La mobilisation collective peut aider les start-ups à lutter contre l’épidémie de COVID-19

avril
16, 2020

8 min de lecture

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Au milieu de la tourmente actuelle, des populations incertaines à travers le monde se rassemblent pour chercher l’espoir dans la promesse d’une action concertée et unie. Nous sommes également, dans la chaleur de ce moment, profondément conscients qu’en s’unissant pour traverser cette tempête, aucun d’entre nous ne peut être absent de l’effort.

Fort de cette constatation, le Forum économique mondial (WEF) a récemment publié sa plate-forme d’action COVID, dans le but de mobiliser le soutien collectif de toutes les parties prenantes à la réponse COVID-19 (Coronavirus). Pour protéger les vies, les moyens de subsistance, les communautés et les entreprises du monde entier, nous aurons besoin des efforts combinés des citoyens, des gouvernements et des organisations internationales. Comme le souligne le WEF, le bien-être du monde dépendra également dans une large mesure des contributions du monde des affaires mondial.

La cloche sonne donc non seulement pour l’industrie de la technologie. En fait, en tant que moteurs de l’économie mondiale et catalyseurs de l’innovation, nous avons probablement la possibilité de jouer un rôle central dans la lutte contre la propagation de ce virus. Les grandes technologies, les capital-risqueurs et le reste de la communauté des startups doivent se rassembler pour mobiliser les startups pour cette mission monumentale.

Pour ce faire, nous devons suivre ces trois étapes.

Premièrement, les startups doivent concentrer leurs efforts sur ces domaines utiles

Les startups doivent être en première ligne du combat. Des robots autonomes désinfectant les hôpitaux aux nanoparticules résistantes aux virus utilisées dans les masques et les gommages, aux outils de visioconférence et de télétravail pour faire face à la distanciation sociale, les innovations des startups ont pris les devants pour nous aider à faire face et à contenir la propagation du COVID-19. Ces entrepreneurs doivent se montrer à la hauteur, bâtir des entreprises et des produits qui se concentrent sur les trois domaines suivants: soutenir l’effort plus large de confinement, équiper nos travailleurs de la santé des outils dont ils ont besoin et l’adaptation.

Soutenir les efforts de confinement

Les États-Unis ont dépassé l’Italie et la Chine pour devenir le pays avec les cas de COVID-19 les plus confirmés au monde. Des pays comme la Corée du Sud ont connu un grand succès pour arrêter la propagation du virus grâce à une combinaison de mesures strictes de distanciation sociale, ainsi que de technologies (parfois controversées) pour suivre les patients.

Les start-ups travaillant sur des solutions de confinement devraient se concentrer sur la lutte contre la propagation du COVID-19 parmi et au sein des populations. Ces types de projets pourraient inclure la modélisation de la propagation de l’intelligence artificielle, des solutions de suivi des symptômes, des chatbots pour les diagnostics et le suivi des personnes avec notification d’infection à proximité. Par exemple, la startup italienne Paginemediche a récemment lancé un chatbot de diagnostic des coronavirus, tout comme les Centers for Disease Control (CDC) en partenariat avec Microsoft.

Fournir aux travailleurs de la santé les outils dont ils ont besoin

Les travailleurs de la santé américains sonnent l’alarme qu’ils manquent d’équipement de protection pour assurer la sécurité des travailleurs hospitaliers vitaux, et Médecins sans frontières a lancé un appel similaire à leurs collègues européens, car le manque de fournitures a entraîné un taux élevé d’infection parmi les professionnels de la santé dans des pays comme l’Espagne et l’Italie.

Les startups doivent innover pour aider les systèmes de soins de santé à faire face au nombre croissant de patients devant recevoir un traitement. Cela pourrait inclure la technologie d’assainissement en vrac (infrarouge ou ultraviolet); nanoparticules résistantes aux virus pour les équipements de protection des agents de santé; une technologie qui accélère la fabrication et la livraison des vaccins; ainsi que des méthodes de production peu coûteuses et rapides pour les ventilateurs, les solutions d’alimentation en oxygène et les lits d’hôpitaux.

Techfit, une start-up basée à Medellín, en Colombie et à Daytona Beach, en Floride, travaille avec des chercheurs de l’Université d’Antioquia à Medelín pour développer des ventilateurs à faible coût et facilement disponibles pour les hôpitaux. Ils s’approvisionnent en open source sur leur blog et ont des demandes de collaboration d’innovateurs dans d’autres pays d’Amérique latine avec de faibles stocks de ventilateurs.

Aider tout le monde à s’adapter

Un Américain sur quatre est désormais sous le coup d’un «abri sur place», et des milliers d’entreprises se démènent pour éloigner leurs effectifs. Afin d’aider les populations touchées par les quarantaines et autres perturbations, les startups devraient chercher à créer des produits qui aident les gens à s’adapter à leur nouvelle réalité.

Ces produits pourraient inclure des outils de télétravail numérique; solutions d’enseignement à domicile; des solutions de livraison de nourriture sûre des solutions de thérapie et d’adaptation au stress, ainsi que des solutions pour le suivi des symptômes. Les applications de thérapie par télésanté, par exemple, ont vu un pic chez les utilisateurs, et les enseignants s’appuient sur des outils virtuels pour aider à poursuivre l’éducation de leurs élèves.

