La scène de démarrage de San Diego – encore nouvelle de succès – survivra-t-elle à la pandémie?

La scène de démarrage naissante de San Diego vient de connaître un sommet majeur. Au cours des deux dernières années, les investissements ont atteint des niveaux record, la croissance et la stabilité des entreprises et même des prix d’un milliard de dollars sur les technologies naissantes.

Mais que se passe-t-il lorsqu’une communauté de startups, encore à ses balbutiements, fait face à une épidémie mondiale – et au coup économique qui en résulte?

En 2019, les startups locales ont levé 3,4 milliards de dollars, selon de nouvelles données de Connect avec le San Diego Venture Group. C’est près d’un milliard de dollars de plus que l’année précédente (qui a vu un milliard de dollars de plus que l’année précédente).

TuSimple, une entreprise de 4 ans qui fabrique des camions autonomes et les logiciels qui les utilisent, a levé 215 millions de dollars l’année dernière, obtenant le statut de «licorne» comme l’une des rares startups locales d’une valeur supérieure à 1 milliard de dollars. L’entreprise n’était pas seule. Après des années de stagnation, San Diego a connu un barrage d’activités de démarrage dans le domaine des logiciels, donnant aux acteurs technologiques de la ville plus de statut et de poids que par le passé.

Mais quoi maintenant? Alors que COVID-19 quitte le carnage économique dans son sillage, le centre entrepreneurial de San Diego devra faire face à de nouvelles pressions.

Il est vain de généraliser la manière dont les startups de San Diego feront face aux conditions actuelles. Tout dépend de ce que fait la startup, de sa préparation à un remaniement et, en partie, de l’argent qu’elle a à la banque.

Mais savoir ce que nous savons de la scène de démarrage de San Diego peut nous donner au moins une image brumeuse de ce que l’ascension de COVID-19 pourrait apporter.

Comment les petites technologies souffriront de COVID-19

Ce n’est pas seulement l’hospitalité, la vente au détail et les restaurants qui seront affectés par les effets de COVID-19. Les entreprises technologiques et biotechnologiques, comme la plupart des entreprises, ont beaucoup à se soucier.

De nombreuses startups à San Diego ne sont pas encore rentables et s’appuient plutôt sur le soutien d’investisseurs ou de créanciers pour financer leurs efforts. Alors que ceux qui ont de l’argent commencent à resserrer leurs cordons, les sociétés sous-financées risquent de fermer définitivement.

« Les startups pourraient être confrontées à des contraintes de financement en raison de tout cela », a déclaré Denise Longley, associée directrice fondatrice de Longley Capital, qui finance plusieurs startups technologiques à San Diego. «Les startups devront être prudentes, prolonger leur piste (financière) et réduire leurs coûts.»

Cody Barbo, PDG de la startup technologique de San Diego Trust & Will, a suivi les commentaires publics des investisseurs en capital-risque de la Bay Area et d’autres centres de financement. Il sent que leur confiance est en baisse – mais pas complètement dissoute.

« Si vous regardez la plus grande conversation d’entreprise, ils adoptent une approche prudente mais optimiste », a déclaré Barbo. « Nous verrons probablement la taille des cycles de financement diminuer et un recul des évaluations au cours des six à neuf prochains mois. »

Un recul des cycles de financement est alarmant pour certains dans la scène technologique de San Diego, car la région n’est généralement pas le premier endroit où les investisseurs recherchent des startups prometteuses. Des villes comme San Francisco et New York attirent la part du lion de l’argent de risque, tandis que des villes comme San Diego sont moins susceptibles d’apparaître sur le radar de la licorne.

« Nous ne sommes même pas un marché secondaire, nous sommes un marché tertiaire », a déclaré Barbo. « Nous sommes le marché des petits frères. »

Barbo, cependant, voit cela comme un avantage au lendemain de la pandémie. Sa société, Trust & Will, est financièrement soutenue par le fonds «Rise of the Rest» de Revolution, un pool d’argent organisé par le fondateur d’AOL, Steve Case, pour être investi dans des startups des marchés tertiaires. Les startups dont le siège social est situé en dehors des grandes villes technologiques ont la réputation d’être à la traîne avec leurs finances.

« Vous pouvez construire une entreprise pour beaucoup moins cher ici que dans la région de la baie », a déclaré Barbo. De plus, l’augmentation du travail à distance rendra les capital-risqueurs plus à l’aise de travailler avec des entreprises de partout aux États-Unis, a-t-il ajouté.

Les premières victimes de COVID-19 et qui pourraient être les prochaines

Certaines startups seront plus sûres que d’autres pendant le ralentissement économique. Les victimes évidentes sont les startups au service des industries qui se noient sous les fermetures mandatées par l’État: les entreprises de tourisme et d’accueil, les restaurants et les entreprises d’événements viennent à l’esprit.

