La perte du statut spécial de Hong Kong pourrait nuire aux startups

Image: Iakov Kalinin, Getty Images / iStockphoto

La décision des États-Unis de supprimer les exemptions de politique spéciales qui avaient traité Hong Kong différemment de la Chine continentale pourrait nuire à la scène des startups technologiques de Hong Kong.

Bien que Hong Kong ne soit pas une plaque tournante de la fabrication, il y avait 3184 startups basées à Hong Kong en 2019, en hausse de 43% par rapport à 2017, selon une enquête gouvernementale. Les domaines sur lesquels ces startups se sont concentrées allaient de la technologie financière et du commerce électronique à la logistique et à la gestion de la chaîne d’approvisionnement.

Vendredi, le président américain Donald Trump a annoncé qu’il avait ordonné à son administration de commencer à supprimer certaines exemptions politiques qui accordaient à Hong Kong un traitement préférentiel par rapport à la Chine continentale. Certaines des exemptions politiques qui seront supprimées comprennent les contrôles à l’exportation sur les technologies à double usage et le statut de Hong Kong d’avoir des territoires de douane et de voyage distincts du reste de la Chine.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré lundi qu’il était fermement opposé aux mesures, qui interfèrent avec les affaires intérieures de la Chine.

« La coopération entre la Chine et les États-Unis dans les domaines de l’économie, du commerce et de l’éducation est bénéfique pour tous et a des résultats gagnant-gagnant », a-t-il déclaré.

« Depuis un certain temps, les États-Unis oppriment délibérément les entreprises chinoises sans aucune bonne raison autre qu’une excuse farfelue de la sécurité nationale. »

Peurs du transfert de technologie et limitations financières internationales

Paul Divecchio, un consultant américain en contrôle des exportations basé à Boston, a déclaré à ZDNet en vertu des règles actuelles, qu’une technologie américaine restreinte à l’exportation pouvait toujours aller à Hong Kong sans licence d’exportation validée tant qu’une lettre était signée garantissant qu’elle ne serait pas publiée dans des endroits tels que comme la Chine continentale. Les exceptions de licence comme celle-ci sont désormais susceptibles d’être supprimées, a-t-il déclaré.

Hong Kong pourrait également perdre son admissibilité à réexporter certaines technologies sans licence de réexportation américaine, a-t-il ajouté. Selon le gouvernement de Hong Kong, environ 6% (10 milliards de dollars) des importations de la Chine continentale en provenance des États-Unis ont transité par Hong Kong en 2018.

De son côté, le président de la Bitcoin Association of Hong Kong, Leonhard Weese, a déclaré à ZDNet que certains traités de double imposition peuvent s’appliquer sans le statut spécial de Hong Kong, donc la détention d’actifs de Hong Kong pourrait devenir plus attrayante pour les entreprises et les résidents américains.

D’un autre côté, Hong Kong pourrait perdre l’accès aux virements électroniques internationaux, aux avoirs en USD et aux paiements de crédit comme l’a fait la Russie après que les États-Unis ont sanctionné le pays, a-t-il déclaré.

278 entreprises américaines avaient un siège régional à Hong Kong en 2019, selon les données du recensement du gouvernement.

Naubahar Sharif, chercheur à l’Université des sciences et technologies de Hong Kong qui étudie l’innovation, a déclaré à ZDNet que certaines startups ont choisi Hong Kong en raison de ses principales universités, mais la plupart le font pour l’accès au marché chinois et ses avantages, y compris l’état de droit, la stabilité de change, un système bancaire robuste et la libre circulation des biens et des services.

Il n’est pas encore clair si les actions des États-Unis viseront des industries spécifiques, ou de manière générale, et dans quelle mesure, a déclaré Sharif. La suppression du statut spécial de Hong Kong peut rendre certaines startups étrangères moins disposées à s’installer à Hong Kong, a-t-il ajouté.

Ben Hsieh, qui a cofondé la start-up de tests de contenu AI Synapbox aux États-Unis et en Amérique latine dans le cadre d’un programme d’accélération de Hong Kong et est désormais directeur des opérations, a déclaré à ZDNet que l’intégration de plus en plus étroite de Hong Kong avec la Chine continentale pourrait faciliter l’entrée sur le marché chinois.

« D’un autre côté, s’il s’agit d’une startup centrée sur l’Asie, je pencherais probablement maintenant vers Singapour au lieu de HK », a-t-il déclaré.

Kevin Wong, PDG de la start-up de technologie portable Origami Labs de Hong Kong et de Taïwan, a déclaré à ZDNet que son entreprise surveillerait la façon dont les entités américaines et étrangères le percevraient à l’avenir.

« Nous pensons que notre produit parlera de lui-même, mais nous prévoyons qu’il y aura ceux qui ne voudront pas travailler avec nous étant donné le changement de statut », a-t-il déclaré.

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