Les startups équilibrent les réductions à court terme et la croissance à long terme

Idan (pas son vrai nom) travaille dans une startup avec 20-30 employés. Il a été convoqué pour un entretien avec les chefs d’entreprise la semaine dernière et a appris la mauvaise nouvelle – il a été décidé de réduire les salaires des employés de 20% en raison de la situation économique causée par la crise des coronavirus. Idan n’est pas le seul. Des milliers d’employés de la technologie ont reçu des avis similaires au cours des deux dernières semaines, les bureaux de l’emploi sont remplis de personnes et le taux de chômage monte en flèche. Les entreprises technologiques se préparent également à la crise et à l’incertitude, et certaines d’entre elles ont choisi d’y faire face par des réductions de salaire, du moins pour l’instant.

De nombreuses sources de l’industrie technologique, en particulier les investisseurs et les entrepreneurs, affirment qu’à l’heure actuelle, très peu de startups ont mis en œuvre des plans de licenciements à grande échelle. Dans le même temps, certaines startups ont déjà mis des employés en vacances non rémunérées, et nombre d’entre elles ont procédé à des réductions salariales généralisées. La situation évolue de semaine en semaine, il est donc probable que des mesures plus drastiques seront prises dans les semaines à venir.

Le fonds de capital-risque Viola Ventures suit chaque semaine les tendances du marché du travail. Elle a mené à ce jour trois enquêtes auprès d’entreprises de tailles diverses montrant l’évolution rapide des tendances. Il y a deux semaines, seulement 1% des entreprises ont déclaré qu’elles licencieraient des employés, mais la proportion est passée à 5% il y a une semaine. Les derniers chiffres publiés par Viola cette semaine montrent qu’un tiers des entreprises ont déjà procédé à une première réduction de personnel et un quart des entreprises ont ajusté les salaires.

L’enquête est également tournée vers l’avenir. Plus de 80% des entreprises déclarent qu’elles prévoient de procéder à des ajustements salariaux ou à des licenciements d’ici fin avril. Ce que nous avons vu jusqu’à présent n’est que la première réponse des entreprises, et une vague de licenciements devrait s’ensuivre dans les semaines à venir. La grande majorité des entreprises a bien entendu interrompu tout recrutement.

Des sources de l’industrie estiment que des baisses de salaire de 20% en moyenne ont lieu dans des centaines d’entreprises, et qu’elles atteignent jusqu’à 50% dans des cas extrêmes. Dans certaines startups, les salaires des managers ont été réduits d’un pourcentage plus élevé que les salaires des employés – 30%, selon les sources.

Une petite proportion des startups a adouci la pilule amère en accordant des options supplémentaires à leurs employés afin de resserrer le lien des employés avec l’avenir de l’entreprise. Dans les entreprises dont le domaine d’activité a été paralysé ou fortement réduit, ces mesures ont été combinées.

Guesty, une entreprise de tourisme, a mis 40 employés, la moitié de son personnel, en congé sans solde de deux mois. L’entreprise a réduit les heures de travail de ses employés restants de 20% et les salaires des cadres de 30%.

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Une industrie hétérogène aux problèmes divers

Une grande majorité des startups sont confrontées à une baisse de revenus – certaines parce que leur domaine d’activité est paralysé (tourisme par exemple), mais les autres pour deux raisons principales: des problèmes opératoires – il est impossible de rencontrer des personnes dans le cadre de le processus de vente et l’installation des produits – et des problèmes économiques – les clients se préparent à une crise économique et gèlent donc des dépenses non essentielles.

Sequoia Capital, l’un des principaux fonds mondiaux, a publié il y a trois semaines une lettre à ses entrepreneurs décrivant la situation comme un «cygne noir». Le fonds a chargé les entrepreneurs de préparer un plan de dépenses et, pour le personnel, les a informés: « Il vaut la peine de faire une évaluation critique de la possibilité de faire plus avec moins de personnel et d’augmenter la productivité. » Le fonds a également mis en garde contre un faux optimisme.

Au cours des deux dernières semaines, les entrepreneurs et dirigeants d’entreprises israéliennes (et étrangères) ont travaillé sur l’adaptation de leurs plans pour les mois à venir, avec les conseils des investisseurs et des conseils d’administration.

Les startups, dont la plupart perdent de l’argent, examinent leur structure de dépenses, prévoient leur taux de consommation de trésorerie et élaborent un plan de dépenses approprié pour l’année à venir. Les dépenses de personnel représentent une part substantielle des dépenses totales d’une entreprise. La crise actuelle a également entraîné une réduction substantielle des autres dépenses des entreprises, par exemple pour les conférences, les vols et les dépenses de marketing, de sorte que la prochaine étape consiste à réduire les salaires des employés.

