La start-up Cleantech BluePhin Technologies a pour mission de lutter contre le problème mondial de l’eau …

Le produit de la société, également appelé BluePhin, est un robot autonome qui collecte les déchets de surface sur l’eau.

Mars
17, 2020

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« Si nous ne créons pas d’impact social, alors à quoi ça sert, vous savez? » C’est ainsi que Simran Chowdhry explique le travail qu’elle fait chez BluePhin Technologies, la start-up de technologies propres qu’elle a fondée et dont elle est aujourd’hui la PDG. Le produit de son entreprise, également appelé BluePhin, est un robot autonome qui collecte les déchets de surface sur l’eau. opéré à la fois manuellement et de manière autonome, le robot de l’eau aspire et ramasse les déchets flottants sur l’eau, un peu comme un aspirateur. Maintenant, quand on considère qu’environ huit millions de tonnes de déchets plastiques s’échappent dans les océans chaque année (selon un National Geographic 2019 rapport), les capacités de BluePhin offrent beaucoup de promesses dans la lutte contre le fléau de la pollution – et c’est ce qui alimente la mission de Chowdhry pour son entreprise.

En utilisant la robotique et l’intelligence artificielle, BluePhin a été développé pour avoir des sens humains tels que la vision et la prise de décision pour lui permettre de localiser et de collecter différents types de déchets, y compris le plastique, les algues et autres débris dans les plans d’eau comme les lacs, étangs, canaux, marinas, ports, etc. Actuellement, BluePhin peut fonctionner pendant 6-8 heures, et il est capable de «manger» environ 300 demi-litre de bouteilles en plastique en une seule fois, sans émettre d’émissions de carbone. À l’aide de ses capteurs, BluePhin peut également partager des données précieuses sur la qualité de l’eau ou de l’air aux chercheurs et fournir des informations (c’est-à-dire sur les niveaux de pH) aux parties prenantes. La start-up est déjà en train de développer les capacités de son robot pour inclure la collecte des déchets liquides, dans le but qu’il soit l’une des solutions de gestion des déchets les plus avancées technologiquement au monde.

Source: BluePhin Technologies

Il convient de souligner que tout au long de l’idéation, de la création, de la R&D et de l’état actuel de BluePhin, Chowdhry était (et est toujours) une étudiante – en fait, au moment de la rédaction, elle est dans son dernier semestre pour son diplôme en finance à l’Université américaine de Sharjah ( AUS). Le fondateur (avec les co-fondateurs Anand Parambil et Irfan Vakkayil, qui ont depuis quitté l’entreprise) a eu l’idée de BluePhin en tant qu’étudiant de première année. «Il n’y a pas eu d’épiphanie de dortoir», se souvient Chowdhry.

« Juste des nuits sans fin avec du karak et un problème devant nous. » Et c’est l’ampleur de ce problème qui a poussé Chowdhry à agir. «Le Great Pacific Garbage Patch (une collection de débris marins dans l’océan Pacifique) fait 20 fois la taille des Émirats arabes unis et il grandit – si nous n’agissons pas, nous aurons plus de plastique dans nos océans que de poissons d’ici 2025. », Explique Chowdhry. «Nous avons moins de 11 ans pour sauver la planète, les récifs coralliens sont en train de mourir, plusieurs espèces deviennent instinctives et personne n’agit. Nous ne faisons que débattre de la réalité du changement climatique et continuons de faire pression pour une grande prise de conscience. Ne pas faire quelque chose n’était plus une option. Pour un impact réel, vous avez besoin de moteurs économiques qui ne peuvent être politisés ou influencés. « 

Chowdhry dit qu’elle s’est toujours sentie obligée d’utiliser des activités entrepreneuriales pour résoudre les problèmes – en plus d’aider à la création d’une variété d’applications et de plates-formes, la fondatrice et PDG a également participé à plusieurs événements Startup Weekend, et elle a également participé à des compétitions de démarrage comme Hult Concours de prix qui a eu lieu à AUS. Au cours de sa première année universitaire, le Sharjah Entrepreneurship Center (Sheraa) a été inauguré sur le campus, où elle a rejoint le programme ideathon de Sheraa, suivi de son programme de pré-amorçage et de construction. Chowdhry attribue à Sheraa d’avoir joué un rôle important en amenant la startup là où elle est aujourd’hui, notant que le programme «a joué un rôle essentiel dans la manière dont vous avez validé un problème et y faire face efficacement».

