L’humilité avant une chute: votre startup Crypto n’a encore rien fait

Dave Balter est le PDG de Flipside Crypto. Son livre, «L’humilité impérative», sortira le 30 juin.

C’est un message pour chaque entrepreneur, employé, cadre ou dirigeant de crypto-monnaie: creusez un trou, jetez votre ego dedans et versez du béton sur le dessus. Trouvez plutôt l’humilité.

Bonjour, je m’appelle Dave Balter et je suis un PDG qui était totalement axé sur l’ego. (Là. Je l’ai dit.) Cet ego m’a donné la confiance nécessaire pour être un grand leader, mais a également presque détruit BzzAgent, le pionnier du bouche-à-oreille que j’ai créé en 2001. Si je n’avais pas ajusté de façon spectaculaire mon style de leadership, selon toute vraisemblance mes partenaires et moi n’aurions pas trouvé notre chemin vers une sortie réussie vers Tesco en 2011.

Au cours de la décennie écoulée depuis la création et la fermeture de plusieurs entreprises. Mon plus récent, Flipside Crypto, fournit des informations et des analyses aux organisations de blockchain. Cela nous offre une place de premier plan pour les comportements et les attitudes des dirigeants et des employés à travers des centaines de plateformes de blockchain, dapps, échanges et autres participants de l’écosystème.

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Voici quelque chose que j’ai appris: de nombreux dirigeants pensent que le fait d’être dans l’espace blockchain les rend intouchables. Ils comptent une augmentation ICO facile comme validation du succès. Ils sont fiers de développer quelque chose de si complexe techniquement que leur équipe le comprend à peine.

Lors d’une réunion, un cadre supérieur a réprimandé une coéquipière devant nous, s’exclamant de son travail comme, « Inutile, hors de propos et sans impact. » Dans un autre, la direction d’une bourse asiatique nous a demandé de distribuer une série de communiqués de presse éclaboussants, même si nous étions encore en train de travailler sur nos relations de travail. Un responsable de la crypto a eu le culot de jubiler devant nous, « Nous imprimons littéralement de l’argent. »

L’automne dernier, j’étais dans un restaurant (vous vous en souvenez?) À Boston et je me suis retrouvé assis près d’un groupe d’employés d’une organisation de cryptographie récemment condamné à une amende par la Securities and Exchange Commission pour son offre ICO illégale. Ils fêtaient. Les serveurs les apportaient côtelette après côtelette de viande coupée. Beaucoup de boissons étaient bues. Ils se sont acclamés et ont grillé dans des sweats à capuche arborant le logo de leur entreprise.

Quelle est la seule chose simple qui fera tomber cette industrie? Ce ne seront pas des escroqueries et des fraudes, ce sera quelque chose de beaucoup plus dommageable: l’orgueil.

J’étais scandalisé. Leur PDG a trompé les investisseurs et enfreint la loi. L’équipe devrait-elle changer de nom? Nan. Doivent-ils se fondre tranquillement dans les boiseries? Nan. Au lieu de cela, ils devraient faire la fête. Ils devraient faire savoir à tout le monde où ils travaillent. Qu’ils ont gagné. Ils considéraient cela comme une victoire.

Ce sont tous des signes de danger. Des indications que le leadership agit avec une confiance incontrôlée. Avec des attitudes d’estime de soi, une pensée grandiose et un terrible cas de «nous avons tout compris».

Quelle est la seule chose simple qui fera tomber cette industrie? Ce ne seront pas des escroqueries et des fraudes, ce sera quelque chose de beaucoup plus dommageable: l’orgueil.

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Ne vous méprenez pas. Il existe de formidables leaders dans l’industrie de la cryptographie. Brian Armstrong de Coinbase en est un. Jeremy Allaire de Circle l’est aussi.

Deux styles de leadership très différents. Brian a commencé comme ingénieur. Jeremy est un entrepreneur de longue date et un cadre chevronné. Leur similitude réside dans une vérité distincte: chacun aborde ses entreprises avec maturité, clarté et livraison, tous les traits de dirigeants ayant l’humilité de bâtir des organisations solides.

Exemple concret: avec le début de COVID-19, Armstrong prend immédiatement des mesures. Il écoute ses employés, ses clients, le marché. Il fait des changements judicieux dans l’infrastructure organisationnelle et institue une première politique à distance, et le 20 mai, il l’a publiée publiquement afin qu’elle puisse servir de feuille de route pour les autres.

Exemple: Allaire’s Circle a connu une série d’évolutions dramatiques. Les premiers guichets automatiques Bitcoin ont fait place à un groupe de négociation de gré à gré vraiment massif – et alors que le marché évoluait à nouveau, il a exécuté une pirouette agile et développé USDC, une entreprise stable.

Des leaders forts reconnaissent l’art de l’humilité. Ni Armstrong ni Allaire ne manquent de confiance. Ils l’ont à la pelle. Mais cette confiance ne les enracine pas si profondément en place qu’ils ne peuvent pas s’adapter. Ils écoutent leurs équipes et se concentrent sur l’exécution contre la promotion. C’est l’humilité au travail.

L’impératif d’humilité est simple: si vous êtes un leader alimenté par l’ego, trouvez l’humilité aujourd’hui avant qu’il ne soit trop tard. Ne tenez pas compte des fanboys adorateurs et du pouvoir de roi que vous ressentez en ce moment. Reconnaître votre place dans l’univers n’est pas plus important que celui des autres. Sachez que vous pouvez apprendre de chaque interaction, peu importe les informations d’identification de la personne. Comprenez que vos concurrents sont intelligents, peut-être (halètement!) Encore plus intelligents que vous. Croyez que la gloire médiatique est éphémère. N’oubliez pas que la collecte de fonds est une tactique et non une stratégie; votre réputation n’est pas éternelle, car une société de capital-risque de premier plan vous a soutenu.

Voici ce qui compte le plus: vous traitez vos employés avec gentillesse. Vous êtes prêt à vous tromper; et – oui, c’est difficile – vous partagez les projecteurs.

Vous avez du mal à admettre que votre ego est hors de contrôle? Demandez à votre famille, à vos amis ou au conseiller le plus fiable ce qu’ils pensent. Trouvez quelqu’un prêt à vous dire directement. Votre crypto-monnaie en sera bien meilleure et vous aurez vraiment la possibilité de créer quelque chose de durable. L’humilité vous préparera au test d’endurance à venir. Cela vous donnera la flexibilité de créer une organisation qui peut prospérer dans les bons moments et survivre aux mauvais.

À moins qu’elle ne résout ce problème, l’industrie de la cryptographie deviendra «ce qui aurait pu être». Cela deviendra une étude de cas sur ce qu’il ne faut pas faire. Cela se terminera non pas par un éclat ou un coup, mais par un gémissement.

Ayez de l’humilité, ou votre orgueil nous aura tous.

Divulgation

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