Ryder dit que la start-up EV Chanje doit des millions pour les fourgonnettes non livrées

La société de location de camions Ryder a déclaré qu’elle devait près de 4 millions de dollars à la start-up EV Chanje après avoir échoué à livrer 100 des 125 fourgonnettes promises en 2017, selon un procès non signalé en Floride.

Le procès intervient alors qu’un changement massif vers la propulsion électrique est en cours dans l’espace des véhicules utilitaires, avec de nouvelles startups collectant des milliards de dollars et des constructeurs automobiles établis annonçant régulièrement des fourgonnettes et des camions de livraison électriques.

Chanje est sortie de la furtivité en 2017 et est l’une des nombreuses startups de véhicules électriques à avoir élu domicile en Californie. Comme beaucoup de ses pairs, il a rapidement attiré l’attention en embauchant quelques anciens cadres de Tesla, et a même débauché des talents de la startup Faraday Future. Comme beaucoup de ces startups de Californie EV, Chanje appartient à une plus grande entreprise automobile chinoise – dans ce cas, une entreprise appelée FDG.

Chanje a déclaré à un moment donné qu’elle n’avait pas l’argent nécessaire pour rembourser Ryder

Mais alors que d’autres à l’époque se concentraient sur les voitures particulières de luxe, Chanje a décidé de fabriquer des fourgons de livraison électriques à la place. Ryder a été le premier gros client de Chanje, s’engageant à acheter 125 fourgonnettes en 2017. La société de location de camions a accepté de payer 45 000 $ pour chacun des véhicules de Chanje, avec 35 000 $ par véhicule à l’avance et 10 000 $ par véhicule à la livraison. En tant que tel, Ryder a effectué un dépôt initial de 4 375 000 $ en 2017. Ryder était également censé être le fournisseur exclusif de ventes et de services pour les fourgonnettes de la startup.

Ryder a reçu 22 véhicules de Chanje à la fin de 2017, mais lorsqu’il a payé le dépôt de 10000 $ sur ceux-ci, il a payé par erreur la totalité de 45000 $ pour chacun, un trop-payé de 770000 $. C’est là que les problèmes ont commencé, selon le procès.

Ryder a fait des «demandes répétées» pour être remboursé du trop-payé, mais Chanje a dit à la société de location de camions qu’elle n’avait pas les liquidités nécessaires pour rembourser Ryder, selon la plainte. Chanje a finalement livré trois autres fourgonnettes électriques, mais n’a jamais livré les 100 autres. Ryder a tenté de résilier le contrat et de récupérer les 3,5 millions de dollars en dépôts qu’il avait versés sur ces fourgons qu’il n’a jamais obtenus, mais Chanje a hésité.

Début 2019, selon le procès, Ryder a convaincu FDG d’accepter de prêter de l’argent à Chanje pour payer les 770 000 $ de trop-payés. Fin 2019, Ryder a de nouveau convaincu FDG d’accepter de prêter de l’argent à Chanje pour rembourser les 3,5 millions de dollars de dépôts. Chanje a finalement remboursé à Ryder 500 000 $ du trop-payé, mais n’a pas payé un autre dollar à la société de location de camions depuis. Ryder dit donc qu’il lui doit encore 3 770 000 $.

Ryder, Chanje et FDG n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

En 2018, Ryder s’était arrangé pour que FedEx loue 900 fourgonnettes Chanje et en achète 100 autres. Mais alors qu’il commençait à se battre contre Chanje et FDG pour l’argent qui lui était dû en 2019 et 2020, Ryder a tenté de donner une sortie à la start-up de fourgonnettes électriques et à sa société mère. Il a conclu un accord avec Chanje et FDG selon lequel s’ils livraient au moins 700 fourgonnettes à FedEx, Ryder renoncerait aux 3,5 millions de dollars en argent de dépôt. «Chanje n’a pas respecté ses obligations et livré les 700 véhicules» à FedEx, écrivent les avocats de Ryder.

On ne sait pas si Chanje a livré des fourgonnettes à FedEx. FedEx a également déclaré au début de 2020 qu’elle développait une «infrastructure de recharge révolutionnaire» avec Chanje dans quelques dizaines de stations en Californie, et le statut de ce projet n’est pas clair non plus. FedEx n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Chanje est calme depuis ses débuts en 2017, mis à part les annonces avec FedEx. La startup a été poursuivie plus d’une fois devant la Cour supérieure de Los Angeles par d’anciens employés qui disent avoir des dizaines de milliers d’arriérés de salaire et de primes. Chanje a également été frappé de privilèges du secrétaire d’État de Californie pour ne pas payer d’impôts.

Depuis que Chanje est entré en scène, les entreprises de véhicules utilitaires électriques ont décollé alors que les gouvernements du monde entier s’efforçaient de réduire les émissions nocives. L’arrivée du Royaume-Uni est récemment devenue publique après sa fusion avec une société d’acquisition à vocation spéciale, levant près de 700 millions de dollars pour une valorisation de 5,4 milliards de dollars. General Motors a même créé une entreprise entièrement dédiée aux véhicules électriques commerciaux.

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