La start-up Fintech qui a levé 100 millions de dollars auprès de Bessemer Ventures And Coatue Management est …

Le PDG Kurt Rathmann affirme que ScaleFactor a perdu 50% de ses revenus à la suite de Covid-19.

Facteur d’échelle

À la fin de l’année dernière, la startup de logiciels ScaleFactor était devenue une entreprise de services financiers animée, levant 100 millions de dollars en 12 mois auprès d’investisseurs de renom, dont Bessemer Venture Partners et Coatue Management.

Mais en mars, cette trajectoire ascendante a été interrompue lorsque la pandémie de Covid-19 est arrivée aux États-Unis, annulant la demande pour ses logiciels de ses principaux clients des petites et moyennes entreprises. Maintenant, l’entreprise ferme ses portes, a déclaré son PDG et fondateur, Kurt Rathmann Forbes. « Ce n’est pas le résultat que nous voulions », déclare Rathmann. « Mais c’est la chose à faire avec le PDG fiscalement responsable. »

Les 100 employés de ScaleFactor ont été informés mardi lors d’une mairie que la moitié d’entre eux seraient immédiatement licenciés et qu’à la fin du mois d’août, il y aurait environ 10 employés pour aider à la fermeture de l’entreprise. Les employés qui partent recevront une indemnité de départ de 12 semaines et des soins de santé jusqu’à la fin de 2020.

L’annonce contraste avec la position de l’entreprise jusqu’à ces derniers jours: la semaine dernière, ScaleFactor avait publié un message sur LinkedIn qui annonçait son embauche; un nouvel employé, un concepteur d’expérience utilisateur senior, a publié la semaine dernière sur LinkedIn qu’il était «ravi» de rejoindre l’entreprise.

La société basée à Austin, au Texas, avait récemment levé une série C de 60 millions de dollars dirigée par Coatue en août 2019, ce qui avait donné à la société une évaluation post-monnaie de 360 ​​millions de dollars. Les autres investisseurs comprenaient Canaan Partners et Bessemer Venture Partners; ces investisseurs ont refusé de commenter ou n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. La société a déclaré qu’elle redistribuerait une partie de son capital aux investisseurs, mais a refusé de dire combien.

Rathmann dit que la pandémie a anéanti près de la moitié des ventes de ScaleFactor; la startup avait atteint 7 millions de dollars de revenus récurrents annuels fin 2019. Mais la société semble avoir été sur un terrain rocailleux avant même la pandémie. Après avoir levé des capitaux l’année dernière, ScaleFactor a embauché des dizaines de représentants du service clientèle pour améliorer les relations avec la clientèle, mais en a licencié 40 en février, les résultats de l’entreprise ayant souffert. Rathmann reconnaît que la décision a pu affecter son entreprise une fois la pandémie frappée, car les clients ont exigé davantage de relations humaines, plutôt que des services automatisés.

Lancé en 2014, ScaleFactor proposait un logiciel qui automatise les tâches de back-office, notamment la comptabilité et la paie. L’idée était de fournir aux petites et moyennes entreprises les outils de comptabilité automatisés disponibles pour les grandes entreprises, un outil complémentaire aux autres produits de Shopify et Square qui permettent aux petites entreprises de fonctionner en ligne. Il a facturé à plus de 1 000 clients professionnels des frais fixes pour ses logiciels, avec des packages commençant à environ 6 000 $ et atteignant jusqu’à 30 000 $ par an – une source de revenus qui s’est tarie car les petites et moyennes entreprises ont dû réduire leurs propres frais.

La fermeture de ScaleFactor est un autre symptôme de l’effet variable de la pandémie sur les startups soutenues par des entreprises. Certaines entreprises technologiques qui permettent aux effectifs distants de prospérer – comme le démarrage du logiciel de workflow Notion ou la société de conception basée sur le cloud Figma – ont vu leurs évaluations monter en flèche au nord du milliard de dollars.

Mais les startups qui dépendent du succès d’industries telles que les voyages et l’immobilier, qui ont été décimées par la pandémie lorsque les consommateurs sont restés à la maison, ont été obligées de lever plus de fonds, de licencier des travailleurs ou de fermer. Dans le secteur de l’immobilier, les fournisseurs d’espaces de bureaux soutenus par l’entreprise Convene et Knotel ont licencié des centaines de travailleurs. Dans le secteur des voyages, TripActions, une start-up de logiciels de gestion de voyages d’entreprise qui a perdu 95% de ses activités à la suite de la pandémie, a récemment obtenu 125 millions de dollars pour maintenir l’entreprise à flot.

Le sort de ScaleFactor semble scellé par le fait qu’il n’a pas été en mesure de convaincre les petites et moyennes entreprises cherchant à réduire les coûts que son logiciel de comptabilité était une nécessité. «Les propriétaires d’entreprise sont passés en mode combat ou vol», explique Rathmann. « Vous n’avez pas nécessairement besoin de tous les outils de planification, des gadgets haut de gamme. Vous revenez simplement au simple «stylo et papier». »

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