Les startups au Royaume-Uni et en Suisse ont dominé l’Europe en matière d’investissement spatial l’année dernière

GLASSBORO, N.J. – Les startups spatiales du Royaume-Uni et de Suisse ont conduit leurs homologues européens à lever des capitaux privés l’année dernière, selon l’Institut européen de politique spatiale.

Les startups spatiales européennes ont levé 188 millions d’euros (215,2 millions de dollars) en 2019, en baisse de 15% par rapport à 2018, selon le rapport Space Venture Europe de l’ESPI, publié le 20 juillet.

Près d’un tiers de ce montant, soit plus de 60 millions d’euros, est allé à 17 startups au Royaume-Uni. La Suisse comptait 10 startups spatiales levées au total 40 millions d’euros. L’Allemagne venait ensuite avec six startups levant un total de 32 millions d’euros, suivie de la France, où quatre startups ont levé au total 24 millions d’euros.

L’ESPI, utilisant six ans de données, a déclaré que les investissements privés dans les startups spatiales européennes semblent «plafonner» à environ 200 millions d’euros par an. L’ESPI a commencé à enregistrer les investissements en 2017 et utilise des données remontant à 2014, avant laquelle les informations sur les investissements spatiaux privés n’étaient «ni extensives ni exhaustives», a déclaré Jules Varma, un chercheur de l’ESPI impliqué dans l’étude.

L’institut a enregistré un record de 228 millions d’euros d’investissements spatiaux privés en 2018 – la même année, l’industrie spatiale mondiale a établi un record depuis de 3,23 milliards de dollars d’investissements totaux – et un montant similaire en 2017. De 2014 à 2016, l’espace européen L’investissement de démarrage s’élève en moyenne à 43,3 millions d’euros par an.

L’ESPI a déclaré que son estimation était «prudente» car les montants exacts n’ont pas été divulgués pour 12 des 56 transactions d’investissement incluses dans le décompte de 2019. Les startups spatiales européennes ont largement collecté des fonds auprès d’investisseurs dans leur pays d’origine, a constaté l’ESPI. Varma a déclaré qu’il était probablement plus simple pour les startups européennes de trouver des investisseurs nationaux plutôt que de faire face à l’augmentation de la paperasse associée aux fonds internationaux.

Varma a déclaré que le Royaume-Uni semble bénéficier d’un cadre politique de longue date qui soutient les startups spatiales.

« Je pense que la raison pour laquelle le Royaume-Uni est si en avance sur ses autres homologues européens est parce qu’ils ont une politique tournée vers l’avenir qui remonte au début des années 2000 », a-t-il déclaré dans une interview.

La raison pour laquelle les startups suisses ont eu autant de succès financier est moins claire.

«C’était vraiment une surprise de voir [Switzerland] cette année », a déclaré Jean-Jacques Tortora, directeur de l’ESPI. « Pour le moment, nous n’avons pas d’explication. »

Tortora a déclaré que l’ESPI ne fait pas de prédictions sur les niveaux d’investissement futurs, mais pense que l’on pourrait «raisonnablement s’attendre à une augmentation» en 2020, compte tenu des développements jusqu’à présent cette année. En janvier, l’Union européenne a annoncé qu’elle injecterait 100 millions d’euros dans des fonds de capital-risque européens liés à l’espace, et en février, la startup française Kinéis a levé 100 millions d’euros pour financer une constellation d’Internet des objets à 25 satellites.

Bilan des investissements spatiaux européens de l’ESPI entre 2014 et 2019. Crédit: ESPI.

La société suisse de matériel spatial Swissto12 et Spire Global à Glasgow, en Écosse, sont à égalité pour le plus grand investissement de démarrage spatial européen en 2019, ayant chacun levé 16,6 millions d’euros. La start-up allemande de lancement Isar Aerospace arrive en troisième position avec 15 millions d’euros, suivie de la start-up d’antennes britannique Isotropic Systems pour 12,2 millions d’euros et de la start-up allemande de communications laser Mynaric pour 11 millions d’euros.

ESPI définit une startup comme une entreprise créée au cours des 10 dernières années et qui compte moins de 250 employés et moins de 50 millions d’euros de chiffre d’affaires annuel. L’institut ne comptabilise pas non plus une entreprise comme startup si elle a un bilan annuel supérieur à 43 millions d’euros ou a été acquise par une autre société ou cotée en bourse.

Varma a déclaré que OneWeb comptait trop d’employés pour être pris en compte dans le rapport 2019 de l’ESPI, mais qu’il le sera probablement en 2020, car l’entreprise est passée de 500 employés à 74 lorsqu’elle a déposé une demande de protection contre les faillites au chapitre 11 en mars. Les activités étendues de OneWeb aux États-Unis ont également pris en compte la décision d’ESPI d’exclure la société, bien que OneWeb ait son siège social au Royaume-Uni, a-t-il déclaré.

L’ESPI a déclaré avoir interrogé 73 startups spatiales européennes pour son rapport, dont 45% comptaient entre six et 50 employés. La majorité des startups interrogées – 75% – ont commencé à utiliser des fonds personnels, a déclaré l’ESPI, bien que peu prévoient de s’autofinancer à l’avenir.

Le capital-risque a représenté les deux tiers des investissements dans les startups spatiales européennes entre 2014 et 2019, selon l’ESPI, et 62% des investissements en 2019. D’autres formes de financement populaires comprenaient des subventions et des prix, du capital-investissement et du financement par emprunt, selon l’institut.

Les startups ont déclaré que la croissance des revenus et l’acquisition de clients étaient leurs principaux défis. Beaucoup ont déclaré que le financement gouvernemental aide à sécuriser les capitaux privés et qu’ils prévoient que les organisations gouvernementales européennes deviendront de plus gros clients des startups dans les années à venir, selon le rapport.

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