San Diego compte de nombreuses startups de premier plan au service de ces groupes, notamment Galley Solutions (logiciel de restaurant et de cuisine d’entreprise), Cloudbeds (logiciel pour les hôtels) et Industry.co (logiciel de location de serveurs et de barmans).

«Certains marchés verticaux seront martelés», a déclaré Mike Krenn, PDG de Connect. «L’oiseau sera écrasé. Les compagnies de voyage seront écrasées. Heureusement, Cloudbeds a construit un énorme coffre de guerre pour s’en sortir. »

Cloudbeds a clôturé une ronde de financement massive de 82 millions de dollars quelques jours seulement avant le déploiement des mandats d’abri sur place, ce qui a bien préparé l’entreprise à résister à la tempête. D’autres ne seront pas aussi chanceux.

Outre ces premières industries touchées, d’autres secteurs verticaux devraient en souffrir. Les entreprises qui développent des logiciels d’entreprise pourraient avoir du mal à continuer de vendre.

« Certaines ventes d’entreprise seront plus difficiles à l’heure actuelle, alors que les grandes organisations se concentrent davantage sur l’atténuation des risques et moins sur l’achat de nouveaux produits », a déclaré Longley.

Barbo a supposé que les startups de commerce électronique vendant des produits non essentiels souffraient probablement également de faibles ventes.

«De nombreuses entreprises qui ont construit des infrastructures sur Shopify et s’approvisionnent à l’international pourraient avoir du mal à faire transiter leurs produits par des lignes internationales», a-t-il déclaré.

Chase Fisher, PDG de la célèbre marque de lunettes de soleil Pacific Beach, Blenders, a convenu que le commerce électronique n’est pas isolé des succès commerciaux de COVID-19.

« Tout le monde prend cela assez dur », a-t-il déclaré. « Nous vivons maintenant dans un monde où plus de personnes sont en ligne que jamais auparavant, mais les gens se concentrent sur des articles de base comme le désinfectant pour les mains et le papier hygiénique et des choses axées sur leur santé. »

En d’autres termes, ils n’achètent pas de lunettes de soleil lorsqu’ils vivent la plupart de leur vie à l’intérieur.

Les chanceux mis en place pour prospérer pendant COVID-19

Mais ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Il y a des entreprises technologiques qui sont bien placées pour prospérer pendant le ralentissement économique, et San Diego a sa juste part de ces gagnants potentiels.

Par exemple, la société Trust & Will de Barbo, qui aide à exécuter la planification successorale comme les testaments et les fiducies en ligne, a vu une augmentation de ses activités, les ventes ayant doublé de février à mars.

« Les gens sont prudents et craintifs et ils veulent s’assurer d’avoir leurs affaires en ordre au cas où ils contracteraient cela », a déclaré Barbo. « C’est comme vendre des parapluies un jour de pluie au lieu de vendre des parapluies un jour ensoleillé. »

D’autres startups travaillant dans les services financiers ou les services d’assurance pourraient se porter aussi bien, a déclaré Barbo.

Alors que les travailleurs, les étudiants et les patients sont contraints de vivre à distance, il existe d’autres outils en ligne qui ont plus de sens aujourd’hui que par le passé. La technologie de l’éducation et la technologie de la santé, qui ont toujours eu du mal à obtenir des financements pour les investisseurs en démarrage, sont deux domaines qui pourraient voir une augmentation du soutien après la quarantaine.

« Tous les soudains de télémédecine et d’apprentissage à distance ont une grande chance de décoller », a déclaré Krenn.

San Diego, en tant que plaque tournante de la science et de la technologie, compte une forte concentration d’entreprises travaillant sur les outils de télémédecine, notamment AristaMD, Reflexion Health et Independa.

La technologie de l’éducation a des acteurs locaux comme CourseKey et Portfolium / Instructure, tandis que des startups comme TakeLessons pourraient également bénéficier de la nouvelle norme.

À la fin de la journée, la santé de la scène de démarrage de San Diego dépendra fortement de la diversité et du courage de tous les acteurs locaux réunis. Krenn, qui travaille avec un large éventail de startups en tant que responsable de l’accélérateur d’entreprise Connect, s’est dit optimiste quant à l’avenir.

Après deux années colossales pour la collecte de fonds, il espère que de nombreuses entreprises sont déjà constituées avec suffisamment de capital pour traverser une crise économique. Maintenant, ils ont engagé des investisseurs qui voudront que leurs sociétés de portefeuille survivent. Cela pourrait conduire à des «tours de pont» de collecte de fonds pour mener les startups à leurs prochaines étapes.

« La collection de startups de San Diego est très diversifiée », a déclaré Krenn. «Nous avons tout, de la thérapeutique et des technologies de la santé au SaaS, à la cybersécurité et même aux sociétés de biens de consommation emballés. Ce genre de diversité est super sain. »

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