, en particulier le développement de produits.

Ce qui a commencé comme une petite entreprise entrepreneuriale est maintenant une entreprise mondiale rentable qui s’adresse à des clients du monde entier avec une équipe de 30 personnes.

« Notre taux d’attrition est également faible car les personnes qui travaillent ici veulent vivre ici. Contrairement à Bengaluru ou Delhi, les gens ne sautent pas de temps en temps vers un autre emploi », explique Nilotpal.

Fondateurs de TechVariable

Démarrage

Nilotpal a grandi à Dhemaji, une petite ville à 500 km de Guwahati. Il a obtenu son baccalauréat en génie mécanique de l’Assam Engineering College, Guwahati, et après avoir obtenu son diplôme, il a rejoint TCS et a déménagé à Delhi-NCR.

Au TCS, il a rencontré beaucoup d’autres personnes de petites villes qui seraient souvent tristes de ne pas pouvoir travailler dans leur ville natale. « Certains diraient que leurs parents n’allaient pas bien et parfois, ils devaient quitter leur emploi s’ils voulaient s’occuper de leurs parents », explique Nilotpal.

Très vite, il décide de partir à l’étranger pour poursuivre une maîtrise et a même empoché de nombreuses bourses. Mais au lieu de cela, il est rentré chez lui et a lancé une startup technologique.

« En 2015, le scénario Internet était encore très mauvais dans l’Assam, alors j’avais l’habitude d’aller dans un centre de coaching pour faire des recherches sur la culture startup », partage-t-il.

Pendant ce temps, il a rencontré l’un des membres du corps professoral de ce centre d’entraînement, Ratnadeep. Ils se sont connectés pour créer un écosystème d’innovation dans de petites villes comme l’Assam.

« Vers la fin de 2015, Ratandeep et moi avons lancé TechVariable », explique Nilotpal.

À l’époque, le duo a décidé de s’occuper de l’industrie de l’éducation dans l’Assam – « la seule industrie que nous ayons », dit-il. « Nous proposions des produits edtech aux établissements d’enseignement comme la gestion des présences et plus encore, mais nous n’avons pas eu de chance. »

Graphique : YS Design

Plus tard, ils ont également commencé à chercher d’autres entreprises. Et ils ont eu leur premier client.

Nilotpal dit que le premier client était un fournisseur de services de bus à Guwahati qui voulait une plateforme de réservation de billets numériques comme redBus. « C’est la plus ancienne et la plus grande entreprise privée de voyages et de tourisme du nord-est de l’Inde, et nous travaillons toujours avec elle », a déclaré Nilotpal.

En mars 2016, Nilotpal et Ratnadeep ont ouvert un petit bureau à Guwahati, et le troisième co-fondateur, Utpal, qui est l’ami de Nilotpal à l’université et ancien collègue, a rejoint TechVariable.

Partir de Guwahati n’a pas été facile pour le trio. Comme il n’y avait pas de culture startup en Assam, Nilotpal a décidé de rester à Bengaluru pendant quelques mois pour assister à des réunions et conférences de startups pour faire du networking et comprendre comment fonctionnent les startups.

« Je suis un entrepreneur de première génération dans ma famille d’enseignants », dit-il.

À Bengaluru, il a rencontré Dilip Bharatee, qui est devenu un mentor pour TechVariable. Dilip est originaire d’Assam et a été l’un des premiers techniciens de l’État. Grâce à lui, il a rencontré d’autres experts de l’industrie venus de l’Assam. Après cela, il n’y a pas eu de retour en arrière.

Devenir mondial

En plus d’aider les entreprises locales à combler les lacunes numériques, TechVariable travaille également avec des entreprises aux États-Unis, en Europe, en Asie du Sud-Est et en Australie. Certains de ses clients incluent KPISOFT, Samkhya, Director Intel, Medpiper, PLM365 et Network Travels.

« Nous nous distinguons par le fait que nous proposons des produits innovants axés sur la technologie à des prix abordables, et nous aidons également les entreprises à mettre ces produits sur le marché plus rapidement », affirme Nilotpal. Selon la startup, la combinaison de ses connaissances commerciales, de sa conception et de son expertise technologique en fait un partenaire de développement à long terme idéal pour toute entreprise.

Les sources de revenus de la startup sont conseil et travail en tant que ressources de développement dédiées avec des entreprises, développement de produits et ingénierie de produits avec des startups.

Il existe des milliers de petites et grandes entreprises qui aident au développement de produits basés sur la technologie. Pour TechVariable, dit-il, l’entreprise se distingue par son « personnel de conseil en technologie et meilleures pratiques technologiques ». Sans partager les données financières réelles, les fondateurs partagent que TechVariable est actuellement rentable, sans dette.

Financement et aspirations

TechVariable est une startup amorcée. Initialement, le trio a collecté environ Rs 1,5 lakh auprès de ses amis et de sa famille, et maintenant ils réinvestissent leurs bénéfices pour soutenir les opérations de l’entreprise. Les fondateurs souhaitent que l’Assam devienne un pôle technologique, d’autant plus que la pandémie a rendu le lieu de travail agnostique.

« Nous sommes la seule société de services logiciels de bout en bout de l’Assam et nous avons les meilleurs talents. Cette année, nous prévoyons de recruter huit ingénieurs supplémentaires, et nous continuerons à travailler dans le développement de produits technologiques, les projets de transformation numérique et les technologies de pointe comme l’apprentissage automatique », a déclaré Nilotpal.

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