Une startup de San Diego rachetée pour 110 millions de dollars par une licorne suédoise d’un milliard de dollars

Une startup de licorne de plusieurs milliards de dollars en Suède acquiert une petite entreprise locale qui fabrique des microscopes futuristes pour 110 millions de dollars.

La société de San Diego, appelée Discover Echo, a été l’un des premiers acteurs de la scène des startups locales, remportant un concours de pitch et attirant l’attention des investisseurs locaux pour son instrument new-age. À l’époque, il s’appelait Echo Laboratories.

Echo fabrique un microscope moderne appelé Revolve, qui combine les fonctionnalités de deux microscopes couramment utilisés (le droit et inversé) en une seule pièce. Il dispose également d’un écran tactile dynamique et d’un logiciel personnalisé.

Lorsqu’il était nouveau sur le marché en 2016, les créateurs du film hollywoodien « Alien: Covenant » ont demandé l’un des microscopes d’Echo à utiliser sur le plateau. Cela ressemblait à un microscope du futur, ont-ils dit.

Maintenant, Echo est racheté par Cellink, une startup de bio-impression et d’instruments à croissance rapide qui acquiert d’autres startups à un rythme rapide. Cellink est actuellement évalué à 2,6 milliards de dollars. L’accord Echo de 110 millions de dollars était principalement en espèces, mais 11% ont été payés en actions nouvellement émises de la levée de fonds de la série B de Cellink.

Le fondateur et PDG d’Echo, Eugene Cho, a déclaré que la relation entre les deux sociétés avait commencé il y a plusieurs années lorsque les deux PDG de startups sont entrés en collision lors d’une conférence de l’industrie. Cho a déclaré que les deux sociétés partageaient des valeurs culturelles et un désir de faire de grandes choses innovantes dans la technologie de laboratoire.

Lorsque Cho a imaginé pour la première fois l’acquisition de sa startup, il pensait qu’elle serait vendue aux géants de l’industrie des sciences de la vie. Au lieu de cela, il se sent enthousiasmé par la nouveauté de Cellink, qui n’a été fondée qu’en 2016 et a rapidement grandi pour employer des centaines de personnes. Elle est devenue publique en Suède 10 mois après sa fondation et a acquis sept autres startups ces dernières années.

« Nous rejoignons cette entreprise jeune et énergique au rythme très rapide », a déclaré Cho.

Le chapitre de San Diego de Tech Coast Angels a fait un pari précoce avec Echo, écrivant, à l’époque, son plus gros chèque d’investissement dans une entreprise locale après avoir remporté le concours annuel de pitch de TCA. Le groupe d’investisseurs providentiels a ensuite aidé Echo à attirer des clients et des partenaires stratégiques.

« Discover Echo a été une véritable réussite au sein de notre écosystème de startups », a déclaré Dean Rosenberg, vice-président de TCA et directeur du conseil d’administration de Discover Echo. « Eugene nous a inspirés avec sa vision du produit en 2016 lorsqu’il a remporté notre concours Quick Pitch, ce qui a permis à TCA de diriger à la fois le financement de démarrage et le financement de série A pour l’entreprise. »

Cellink prévoit de maintenir les opérations d’Echo telles quelles, en gardant le bureau local de Miramar, ses 50 employés et son équipe de direction en place.

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