Que se passe-t-il lorsqu’une startup technologique échoue?

Même les startups acclamées universellement avec un leadership fort et de nombreuses idées peuvent tomber, s’il n’y a pas assez de demande ou si le paysage change. Nous avons entendu parler d’un vaste choix de jeunes entreprises technologiques, des premières légendes dotcom aux startups révolutionnaires et perturbatrices de l’ère moderne, un échec profond. Mais avec une énorme somme d’argent en jeu, les restes d’une nouvelle technologie toujours en suspens et des dizaines de centaines de personnes soudainement sans emploi, qu’arrive-t-il vraiment à un PDG et à des investisseurs après l’échec d’une startup technologique?

Structure et finances de l’entreprise: capital de risque et plus

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Tout d’abord, vous devrez certainement tenir compte de la structure de l’entreprise et du type de finances impliquées. Pour l’essentiel, les startups avec n’importe quel type d’argent en ligne sont structurées comme une société à responsabilité limitée (LLC), une société ou quelque chose de similaire. Si vous deviez démarrer une entreprise en tant que propriétaire unique et PDG, votre nom serait pratiquement interchangeable avec celui de l’entreprise; si l’entreprise a contracté une dette, vous seriez responsable du remboursement de cette dette.

Cependant, les LLC et les sociétés sont traitées comme des entités juridiques scindées. Si vous avez lancé «TechStart, Inc.» en tant qu’entreprise, «TechStart» serait considérée comme une identité totalement distincte aux yeux du système juridique. Si TechStart détenait 1 million de dollars de dettes et que vous possédiez personnellement TechStart, vous ne serez pas responsable de la dette de 1 million de dollars de TechStart (dans la plupart des situations). Vous pouvez simplement partir pour la prochaine aventure.

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Il y aura également différents types de financement à considérer. Si l’entreprise était très rentable et avait un excédent de trésorerie, elle ne conserverait probablement pas une position d’échec ou de fermeture; dans la plupart des cas, l’entreprise a des dettes et des dettes en suspens auxquelles penser. En règle générale, une entreprise fait tout ce qui est en son pouvoir pour rembourser ces dettes à la fermeture. Par exemple, il recueillerait sur les comptes en souffrance, appliquerait ces paiements à toutes les dettes en suspens, liquiderait les actifs pour payer davantage les dettes, puis commencerait à essayer de rembourser tous les investisseurs qui ont contribué de l’argent au démarrage. Dans de nombreux cas, les investisseurs mobilisateurs de capitaux ainsi que d’autres investisseurs se retrouvent avec une perte.

Dans certains cas, une entreprise ou une personne associée à l’entreprise devra envisager de déposer son bilan. La faillite est une option légale qui permet à une entreprise ou à un particulier de se déclarer incapable de payer une dette. Habituellement, lorsque cela se produit, l’entité doit prouver ses actifs et ses dettes actuels devant un tribunal et travailler avec les parties dues pour trouver une solution raisonnable. Différentes formes de faillite, comme la faillite du chapitre 7 et la faillite du chapitre 13, pourraient être des options viables si un propriétaire d’entreprise fait face à des dettes personnelles, mais la forme de faillite la plus courante pour les gens d’affaires est le chapitre 11; parfois, vous pouvez continuer à diriger l’entreprise après avoir déposé le chapitre 11.

Le processus de clôture pour les PDG

La plupart des entreprises et des PDG impliqués dans une entreprise en difficulté devront au fil du temps suivre un processus pour «fermer» l’entreprise ou la fermer de manière systématique. Premièrement, ils doivent décider si le démarrage est récupérable ou non; il s’agit d’un processus de décision long et ardu pour la plupart des entrepreneurs. De nombreuses entreprises ont la possibilité de perdre de l’argent par écrit pendant des mois, voire des années, en mobilisant de la dette ou de nouveaux capitaux d’investissement pour continuer à fonctionner et finalement réussir. En conséquence, la plupart des points d’échec seront le résultat d’un impact majeur sur l’entreprise, et pas seulement le reflet de la performance financière; par exemple, vous pouvez noter que les ventes et l’intérêt du marché sont en baisse, ou qu’il y a beaucoup plus de concurrence que prévu, ou que votre application ne fonctionne tout simplement pas de la manière que vous pensiez.

À cet égard, un entrepreneur a souvent des conversations avec le conseil d’administration, des investisseurs mobilisateurs de fonds qui sont financièrement soumis à l’entreprise, des mentors et d’autres autorités. Si plusieurs personnes semblent d’accord, il est peut-être temps pour vous de fermer l’entreprise. Sinon, l’entrepreneur peut éventuellement démissionner en faveur d’un nouveau leadership, ou collectivement, l’entreprise peut pivoter pour tenter de revitaliser l’entreprise.

Si votre choix de fermer l’entreprise avance, le fondateur doit révéler les informations de manière délibérée et organisée. En règle générale, ils parleront d’abord avec les décideurs et les avocats, élaborant une stratégie de haut niveau. Ensuite, ils commenceront à informer leurs employés et, le cas échéant, pourront assembler une version pr.

