La Fondation Alfond soutient les efforts pour développer la technologie de Waterville et les startups de l’innovation

Bricks Coworking & Innovation Space au Hathaway Creative Centre, Thomas College et Tortoise Labs à Waterville ont reçu une subvention de la Fondation Alfond pour soutenir les entreprises locales en démarrage. Michael G. Seamans / Morning Sentinel file

WATERVILLE – La Fondation Bill et Joan Alfond a octroyé une subvention pour aider à dynamiser le secteur de la technologie et de l’innovation de la région de Waterville, en visant notamment la formation, l’hébergement, le développement de logiciels et la continuité aux étudiants entrepreneurs.

Le financement a été attribué à un partenariat qui comprend Bricks Coworking & Innovation Space, Thomas College et Tortoise Labs.

«Cette subvention est la prochaine étape pour nous dans notre mission de faire de Waterville un endroit où les entrepreneurs, fondateurs et créateurs veulent être et veulent développer leurs entreprises», a déclaré RJ Anzelc, fondateur de Bricks Coworking & Innovation Space.

Le prix soutient des cours axés sur l’innovation dans la conception de produits et l’espace et l’infrastructure de classe; le développement de prototypes de logiciels pour les diplômés des cours; espace de coworking dédié aux diplômés; et des bourses pour permettre aux étudiants entrepreneurs de rester à Waterville pendant l’été pour continuer leur travail.

L’espace de coworking du Hathaway Creative Centre du centre-ville de Waterville abritera les cours de conception et offrira un espace aux participants et aux diplômés pour travailler sur leurs idées commerciales, bien que toute la programmation soit virtuelle jusqu’à ce que le besoin de distanciation sociale disparaisse.

Les cours de conception de produits seront dispensés par Tortoise Labs, une société de conception et de développement de logiciels basée à Bricks, dans un format de huit semaines. Le programme gratuit est ouvert à tous les créateurs intéressés, qu’ils soient étudiants ou non, sans expérience technique ou de conception requise. Les participants recevront des conseils personnalisés sur la façon de déplacer leur idée du concept au client, ce qui comprendra la conception de logiciels.

Nick Rimsa, concepteur de produits chez Tortoise Labs, a enseigné la conception de produits au Colby College et au CEI’s Women’s Business Center, y compris des personnes de divers horizons sans expérience préalable en conception. «C’était tellement excitant de partager notre amour de faire des choses avec les autres et de voir les étudiants et les membres de la communauté utiliser un logiciel comme moyen de résoudre des problèmes.»

Les diplômés du cours de conception de produits et les entrepreneurs de la région de Waterville seront admissibles à l’opportunité de développer un prototype de logiciel avec Tortoise Labs.

Un deuxième obstacle à la monétisation d’une idée ou à la mise à l’échelle d’une startup, en particulier pour les étudiants, est la pause estivale, qui oblige les étudiants à quitter la région. Grâce au financement de la Fondation Alfond, le Thomas College fournira des logements pour permettre aux étudiants entrepreneurs de rester à Waterville pour continuer leur travail.

Le financement de la subvention arrive à un moment propice pour les entrepreneurs travaillant sur des startups. Les étudiants du Thomas College et du Colby College ont récemment reçu une subvention du Maine Technology Institute (MTI) et ont participé au concours de pitch Greenlight Maine.

Bricks Coworking & Innovation Space a reçu une subvention du Département du développement économique et communautaire du Maine pour soutenir ses efforts d’innovation et d’entrepreneuriat axés principalement sur les étudiants entrepreneurs locaux.

«La technologie et l’innovation sont un secteur de croissance clé pour le centre-ville de Waterville et la région du centre du Maine, ainsi que l’infrastructure et les ressources offertes par les partenaires, notamment Bricks Coworking & Innovation Space, Colby et Thomas Colleges, MTI, Tortoise Labs, et Bill et Joan. La Fondation Alfond crée un centre d’innovation qui attire les entrepreneurs et leur sert de rampe de lancement », a déclaré Garvan Donegan, directeur de la planification et du développement économique au Central Maine Growth Council.

Le premier cours de conception de produits, qui se déroule de juillet à août, est déjà complet. Le prochain cours disponible commence en septembre. L’espace est limité, mais les résidents et les étudiants du centre du Maine sont prioritaires.

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