Microsoft acquiert la start-up RPA Softomotive pour renforcer Power Automate

Microsoft a annoncé aujourd’hui avoir acquis Softomotive, une startup de l’automatisation des processus robotiques (RPA), pour un montant non divulgué. Dans un article de blog, Charles Lamanna, vice-président de la plate-forme d’applications citoyennes de Microsoft, a déclaré que les solutions d’automatisation des postes de travail de la société se joindraient aux capacités de Power Automate (anciennement Microsoft Flow) de Microsoft à «des prix abordables».

À partir d’aujourd’hui, la plate-forme WinAutomation de Softomotive est disponible gratuitement pour les clients Power Automate existants disposant de licences RPA. «Microsoft démocratise davantage le RPA et permet à chacun de créer des robots pour automatiser les processus commerciaux manuels», a écrit Lamanna. «Avec Power Automate, WinAutomation offrira aux clients des options supplémentaires pour la création de postes de travail RPA afin que tout le monde puisse créer un bot et automatiser les tâches Windows.»

Dans un communiqué publié sur le site Web de Softomotive, le PDG Marios Stavropoulos a déclaré que Microsoft offrait une «voie naturelle» vers non seulement une plus grande évolutivité mais aussi des solutions complémentaires comme l’intelligence artificielle augmentée et l’analyse. Il a également déclaré qu’il s’attend à ce que Softomotive soit en mesure de fournir à ses clients de «meilleurs services professionnels» grâce au rachat.

«Dans le cadre de Microsoft, nous inaugurerons la prochaine phase de RPA avec une véritable offre agile de bout en bout. Nous avons parcouru un long chemin de nos racines et sommes maintenant prêts à offrir une nouvelle vision RPA à nos clients », a-t-il déclaré.

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La RPA – technologie qui automatise les tâches monotones et répétitives traditionnellement effectuées par les travailleurs humains – est une grosse affaire. Forrester estime qu’en 2019, le RPA et d’autres sous-domaines de l’IA ont créé des emplois pour 40% des entreprises et qu’un dixième des startups emploient désormais plus de travailleurs numériques que d’êtres humains. De plus, Market and Markets prévoit que le marché vaudra 493 milliards de dollars d’ici 2022, avec un taux de croissance annuel composé de 19%.

Ci-dessus: écran Softomotive

Softomotive, qui a été fondée en 2005 en Grèce et a déménagé son siège social à Londres en 2015, propose un ensemble robuste de connecteurs et d’applications pour les automatisations de bureau – tels que SAP, HTML5, .NET, les écrans de terminaux hérités, Java, Citrix, etc. – qui permettent aux clients d’exécuter plusieurs workflows et automatisations en parallèle et sur la même machine. Avec une interface utilisateur par glisser-déposer, un enregistreur de macros et un enregistreur Web, les utilisateurs de WinAutomation peuvent définir des flux de travail en fonction des activités quotidiennes tout en développant, configurant, dépannant et testant des processus.

Avant l’acquisition, Softomotive comptait plus de 9 000 clients mondiaux dans des secteurs comme les soins de santé, les banques, les assurances et les télécommunications et avait levé 25 millions de dollars en capital-risque auprès de Grafton Capital. Cela se compare aux plus de 350 000 organisations qui utilisent Power Automate chaque mois, selon Microsoft.

Microsoft affirme que des fonctionnalités telles que la compréhension des données basées sur l’IA, l’automatisation des applications basée sur l’interface utilisateur et une base de données de plus de 315 connecteurs API intégrés, en plus de WinAutomation et du produit ProcessRobot basé sur serveur de Softomotive, différencient Power Automate de la concurrence RPA. Mais il a une concurrence redoutable. Le dernier cycle de financement d’UiPath a totalisé 568 millions de dollars pour une valorisation de 7 milliards de dollars. Automation Anywhere a obtenu pour la dernière fois un investissement de 290 millions de dollars auprès de SoftBank, valorisant l’entreprise à 6,8 milliards de dollars. Et Blue Prism, Kryon et FortressIQ ont récemment levé respectivement plus de 120 millions, 40 millions et 30 millions de dollars.

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