Les startups de la Silicon Valley soutenues par Bill Gates et Andreessen Horowitz utilisent les États-Unis et le Mexique …

  • Des dizaines d’entreprises s’associent avec les douanes américaines et la protection des frontières pour mettre en œuvre une nouvelle génération de technologie de surveillance le long de la frontière américano-mexicaine, selon les dossiers fédéraux d’approvisionnement.
  • Ces entreprises comprennent des entrepreneurs de défense de longue date ainsi que de nouvelles startups de la Silicon Valley financées par Bill Gates et Andreessen Horowitz.
  • Alors que de nombreuses entreprises ont déjà des contrats avec la patrouille frontalière américaine, elles ont également déposé des centaines de demandes pour tester de nouvelles technologies de surveillance expérimentale le long de la frontière.
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Le gouvernement américain et les entrepreneurs privés ne se contentent pas de construire un mur de briques et de mortier le long de la frontière américano-mexicaine – les startups technologiques soutenues par la Silicon Valley déploient également des technologies de surveillance pour construire une « clôture virtuelle » le long de la frontière.

Les technologies, ont déclaré les entreprises, sont conçues pour aider les agents des patrouilles frontalières à repérer et appréhender les personnes entrant illégalement dans le pays, ainsi qu’à identifier le trafic de drogue. Echodyne, une startup soutenue par Bill Gates, est un entrepreneur de la patrouille frontalière et teste une nouvelle génération de radar. Anduril, une start-up fondée par Palmer Luckey, pionnier de la réalité virtuelle et ancien dirigeant de Facebook, teste une suite de services de surveillance pour CBP. SkySafe, soutenu par Andreessen Horowitz, commercialise des drones de surveillance et des technologies anti-drones – il ne contracte pas avec CBP, mais a d’autres contrats avec le Pentagone pour surveiller la frontière.

En plus des startups technologiques qui ont des contrats existants avec des agences fédérales, les entreprises testent en privé des technologies expérimentales de radar et de communication autour de la frontière. Alors que les contrats fédéraux existants sont rendus publics, la technologie expérimentale testée est entourée de secret. Leur existence n’est qu’une question de domaine public, car les émetteurs radio puissants nécessitent une licence de la Federal Communications Commission pour fonctionner.

Au cours de la dernière année seulement, des dizaines d’entreprises, dont SkySafe et Echodyne, ont déposé plus de 1 000 demandes d’expérimentation de technologies de radar et de communication le long de la frontière, selon une base de données publique de licences FCC. Bien que les licences reflètent le nombre d’appareils radar et de communication mis en œuvre près de la frontière, les licences FCC ne fournissent pas de détails sur la technologie spécifique mise en œuvre.

Le flot d’intérêt pour la surveillance des frontières reflète les efforts des entreprises pour capitaliser sur une augmentation des fonds fédéraux dépensés à la frontière sous l’administration Trump. Le Pentagone a déjà démontré sa volonté de financer des projets frontaliers sans précédent ces dernières années, y compris un dirigeable de surveillance à haute altitude.

Un porte-parole d’Echodyne a déclaré à Business Insider qu’en plus de ses contrats CBP, sa technologie radar était testée par d’autres sociétés à la frontière, dont certaines ont des contrats CBP distincts. Le porte-parole a refusé de nommer ses clients ou de préciser comment la technologie est utilisée. Un porte-parole du CBP n’a pas immédiatement commenté le dossier.

Un porte-parole de SkySafe a déclaré à Business Insider que sa technologie est largement destinée à lutter contre le trafic de drogue près de la frontière, mais a déclaré que la société ne commente pas « les déploiements spécifiques de nos systèmes ».

La prolifération des technologies de surveillance à la frontière représente un regain d’intérêt pour la construction d’une «clôture virtuelle». Le DHS a dépensé plus d’un milliard de dollars pour un contrat avec Boeing pour la technologie de surveillance des frontières, mais a abandonné le projet en 2011 après avoir déterminé qu’il était inefficace.

Le gouvernement a cependant renouvelé son intérêt pour une « clôture virtuelle » en 2014, lorsqu’il a lancé un nouveau programme baptisé système de tour fixe intégrée conçu pour aider les agents de patrouille frontalière à garder un œil sur les personnes et les appareils franchissant la frontière. CBP a vanté le système dans les années qui ont suivi son déploiement.

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