L’industrie des startups est hétérogène, et l’effet sur les entreprises varie selon leur domaine d’activité et leur stade de développement. Les startups en phase initiale, dont l’essentiel de l’activité est en développement, ont été moins affectées par la crise mondiale, à condition, bien entendu, qu’elles aient de l’argent en banque. En revanche, l’impact sur les entreprises dont les valeurs se chiffrent en centaines de millions de dollars et les licornes (plus de 1 milliard de dollars), qui ont connu des valeurs élevées ces dernières années, est susceptible d’être négatif, tant parce que leur activité est plus globale que celle des jeunes startups, et parce que les investisseurs risquent de faire face à une baisse de valeur, et vont donc tenter de rationaliser l’activité.

Un point positif est que les startups et les fonds ont été préparés à une éventuelle crise, et beaucoup d’entre eux ont fait le plein de liquidités. C’est une question de calendrier, bien sûr – certains d’entre eux étaient au milieu d’un cycle de financement, ou prévoyaient d’en démarrer un dans les prochains mois, et ceux-ci sont susceptibles de rencontrer des difficultés. Pourtant, il est clair que toutes les startups, à l’exception peut-être de celles qui bénéficient de la crise, ne respecteront pas leurs objectifs pour 2020.

Intérêt national vs intérêt commercial

Néanmoins, le choix de réduire les salaires ou de licencier des employés pose un dilemme difficile. « Il existe un dilemme majeur entre l’intérêt national au niveau macro, qui dit qu’il est préférable pour l’industrie que les salaires baissent et maintiennent le plein emploi, et l’intérêt de certaines des entreprises, qui préfèrent les licenciements aux réductions de salaires », dit Ronen Nir, associé général de Viola.

« Il y a des responsables du développement qui préfèrent éviter de baisser les salaires pour ne pas perdre leurs bons employés au profit d’entreprises internationales qui embauchent encore. Je comprends le dilemme, mais je pense que les baisses de salaire sont parfois préférables, car elles permettent de conserver le personnel et rester en mesure de prendre le contrôle du marché lorsque la situation s’améliore « , explique Nir.

Une autre préoccupation qui est ressortie de nos entretiens est que les gestionnaires mettent leurs employés en congé sans solde, au lieu de licencier des travailleurs médiocres. Parce qu’ils souhaitent éviter les licenciements, ils induisent les employés en erreur, au lieu de les envoyer chercher un autre emploi. Il convient de souligner que ce n’est pas vrai dans tous les cas; il est souvent nécessaire de conserver les employés pour l’avenir, lorsque l’activité commerciale reprendra.

« Les licenciements ont des conséquences pour l’entreprise et le moral des employés », a déclaré le fondateur et PDG de Papaya Global, Eynat Guez, qui a développé un système mondial de gestion du personnel. « Pour l’instant, nous n’avons pas réduit les salaires, car cela ne semblait pas juste pour nous, mais nous ne pouvons pas exclure cette option. Nous devons soutenir les employés et être généreux, pas seulement faire de l’optimisation pour le bénéfice. »

Papaya Global a récemment levé 45 millions de dollars, de sorte que la société n’a pas de crise financière. « Les startups ont besoin de 18 à 36 mois entre les phases de financement, et chacune d’elles doit maintenant déterminer où elle en est. Probablement aucun d’entre nous ne croîtra de 100% ou 200% cette année, comme les startups aiment se développer. Le problème est que le personnel représentent une dépense importante. D’une part, vous devez réduire vos dépenses; d’autre part, vous en avez besoin pour croître « , explique Guez.

Jon Medved, PDG du fonds de capital-risque OurCrowd, a déclaré à « Globes », « Il y a eu de nombreuses réductions de personnel, mettant des personnes en congé sans solde et des réductions de salaire de 10 à 30% ces derniers jours. Plusieurs de nos sociétés de portefeuille ont commencé un pivot ou un léger changement dans leur direction commerciale. Les entreprises intelligentes utilisent la crise pour mettre en valeur la valeur qu’elles offrent. « 

Medved semble optimiste et prédit que l’écosystème israélien surmontera la crise. « En Israël, nous sommes mieux construits pour les crises », souligne-t-il. « Les entreprises israéliennes sont plus efficaces financièrement – elles peuvent s’entendre moins et réaliser plus. Israël a suffisamment de capitaux intelligents et de connexions avec des géants multinationaux, ce qui ne cessera d’investir ici de toute façon. Même maintenant, vous pouvez en voir deux -quatre nouveaux investissements chaque semaine. « 

Le boom de l’industrie technologique ces dernières années a également augmenté les salaires des employés, entravant ainsi la capacité des startups à croître en raison des dépenses salariales élevées. Les réductions de salaires actuelles sont censées être temporaires jusqu’à la fin de la crise, mais personne ne sait si et quand cela se produira. Selon des sources de l’industrie, les coupures ramènent les salaires à des niveaux qu’ils jugent rationnels et souhaitables.

Publié par Globes, Israel business news – en.globes.co.il – le 29 mars 2020

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