La banque numérique Revolut devient la startup fintech la plus précieuse du Royaume-Uni

La banque numérique Revolut est devenue la startup technologique financière la plus précieuse du Royaume-Uni après un cycle de financement qui a plus que triplé sa valeur à 4,2 milliards de livres sterling.

La valorisation le place devant la banque numérique rivale Monzo, qui était évaluée à 2 milliards de livres sterling l’an dernier, et celle du prêteur de petites entreprises OakNorth, qui détenait auparavant la première place à 2,2 milliards de livres sterling.

Cela survient après que Revolut, dont le siège est à Londres, a annoncé qu’il avait levé 500 millions de dollars (387 millions de livres sterling) auprès d’un groupe d’investisseurs dirigé par le fonds américain Technology Crossover Ventures, mettant fin à des mois de spéculation autour de l’accord. TCV a été l’un des premiers bailleurs de fonds de sociétés comme Airbnb, Netflix et Spotify.

L’injection de liquidités signifie que Revolut vaut désormais plus du triple de sa valorisation précédente de 1,3 milliard de livres sterling au printemps 2018, et marque une augmentation rapide pour la société lancée en 2015 avec un produit de carte prépayée axé sur l’offre de change gratuit aux clients.

Aujourd’hui, depuis son siège social à Canary Wharf, la société s’est étendue aux comptes courants britanniques, aux services bancaires aux entreprises, aux crypto-monnaies et aux opérations sur actions, et compte 10 millions de clients dans le monde.

Dans 23 bureaux mondiaux, elle emploie environ 2 000 personnes, dont 500 à Canary Wharf. Il compte environ 1 000 employés dans sa base de Cracovie en Pologne.

Mais comme ses rivaux – dont Monzo et Starling – Revolut n’a pas encore réalisé de bénéfices et ne prévoit pas de le faire de sitôt. Il a déclaré une perte avant impôt de 33 millions de livres sterling en 2018, plus du double de la perte de 15 millions de livres un an plus tôt.

Revolut a été confronté à une controverse sur son traitement du personnel et les liens présumés du fondateur avec le Kremlin.

Né en Russie, Nik Storonsky était négociant chez Lehman Brothers et Credit Suisse avant de lancer Revolut. Mais son passé a été examiné de près après qu’il est apparu que son père était directeur d’une division du groupe russe de gaz naturel Gazprom, qui fait l’objet de sanctions américaines depuis l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

La connexion a déclenché une controverse en Lituanie, l’ancien État soviétique par lequel Revolut a acheminé sa licence bancaire européenne. Le printemps dernier, des politiciens lituaniens ont appelé à une enquête sur l’entreprise (paywall), invoquant des problèmes de sécurité nationale. Stornsky a longtemps nié tout lien avec le Kremlin, et a écrit une lettre ouverte avertissant que «la peur ne doit pas être prise à la légère».

À peu près à la même époque, des rapports ont révélé que les employés de Revolut étaient forcés de faire un travail non rémunéré et que des objectifs irréalisables avaient été fixés, ce qui a entraîné un roulement élevé du personnel. Un porte-parole a déclaré au magazine Wired que la culture de l’entreprise évoluait «aussi rapidement que notre entreprise», ajoutant que le roulement du personnel était inférieur à 3%.

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La banque a tenté de renforcer sa réputation avec une série de nominations prestigieuses, dont l’ancien président-directeur général de Standard Aberdeen, Martin Gilbert, en tant que président. En juillet, il a braconné le chef de l’exploitation de la division de banque commerciale de HSBC, Richard Davies.

Commentant le nouveau cycle de financement, Storonsky a déclaré: «À l’avenir, nous nous concentrons sur le déploiement des opérations bancaires en Europe, l’augmentation du nombre de personnes qui utilisent Revolut comme compte quotidien et la recherche de la rentabilité. TCV a une longue histoire de soutien aux fondateurs qui changent leurs industries à l’échelle mondiale, nous sommes donc ravis de nous associer à eux alors que nous nous préparons pour la prochaine étape de notre voyage. »

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