S’attaquer au côté obscur de l’industrie du cinéma: la startup blockchain veille à ce que les travailleurs du cinéma soient payés

Dark Vador a peut-être été l’un des personnages principaux de la franchise de films Star Wars, mais l’acteur qui l’a joué dans Return of the Jedi – un classique hollywoodien de 1983 qui a rapporté plus d’un demi-milliard de dollars – n’a pas obtenu la reconnaissance financière. beaucoup s’attendraient. Dans une interview accordée au magazine Equity, David Prowse a déclaré: «Je reçois ces lettres occasionnelles de Lucasfilm disant que nous regrettons de vous informer que le retour du Jedi n’a jamais été rentable, nous n’avons rien à vous envoyer. Je ne veux pas avoir l’air de râler à ce sujet, mais d’un autre côté, s’il y a un pot d’or quelque part dont je devrais avoir une part, j’aimerais le voir. « 

Aussi étrange que son expérience puisse paraître, il est loin d’être unique. L’industrie cinématographique est assaillie de pratiques peu orthodoxes et les paiements ne font pas exception. Lorsque vous payez votre abonnement Netflix mensuel ou achetez un billet de cinéma, vous ne vous demandez probablement pas comment ces revenus vont dans les poches des personnes qui ont créé le contenu que vous regardez. Ce n’est souvent pas le cas.

Comme dans la plupart des industries établies de longue date, les intermédiaires jouent leur rôle. Les agences de recouvrement collectent généralement les revenus d’un film à partir de choses comme les billets de cinéma et calculent les distributions à ses créateurs à l’aide de feuilles de calcul à l’ancienne, mais le travail manuel signifie que l’erreur humaine est omniprésente. Les rapports de performance qui montrent la performance d’un film ne sont générés que tous les six mois à un an.

Non seulement cela, mais les films à petit budget – les films de moins de 1 million de livres sterling – ne peuvent souvent pas se permettre ces services, ce qui signifie que les producteurs assument eux-mêmes ce travail ou embauchent un pigiste coûteux, créant un processus moins rationalisé qui peut entraîner des retards dans le paiement des redevances.

C’est un problème dont Maria Tanjala, une entrepreneure basée à Londres, n’est que trop consciente. «Certains auditeurs estiment que les revenus impayés peuvent atteindre 20%, mais très peu de producteurs indépendants peuvent se permettre d’envoyer des auditeurs coûteux pour vérifier les dépenses et les paiements», dit-elle.

En 2014, elle a décidé de s’attaquer au problème avec Irina Albita, diplômée de la London School of Economics, immergée dans la scène des startups technologiques de Londres. Les meilleurs amis depuis leur enfance à Bucarest, en Roumanie, Tanjala et Albita se sont réunis pour lancer un modèle financier connu sous le nom de Crewfunding qui offrait aux membres de l’équipe leur juste part des bénéfices d’un film.

Le modèle a été utilisé par des productions à succès telles que Tell it to the Bees, avec Anna Paquin, mais avec l’aide d’une subvention gouvernementale d’Innovate UK, le duo a pu construire une plate-forme pour l’ensemble de l’industrie. Le résultat a été FilmChain, qui collecte, alloue et analyse les revenus des projets cinématographiques, télévisuels et numériques via une plateforme basée sur la blockchain.

La blockchain est un registre numérique qui peut enregistrer un nombre infini de transactions et est presque impossible à falsifier. Cela est particulièrement important pour les équipes de tournage qui entreprennent régulièrement des travaux en sachant qu’elles recevront une part des bénéfices.

Les abonnés à FilmChain, y compris HBO, Film Agency Wales et Screen Australia, peuvent se connecter à un tableau de bord qui montre les revenus entrants et comment ils sont alloués en fonction des contrats d’un film. La plateforme permet également de retirer des revenus en monnaies fiduciaires et des rapports de performance sont générés à la demande.

Il y a eu un certain nombre de points forts pour les co-fondateurs, de l’obtention de fonds propres au démarrage de l’année aux London London Awards 2020. Mais ça n’a pas toujours été une course facile.

Bien que le duo décrive la communauté mondiale de la blockchain comme accueillante, ils ont néanmoins ressenti des frictions en tant que fondatrices. « Nous avons [encountered] beaucoup de choses inappropriées, de la seconde supposition, du doute dans nos compétences en leadership, «trop mignon pour être des techniciens» et, deux fois, du harcèlement complet », dit Tanjala.

La scène des startups technologiques est réputée pour sa «culture bro» masculine, mise à nu au fil des ans par des anciens employés dénonciateurs de sociétés telles que Uber, Google et Apple. «Souvent, nous avons constaté un manque de femmes mentors – ces personnes dont les réalisations devraient vous inspirer étaient souvent des hommes», explique Tanjala.

Néanmoins, le duo a continué de croître, en développant sa plate-forme avec des accélérateurs tels que MassChallenge et en obtenant un financement de pré-amorçage auprès de Fintech Circle et du Startup Funding Club. Traiter avec les investisseurs n’a pas toujours été simple. Tanjala déclare: «Nous avons définitivement noué des liens avec d’autres femmes fondatrices de la technologie au sujet de la subjectivité et des préjugés lors d’une augmentation des investissements.

Le premier film à s’inscrire à la plateforme a été Pelican Blood de la réalisatrice allemande Katrin Gebbe. Depuis lors, plus de 100 utilisateurs se sont inscrits, tels que des producteurs, des organismes de financement public tels que Film Fund Hamburg et des cinéastes indépendants. Erwin Schmidt dirige l’Association allemande des producteurs de films à Berlin; il salue la solution et a signé un partenariat avec FilmChain.

Il explique: «Cela résout un problème très simple pour de nombreux producteurs et financiers. Ils sont les premiers à embarquer sur un projet mais les derniers à voir ses revenus, car l’argent met beaucoup de temps à voyager de son origine jusqu’à ses poches. FilmChain accélère le processus d’allocation et de distribution des revenus d’un film – c’est un très gros avantage. L’argent généré arrive plus rapidement aux producteurs et aux financiers, par petits incréments. »

Pour l’instant, l’équipe de FilmChain, composée de sept personnes, travaille à distance pour capitaliser sur l’accélération rapide de la consommation de contenu provoquée par le coronavirus. Ils espèrent poursuivre leur expansion, investir dans la recherche et le développement et ouvrir un deuxième bureau en Allemagne. Ils disent: « Pour nous, être capable de fonctionner à 100% numériquement s’est également avéré être très efficace en termes de temps pour obtenir un film d’une première discussion à la collecte de revenus sur la plate-forme FilmChain. »

Alors que la crise des coronavirus gronde, Tanjala et Albita trouvent l’inspiration dans les réponses réussies de femmes dirigeantes de pays tels que Taïwan, la Nouvelle-Zélande, l’Islande, le Danemark et l’Allemagne. Tanjala dit: «De cultures différentes, ils ont des forces communes autour de l’empathie, de la clarté dans la communication et de la bonne gestion des défis sociaux. J’extrapolerais les mêmes compétences en leadership technologique. »

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