À partir de là, l’entreprise passera en mode d’arrêt. Il commencera à collecter de l’argent sur des comptes en souffrance, alertant les clients que l’entreprise va certainement fermer ses portes et pourra déposer des documents de dissolution officiels, qui varieront en fonction de la structure de l’entreprise.

Après cela, la société commencera probablement à liquider des actifs dans le but de rembourser ses dettes et de simplifier le processus de fin de vie; par exemple, vous pouvez vendre vos ordinateurs, vendre toute propriété commerciale que vous avez acquise et vous débarrasser des voitures de votre organisation. Après avoir payé des dettes impayées, y compris les obligations fiscales, les fondateurs distribuent en moyenne tout ce qui reste aux actionnaires d’une manière ou d’une autre. Il peut y avoir ou non de l’argent à distribuer.

Un par un, par ordre d’importance croissante, les employés sont lâchés. Le fondateur annulera les licences commerciales et les permis si nécessaire, et fermera tous les comptes financiers. À partir de là, il est très important pour le fondateur et les autres actionnaires (comme les investisseurs qui mobilisent des capitaux) d’aider à tenir des registres méticuleux de tout ce qui a trait à la fermeture de l’entreprise au cas où ils seraient tenus de faire référence dans un avenir prévisible.

Technologie et propriété intellectuelle: que font les chefs de la direction?

Beaucoup de gens créent des entreprises technologiques car ils aiment l’idée d’introduire de nouvelles technologies étonnantes dans le monde. Lorsque cette technologie cesse de se développer ou si l’entreprise manque d’argent, cela peut être navrant. Mais il n’est pas toujours nécessaire de terminer là-bas.

Pendant la phase de liquidation des actifs, les entrepreneurs considèrent souvent leur produit technologique, y compris éventuellement leur brevet ou leur propriété intellectuelle, comme un atout à distribuer. Dans ce processus, ils pourraient vendre la technologie en cours à un acheteur intéressé. Par exemple, dans le cas où vous développiez une nouvelle application, vous pourriez parler à de grandes organisations technologiques dans un espace similaire et inviter des enchères à obtenir la technologie pour leurs propres besoins. Bien que cela ne soit pas idéal pour un entrepreneur ou un PDG, cela aidera également l’idée à trouver une nouvelle vie et à introduire suffisamment d’argent pour la startup afin qu’elle puisse rembourser adéquatement les investisseurs et les actionnaires.

L’autopsie: communiquer avec le marché

Selon la situation, le fondateur, le conseil d’administration et d’autres décideurs de l’entreprise peuvent prendre le temps de construire un autopsie. Cela peut prendre la forme d’une lettre aux actionnaires, d’une courte déclaration aux investisseurs en capital-risque ou même d’un communiqué de presse. L’idée de base est d’expliquer, de manière concise, ce qui n’a pas fonctionné avec l’entreprise, comment elle a pu (ou n’aurait pas pu) être évitée, et ce qui se passe ensuite.

Les autopsies sont particulièrement précieuses pour les chefs de la direction dans un espace similaire; c’est une bonne occasion d’enseigner à vos pairs et / ou à la prochaine génération de fondateurs technologiques les erreurs que vous avez commises. C’est aussi un moyen de purifier l’air autour de votre entreprise, d’écraser toute rumeur sur les raisons de la faillite de l’entreprise.

La prochaine entreprise pour un PDG

Bien qu’il soit le plus souvent déchirant pour un PDG de voir son démarrage échouer, il peut souvent se rassurer dans la vérité que l’échec est incroyablement courant – au point où la plupart des entrepreneurs qui réussissent ont dirigé au moins une entreprise qui ne s’est pas déroulée comme initialement. en vue. L’échec est, à bien des égards, une opportunité d’apprentissage; c’est une opportunité pour l’opérateur de réfléchir à ce qui n’a pas fonctionné, de célébrer ses succès et de réfléchir à la manière d’appliquer ces leçons à une autre entreprise de localisation.

Souvent, c’est en fait la période qui définit si un entrepreneur réussira sans aucun doute. Prendront-ils simplement la perte personnellement, craindront-ils la possibilité de démarrer une autre entreprise et retourneront-ils à une carrière conventionnelle? Ou vont-ils canaliser cette énergie vers une autre startup et perturber un nouveau marché?

L’échec d’une start-up n’est pas particulièrement glamour, et ce n’est pas ce à quoi nous voulons penser une fois que nous pensons à la perspective de l’entrepreneuriat. Cependant, il est essentiel de réaliser le rôle important que l’échec joue dans l’écosystème technologique. C’est une zone naturelle du cycle, et un phénomène courant; mais en plus de représenter la perte, en plus, il représente l’apprentissage et la renaissance.

Frank Landman

Frank est un journaliste indépendant qui a exercé diverses fonctions éditoriales pendant plus de 10 ans. Il couvre les tendances technologiques dans le domaine des affaires.

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