Passerelle vers le succès des startups: l’innovation se développe au Missouri

« Nous aimons les Cardinals, nous aimons les Blues et nous aimons nos startups. »

C’est ainsi que Cliff Holekamp, ​​cofondateur et directeur général de Cultivation Capital, la société de capital-risque la plus active du Missouri, a décrit St. Louis, alias Gateway City.

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Benson Hill (GV) est un exemple réussi d’entreprises de Saint-Louis, avec 10 cycles de financement qui ont généré plus de 132 millions de dollars de financement total et plus de 4 millions de dollars de fonds d’amorçage pour Balto Software. En fait, l’investissement en capital de risque de la grande région de Saint-Louis pour 2018 était de 378 millions de dollars.

Et les choses s’améliorent, selon le directeur de la recherche de la St. Louis Regional Chamber, Tim Alexander. « Le Grand Saint-Louis a fait de grands progrès dans la construction du montant des investissements en capital-risque dans les entreprises de la région », a-t-il déclaré. «Le total pour les cinq dernières années de 1,9 milliard de dollars est le double de celui des cinq années précédentes.»

Travailler ensemble

De multiples forces travaillent ensemble pour maintenir et augmenter la capacité de démarrage de Saint-Louis et des environs. L’une de ces forces, la Chambre, a consacré un rôle clé à cet objectif.

Entrez Matt Menietti, directeur de l’innovation et de l’entrepreneuriat de la Chambre. Il utilise plusieurs piliers pour augmenter la capacité de l’écosystème de startups à forte croissance de la ville. Ceux-ci inclus:

  1. Connecter, aligner et célébrer les leaders des startups régionales.
  2. Augmenter le nombre de relations de qualité entre les entrepreneurs.
  3. Réduire le niveau de friction des nouveaux participants à la rencontre de l’écosystème de démarrage lors du lancement de nouvelles entreprises (orientation, narration, etc.).
  4. Co-développer des politiques axées sur l’innovation et les entrepreneurs dans toute la région de St. Louis.

« Nous jouons un rôle de soutien et essayons de trouver les moyens de défendre et d’accélérer au mieux l’excellent travail que font déjà les accélérateurs, incubateurs, universités, bailleurs de fonds et leaders communautaires de notre région », a déclaré Menietti.

Phyllis Ellison est un autre acteur crucial de la scène de démarrage de St. Louis.

Ellison est vice-présidente des partenariats et du développement de programmes à la Cortex Innovation Community.

La Cortex Innovation Community est le plus grand centre d’innovation de la région de Saint-Louis. Il s’agit d’un centre de 200 acres pour établir des connexions pour les startups, les entreprises, les partenaires universitaires et la communauté au sens large, selon Ellison.

En fait, St. Louis possède une multitude d’organisations de soutien aux entrepreneurs (ESO) pour les startups à forte croissance. Avec plus de 75 organisations de soutien aux entrepreneurs et 22 autres espaces de coworking destinés à la communauté de l’innovation, Ellison a déclaré que la région avait la chance qu’un certain nombre de ces ESO soient concentrées dans Cortex.

Depuis la fondation de Cortex en 2002, 14 bâtiments ont été construits ou réaménagés, avec cinq autres à un certain stade, de la planification tardive à la quasi-achèvement. De plus, des événements majeurs tels que Startup Connection et STL Startup Week ajoutent à la saveur robuste et unique du secteur innovant de St. Louis.

«Startup Connection est la plus grande célébration de la communauté des startups de St. Louis, qui a lieu chaque automne», selon Ellison. «Pour une soirée, nous réunissons toute la communauté pour célébrer une autre grande année de croissance, pour mettre en lumière 60 startups à forte croissance qui entrent sur le marché et pour réunir la plus grande foire de ressources pour startups de la région.»

Scène de financement

Aucune scène de démarrage n’existerait sans un financement adéquat.