La communauté technologique devrait également encourager et inciter les entrepreneurs à créer des entreprises dans les domaines susmentionnés. Pour sa part, le Founders Institute a commencé à encourager nos sociétés de portefeuille, ainsi que les sociétés extérieures à notre réseau, à développer des solutions aux problèmes de santé publique grâce à notre bourse de santé publique. Le programme offre un accès gratuit aux programmes FI aux entrepreneurs travaillant dans le monde entier sur des solutions pour guérir, prévenir et atténuer les menaces pour la santé publique.

Deuxièmement, nous devons augmenter le financement pour soutenir les innovateurs travaillant à battre COVID-19

Si les startups sont à l’avant-garde, leur travail doit être soutenu par les efforts conscients des grandes entreprises, des sociétés de capital-risque, des gouvernements et des organisations internationales.

Pour nous, investisseurs technologiques prétendument attachés au bien mondial, notre industrie a une chance unique de placer nos fonds là où nous en sommes. N’ayant pas un instant à perdre, nous devons apporter un soutien financier actif et agressif aux innovateurs qui luttent contre le coronavirus.

Un certain nombre d’accélérateurs et de fonds d’innovation ont déjà donné un exemple notable et noble. La Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) – un organisme public, industriel et caritatif – pourrait être en tête de liste. Selon le Financial Times, Moderna, une petite société de biotechnologie basée près de Boston, et au moins trois autres projets de vaccins se sont tournés vers le CEPI pour financer leur développement de vaccins.

Moderna a été mentionné dans l’article pour ses réalisations rapides et encourageantes jusqu’à présent dans la course mondiale pour trouver un vaccin COVID-19. L’histoire a également souligné, cependant, que Moderna ne pouvait pas «assumer seule les coûts de création d’un nouveau vaccin Covid-19» et que même les grandes sociétés pharmaceutiques n’investissent souvent pas dans des vaccins d’urgence contre les flambées sans financement public supplémentaire – étant donné « Les chances d’encaisser sont faibles. » Lorsque Moderna s’est rendue au CEPI, l’organisation a lancé un appel de fonds pour lever 2 milliards de dollars afin de développer une vaccination COVID-19.

D’autres initiatives de financement COVID-19 sont également louables. Le 10 mars, la Fondation Bill et Melinda Gates, Wellcome et Mastercard ont annoncé le lancement de COVID-19 Therapeutics Accelerator. Soutenu par un fonds d’investissement de 125 millions de dollars, l’accélérateur cherche à identifier, évaluer, développer et étendre les traitements pour COVID-19. La plate-forme des Nations Unies, AI for Good Global Summit, collabore également avec des startups sur un défi d’IA de coronavirus avec Omdena pour explorer comment l’IA peut améliorer la prise de décisions politiques pendant les pandémies.

Sam Altman, PDG d’OpenAI, a récemment annoncé un fonds pour les startups travaillant, entre autres, à la production rapide de respirateurs, de masques et de blouses, ainsi qu’à de nouvelles approches pour le développement de vaccins. Enfin, la Commission européenne a récemment accordé un financement accéléré aux startups et aux PME qui luttent contre le coronavirus via son accélérateur du Conseil européen de l’innovation.

Afin de lutter avec succès contre le virus, il sera essentiel d’aider les entreprises à itérer et à adapter rapidement les solutions liées au COVID-19, et nous devons donc augmenter considérablement ces types d’initiatives de financement. Les grandes sociétés, les sociétés de capital-risque et les gouvernements doivent faire un pas en avant pour que davantage de fonds soient disponibles dès maintenant pour les projets admissibles.

Enfin, nous avons besoin d’une plus grande collaboration entre la grande industrie et les startups

Le rôle décisif des startups dans cet effort dépend d’un rôle tout aussi vital que doivent jouer les grandes technologies, et cela va au-delà du financement. La grande technologie doit en outre chercher à aider les startups travaillant sur des projets liés à COVID-19 en fournissant un accès gratuit ou à prix réduit à des outils technologiques précieux qui peuvent permettre une expérimentation rapide et une évolutivité.

Le géant des biotechnologies GlaxoSmithKline, par exemple, a récemment annoncé qu’il avait mis sa technologie de plate-forme adjuvante de vaccin pandémique à la disposition des entreprises soutenues par le CEPI qui travaillent à développer un vaccin COVID-19. La technologie contribue à stimuler la réponse immunitaire aux vaccins, créant «une immunité contre les infections plus forte et plus durable que le vaccin seul», selon GSK.

D’un autre côté, la start-up de soins de santé AI basée à Hong Kong, Insilico Medicine, a récemment ouvert sa base de données sur les composés pharmaceutiques à des sociétés pharmaceutiques du monde entier pour accélérer l’identification d’un remède COVID-19.

Ce type de collaboration ouverte entre les startups et la grande industrie est impératif pour sauver des vies. À l’avenir, les startups et l’industrie devraient être plus ouvertes au partage des connaissances, chercher activement à ouvrir des canaux de communication et créer plus de partenariats axés sur la résolution de cette crise mondiale partagée.

Alors que l’épidémie de COVID-19 continue d’exiger une action collective mondiale à une échelle sans précédent, le Founders Institute estime que la capacité extraordinaire du monde de la technologie à construire des technologies révolutionnaires nous confère une responsabilité extraordinaire de mener la lutte. Nous tenons également fermement à l’espoir que l’adversité actuelle nous apprendra à terme de profondes leçons sur la manière de nous unir pour résoudre les problèmes les plus urgents de la planète.

L’important est que chacun fasse sa part. Maintenant.

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