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Source: BluePhin Technologies

BluePhin Technologies a ainsi vu le jour début 2018, et en mai de la même année, la startup avait un prototype de base pour son produit. Cela a conduit à un protocole d’accord stratégique avec Bee’ah, une entreprise de recyclage et de gestion des déchets basée aux Emirats Arabes Unis, qui leur a permis de faire passer leur phase de recherche et développement au niveau supérieur, y compris la possibilité d’effectuer plusieurs visites sur site avec la collecte des déchets. dans le canal Al Qasba de Sharjah. À la fin de cet été, Chowdhry et son équipe avaient leur modèle Genesis de BluePhin prêt pour les tests opérationnels, et avec eux, ils sont allés concourir (et gagner) le concours de pitch du festival de l’entrepreneuriat de Sharjah 2018, ainsi que les prix Unilever Young Entrepreneurs Awards. dans la même année.

En tant que startup désireuse de travailler avec des partenaires pour améliorer son produit, l’équipe BluePhin a également subi quatre semaines de tests dans le canal de Dubaï avec la municipalité de Dubaï, qui comprenaient sept essais internes et, sans oublier, de longues heures sous le soleil. Après plusieurs de ces itérations, BluePhin est passé d’un navire de surface sans pilote de surveillance de la qualité de l’eau à son stade pilote final en tant que système de collecte des déchets. « Nous mettons en place des partenariats stratégiques à l’échelle mondiale pour nous aider à valider son évolutivité », a déclaré Chowdhry. « Ceci est dû au fait que les facteurs ayant une incidence sur les opérations de BluePhin comme, [for example] marées, sont spécifiques à la région et à sa situation géographique. »

Pour assurer un impact élevé, Chowdhry dit qu’elle et son équipe font de l’écoute de leurs partenaires pilotes une priorité et travaillent en étroite collaboration avec eux pour maximiser leurs efforts. Et jusqu’à présent, ils ont atteint leur premier jalon client et ont également obtenu trois pilotes mondiaux. «Nous avons compensé plus de 10 000 tonnes d’émissions de carbone au cours de nos essais et nous sommes au milieu de notre dernière mise à jour logicielle», dit-elle. Actuellement, le modèle de base de BluePhin est proposé au prix de 6 000 USD et il peut être personnalisé en fonction des besoins d’un emplacement particulier.

L’abordabilité a été un facteur clé que l’équipe a gardé à l’esprit pour garantir un impact élevé, en particulier dans les endroits où il n’existe pas de solutions de gestion des déchets ou où des alternatives traditionnelles à forte empreinte carbone étaient déjà utilisées. «Nous sommes jusqu’à 35% plus économiques et 100% plus respectueux de l’environnement», déclare Chowdhry. En ce qui concerne les fonds, elle dit que les concours gagnants leur ont donné une longueur d’avance dans ce département, bien qu’ils cherchent à ouvrir leur premier tour de financement officiel cette année.

En tant que startup avec une offre de robot intelligent, Chowdhry dit qu’il était essentiel pour elle et son équipe d’obtenir autant de commentaires que possible tout au long de son développement. «Au cours de ce processus, en tant que fondateur, vous devez apprendre à filtrer les critiques constructives des autres.» C’était important pour Chowdhry d’apprendre, car très tôt, bien que la plupart des gens aient félicité leur travail, quelques-uns ont dit que BluePhin n’était pas assez innovant, ce à quoi Chowdhry répond: «Cela n’avait pas d’importance, car notre but n’était pas d’être «innovant», mais plutôt pour nettoyer nos plans d’eau et éviter plus de déchets, et c’est tout. »

Quant à la route à suivre, Chowdhry déclare qu’être vraiment autonome est l’un des principaux objectifs de BluePhin, avec l’entreprise qui prévoit de lancer le robot intelligent aux États-Unis en mars, avec l’Inde également à l’horizon. « Étaient [looking to] étendre notre impact… Notre objectif ultime est de cesser d’exister et de conduire efficacement notre économie mondiale vers une économie plus circulaire, où il n’y a plus de déchets pour des produits comme BluePhin à nettoyer. »

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