« Lorsque Cultivation Capital a commencé en 2012, il n’y avait pas une seule société de capital-risque focalisée sur l’espace informatique et logiciel dans l’État », a souligné Holekamp. «Nous savions qu’il y avait une contribution importante à apporter dans la communauté des startups ainsi qu’une excellente opportunité commerciale. Avec notre première traction dans la technologie logicielle, nous avons poursuivi avec des stratégies de capital-risque supplémentaires en sciences de la vie et en agtech. Reconnaissant l’importance des accélérateurs pour catalyser l’activité entrepreneuriale locale, nous avons également fondé l’accélérateur fintech SixThirty et l’accélérateur agtech Yield Lab. »

Crunchbase News a reconnu Cultivation Capital comme l’une des 10 premières entreprises les plus actives aux États-Unis.

Arch Grants est un autre facteur important dans la scène de démarrage de St. Louis. La directrice générale, Emily Lohse-Busch, a déclaré que cette organisation à but non lucratif est principalement un moyen d’attirer et de retenir les talents pour bâtir la future économie de la région de Saint-Louis. Dans l’ensemble, l’organisation vise à accroître le développement économique de la région via l’innovation et l’esprit d’entreprise en attirant des entreprises dans la région et en conservant des entreprises en phase de démarrage.

« Nous sommes partenaires au sein de l’écosystème des startups à Saint-Louis », a déclaré Lohse-Busch, « et travaillons directement avec les universités, les accélérateurs, les incubateurs, les sociétés de capital-risque et autres pour nous assurer que Saint-Louis est l’une des meilleures villes du pays pour démarrer et développer une entreprise à forte croissance.

Lohse-Busch a déclaré que dans le cadre de son concours mondial de démarrage, Arch Grants accorde 50 000 $ de subventions sans équité et l’accès à un écosystème entier de soutien et de ressources aux entreprises en démarrage, garantissant que les penseurs et les dirigeants peuvent créer et développer des entreprises à St. Louis. Région. Et l’aide ne s’arrête pas là; les bénéficiaires de subventions ont également accès à des investisseurs providentiels et à des sources de financement, à des opportunités de mentorat en entreprise, à des programmes éducatifs, à des services de recrutement, etc.

Avantages régionaux

Saint-Louis offre un lancement populaire pour les startups en raison de son faible coût de la vie, de l’accès au financement, des grandes institutions de recherche académique et du cadre susmentionné qui soutient l’innovation.

La région a également été nommée une ville de choix pour les jeunes entrepreneurs, la ville la plus heureuse d’Amérique, et compte plus de 30 collèges et universités de quatre ans, mûrs avec des talents impatients diplômés chaque année.

« Certains de ces avantages », a ajouté Menietti de la Chambre, « proviennent de nos institutions académiques, organismes à but non lucratif et districts d’innovation exceptionnels: Washington University, Saint Louis University, Danforth Plant and Life Science Center, 39 North, Cortex, T-REX, Arch Grants et LaunchCode – pour n’en nommer que quelques-uns. « 

Noté Holekamp de Cultivation Capital, «Ce qui rend la communauté des startups de St. Louis spéciale, c’est l’interconnectivité et le soutien que nos entrepreneurs reçoivent de toutes les parties de la grande communauté de St. Louis. Les nouvelles sur les startups sont bien couvertes dans la presse locale, et nos entrepreneurs ont ici une plate-forme pour faire leur marque. Beaucoup de villes sont favorables aux entrepreneurs, mais je ne connais aucune ville qui célèbre les entrepreneurs comme le fait Saint-Louis.

«Nous avons des grappes de coworking solides et bien soutenues», a-t-il ajouté. «T-REX pour les logiciels et la technologie, Cortex pour les sciences de la vie et l’innovation en entreprise et 39 North pour les technologies agricoles.»

Regarder vers l’avant

Saint-Louis a des raisons d’être enthousiasmé par l’avenir.

