Pourquoi une ancienne dirigeante de Ro a décidé de créer sa propre start-up de santé numérique

Rachel Blank a quitté Ro pour fonder Allara l’année dernière. La startup vise à aider les femmes à gérer le SOPK et d’autres conditions complexes. Crédit photo : Allara

Après avoir été directrice de la stratégie de la licorne de santé numérique Ro pendant deux ans, Rachel Blank a décidé l’année dernière de créer une nouvelle entreprise basée sur ses propres expériences de santé.

En septembre, elle a fondé Allara Health, dans le but d’aider les femmes à gérer le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), une maladie qui, selon les estimations, affecte une femme sur 10. C’est une cause fréquente d’infertilité, mais elle affecte aussi beaucoup plus que cela – un grand pourcentage de personnes atteintes du SOPK ont également une résistance à l’insuline, et la maladie est également liée à l’anxiété et à la dépression.

Dans la plupart des cas, il faut des années pour parvenir à un diagnostic, et on sait encore peu de choses sur les causes réelles de la maladie.

Blank a trouvé cela vrai avec sa propre expérience. Elle a reçu un diagnostic de SOPK il y a 10 ans, après des années à faire face à des problèmes de santé inexpliqués.

« Non seulement c’était une surprise, mais c’était particulièrement surprenant pour moi parce que j’avais grandi en tant que fille d’un gynécologue », a-t-elle déclaré dans une interview Zoom. « Même lorsque j’ai reçu un diagnostic, je n’avais pas l’impression d’avoir jamais eu un bon chemin au sein du système de santé. Je n’ai jamais vraiment su où aller, quels médecins consulter, ce que je devais faire. J’ai trouvé que les médecins étaient très méprisants ou disaient des choses comme : « si vous n’essayez pas de tomber enceinte en ce moment, je ne sais pas vraiment quoi faire pour vous. »

La pandémie l’a incitée à réfléchir davantage à sa santé et elle a commencé à faire ses propres recherches. Elle a trouvé de grandes communautés de femmes en ligne qui essayaient de reconstituer les mêmes questions auxquelles elle était confrontée.

« C’était ce grand moment aha pour moi », a-t-elle déclaré. « Je peux non seulement tirer parti de ma propre expérience personnelle, mais aussi de mon expérience professionnelle dans le domaine de la santé numérique et franchement construire quelque chose de mieux. »

Blank n’est pas étranger à la santé des femmes. Pendant son séjour chez Ro, elle a dirigé l’une des marques de vente directe aux consommateurs de l’entreprise, Rory, qui proposait des traitements de prescription et de bien-être aux femmes en ménopause. Avant cela, elle a travaillé comme investisseur pour General Catalyst.

Avec Allara, son objectif est de se concentrer davantage sur l’amélioration de l’accès aux soins spécialisés, un domaine qui est souvent négligé par d’autres startups de la santé des femmes qui se concentrent davantage sur les soins primaires ou la fertilité.

« Là où j’ai vu cet énorme écart, c’était dans les soins spécialisés », a-t-elle déclaré. « Que faites-vous si vous n’avez pas seulement besoin de contraception mais que vous n’êtes pas non plus prêt pour la FIV ? Il n’y a vraiment nulle part où aller en ce moment dans les soins de santé traditionnels ou dans la santé numérique.

La startup basée à New York propose des visites virtuelles avec des gynécologues et des endocrinologues, ainsi que des conseils et un coaching en nutrition. Ils ont également la possibilité de demander des diagnostics, tels qu’un test sanguin ou des médicaments au besoin. Allara facture actuellement un modèle d’abonnement mensuel de 125 $ pour tous ses services, bien qu’à l’avenir, Blank a déclaré que la société cherchait à l’offrir en tant qu’avantage aux employés et à proposer davantage de solutions ponctuelles.

Allara opère actuellement dans six États, mais espère être au total 50 d’ici la fin de l’année. La société a commencé à voir des patients au cours des derniers mois. Environ 35 000 femmes se sont inscrites au service ou ont manifesté leur intérêt.

À plus long terme, Blank espère également s’étendre à d’autres affections souvent négligées, telles que l’endométriose et les fibromes utérins.

« C’est ce qui me motive et motive toute mon équipe, comprendre l’effet énorme que nous pouvons avoir non seulement sur le quotidien d’une femme et sur ce qu’elle ressent au quotidien, mais également sur ses résultats en matière de soins de santé », a-t-elle déclaré. .

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