Les universités resserrent les cordons de la bourse sur les boosters de démarrage

Le financement du programme des fondateurs de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud a été réduit et le programme est passé à un modèle en ligne à moindre coût. Le programme d’accélérateurs de l’Université de technologie de Sydney a maintenu son budget opérationnel après une coupure de financement grâce à une réaffectation de trésorerie et d’autres actifs.

Murray Hurps, directeur de l’entrepreneuriat à UTS, a déclaré qu’il était très préoccupé par l’effet des réductions de financement sur le secteur des startups australiennes et l’économie en général.

« Cela doit être quelque chose auquel nous prêtons attention, nous avons des millions de personnes sans emploi et des milliers d’entreprises de soutien vital », a-t-il déclaré. « D’où viennent les nouvelles entreprises? »

Les programmes d’accélération et de démarrage étaient souvent considérés comme des activités «non essentielles» pour les universités, selon Alan Jones, partenaire fondateur du fonds de capital-risque à volets M8 Ventures. Il a averti que d’autres seraient forcés de fermer.

« Je pense que toutes ces personnes se sentent très vulnérables, elles doivent se présenter aux vice-chanceliers », a-t-il déclaré.

M. Jones a ajouté que l’impact des coupes dans les programmes universitaires et accélérateurs était susceptible d’avoir une grande portée.

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« Vous verrez dans les trois à cinq prochaines années les résultats négatifs de ne pas soutenir les startups via des accélérateurs, vous verrez une réduction du volume des startups et du calibre », a-t-il déclaré.

« Blackbird, Airtree, tous ces autres fonds de capital-risque A list ont besoin d’une source fiable et stable d’opportunités d’investissement de haute qualité pour les startups dans lesquelles investir. »

Mike Nicholls, partenaire des Main Sequence Ventures du CSIRO, a déclaré que les accélérateurs universitaires étaient essentiels pour que les étudiants expérimentent et que les chercheurs soient exposés aux défis du développement des clients, des produits et des marchés.

« Ce sera une génération de personnes qui seront essentiellement mises en pause ou ne pourront pas obtenir de financement pour concrétiser leur idée », a déclaré M. Nicholls.

Cependant, le professeur Colin McLeod, qui dirige le programme d’entrepreneuriat de l’Université de Melbourne, a déclaré qu’il était confiant sur au moins deux autres années de financement. Il a ajouté que s’il était difficile pour tous les programmes d’accélérateurs de montrer la valeur qu’ils apportaient, les accélérateurs universitaires jouaient un rôle vital dans la création de liens avec l’industrie, le capital-risque et le gouvernement.

« Je pense qu’il est également important que les accélérateurs, en particulier en ce moment, soient perçus comme de bons gestionnaires des ressources de l’université, pour agir de manière responsable et gérer ce que nous avons de manière appropriée. »

Cara est la rédactrice en chef des petites entreprises pour The Age et The Sydney Morning Herald, basée à Melbourne.

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