«St. Louis a une communauté de startups beaucoup plus grande et plus dynamique que ne le pensent les gens hors de la région », a déclaré Ellison de Cortex Innovation. « Nous avons développé cela depuis 25 ans, et avec le leadership d’organisations comme BioSTL, Cortex, Arch Grants, ITEN et d’autres, la région est passée d’une poignée d’organisations de soutien aux entrepreneurs à la fin des années 90 à plus de 100 ESO, espaces de coworking et événements régionaux aujourd’hui.

Alors que les efforts initiaux visaient les startups de haute technologie à forte croissance, la communauté trouvera aujourd’hui un mélange plus large de programmes et d’espaces soutenant les artistes et les créatifs, les startups de vente au détail et axées sur les produits et les entreprises appartenant à des femmes et des minorités, selon Ellison.

«Une grande partie de cette croissance s’est produite parce que les OEN ont travaillé ensemble pour lancer des efforts que personne n’aurait pu soutenir individuellement», a-t-elle déclaré. «Des événements comme Startup Connection (11 ans), la conférence VISION, la STL Startup Week et bien plus, sont le résultat de plusieurs organisations travaillant ensemble pour apporter éducation et services à la communauté de St. Louis.»

Mais tout n’est pas parfait dans la plus grande ville du Missouri.

Il est important d’être réaliste sur les problèmes et les domaines à améliorer pour avancer de manière significative. Menietti de la Chambre a quelques réflexions à ce sujet.

«Nous avons encore beaucoup de travail à faire pour réduire les risques liés aux idées initiales et mettre en place des capitaux et des programmes pré-accélérateurs», a-t-il déclaré. «Je pense que nous pourrions être plus intentionnels au sujet du renforcement des communautés dans l’écosystème et veiller à ce que le financement et les programmes soient accessibles aux fondateurs traditionnellement négligés et sous-représentés. [Nevertheless] Je suis confiant et enthousiasmé par notre capacité en tant qu’écosystème à se rassembler et à relever ces défis de manière collaborative et équitable. L’avenir est prometteur. »

La réalité de COVID-19

Au cours de cette période sans précédent, il est important de considérer comment le climat actuel d’incertitude économique joue sur la scène des startups de Saint-Louis.

«Beaucoup de nos entreprises sont à un stade assez précoce, et nous constatons un certain nombre d’impacts, qui dépendent largement de la scène et de l’industrie», selon Lohse-Busch d’Arch Grants. «… Ils suivent à la fois les impacts immédiats de la pandémie de COVID-19 (en particulier ceux qui travaillent directement avec les écoles, les restaurants / magasins, l’immobilier, etc.) ainsi que les impacts de la récession qui en résulte.»

Certaines entreprises, a-t-elle ajouté, constatent une augmentation du besoin de leurs services – en particulier celles dotées de plateformes de technologie médicale, de logistique et de travail à distance – et tentent de répondre à une augmentation rapide de la demande.

Comme Lohse-Busch l’a écrit dans une lettre à tous ses partisans, Arch Grants répond en créant un fonds de secours pour obtenir des subventions non dilutives aux fondateurs et aux entreprises dès que possible pour les aider à traverser la tempête.

De plus, Holekamp de Cultivation Capital a expliqué que les entreprises sont passées au travail à domicile, ce qui soulève le défi supplémentaire de savoir comment maintenir la culture d’entreprise et la camaraderie dans un environnement de travail virtuel.

Il a ajouté: «Chaque entreprise se prépare à différents impacts économiques sur son activité. Certains seront considérablement mis à l’épreuve par l’économie de quarantaine, tandis que d’autres n’ont pas trouvé un impact aussi important. Même les entreprises qui ne voient pas le taux de désabonnement des clients, je m’inquiète qu’elles gardent leurs pipelines de vente pleins dans l’environnement actuel. »

Pour l’avenir, il a ajouté: «Je voudrais également avertir toute entreprise de se préparer à la possibilité d’un resserrement des marchés de financement au cours des 12 prochains mois et plus.»

Katy Spratte Joyce vit à Omaha où elle écrit sur les voyages, la culture et les affaires. Elle est également une survivante d’une startup.

Crédit photo: Brittney Butler via Unsplash.

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