Israël Start-Up Nation: Chris Froome un grand comme Lionel Messi, dit le patron Sylvan Adams

Sylvan Adams est copropriétaire de Israel Start-Up Nation, la nouvelle équipe de Chris Froome

Un grand nom sportif passant à une autre équipe n’est pas inhabituel – mais le départ de Chris Froome de Team Ineos vers Israel Start-Up Nation est l’un des transferts les plus bizarres de ces derniers temps.

Froome est allé à une équipe qui, jusqu’à la prise de contrôle de Katusha en octobre dernier, faisait partie de la deuxième division du cyclisme professionnel – inadmissible à participer à des courses telles que le Tour de France. Imaginez Lionel Messi quitter Barcelone pour jouer dans le championnat anglais, et vous aurez l’idée.

Cependant, il y a plus que cela. C’est l’histoire d’un pays désireux d’avoir un grand impact dans le sport et d’un milliardaire fou de cyclisme « très excité » à la perspective de Froome – quatre fois vainqueur du Tour de France – dépassant Eddy Merckx pour devenir le plus grand coureur de tous -temps.

Ce milliardaire est l’homme d’affaires israélo-canadien Sylvan Adams, copropriétaire d’Israel Start-Up Nation. « Tout le monde fait attention au vainqueur – et ce que nous avons commencé sera, espérons-le, amplifié par la présence de Chris », a déclaré Adams.

« Et c’est un gars très sympa – j’aimerais prendre une bière avec lui. »

Pourquoi Froome a-t-il quitté Ineos?

Les Ineos, connus sous le nom de Team Sky jusqu’à l’année dernière, ont été une force dominante dans le cyclisme au cours de la dernière décennie. Ils ont le plus gros budget et les meilleurs noms, et ont remporté sept des huit derniers Tours de France.

Froome, dont les capacités d’athlète d’endurance lui ont valu la course en 2013, 2015, 2016 et 2017, avait semblé parfaitement adapté à l’équipe.

Il ne fait aucun doute que l’environnement d’Ineos était harmonieux et orienté vers son succès substantiel depuis de nombreuses années. Mais dans les mois qui ont précédé l’annonce jeudi que l’équipe ne renouvellerait pas son contrat, les relations ont été un peu plus rompues.

Dans les coulisses, il y avait le sentiment que le camp de Froome n’avait pas la grâce attendue dans les négociations, étant donné le soutien que l’équipe lui avait montré lors de sa réhabilitation suite à son crash il y a un an lors d’une séance d’entraînement au Criterium de Dauphine. Il a subi plusieurs blessures, dont une jambe cassée.

On croyait également que Froome était frustré par l’équipe de ne pas avoir réprimandé le vainqueur du Tour de l’an dernier, Egan Bernal, à propos des commentaires faits en avril. Le Colombien a déclaré aux journalistes que s’il était dans une position gagnante lors du Tour de cette année, il ne se déplacerait pas pour laisser Froome diriger l’équipe. Les initiés ont estimé que la citation était assez juste, étant donné le statut élevé des deux coureurs.

Si les choses avaient été gérées différemment ces dernières semaines, Froome aurait bien pu voir sa carrière chez Ineos.

Adams est lui-même champion du monde après être tombé amoureux du vélo plus tard dans la vie

Israël Start-up quoi?

Pourtant, c’est arrivé maintenant. L’accord de Froome avec Israel Start-Up Nation est susceptible de faire de lui le meilleur gagnant du monde du cyclisme, si les accords de parrainage personnel le permettent, à environ 5 millions d’euros par an.

Cet accord pluriannuel a été rendu possible par les propriétaires milliardaires de l’équipe – le promoteur immobilier Adams et le banquier d’investissement Ron Baron. Ils dépensent pour établir la Start-Up Nation d’Israël en tant qu’acteur principal du World Tour. Ils veulent également bouleverser l’ordre établi du cyclisme. Tout comme Sir Dave Brailsford l’a fait il y a dix ans avec Sky.

Ils ont été approuvés en tant qu’équipe du World Tour par l’UCI, l’instance dirigeante du cyclisme, en octobre dernier après que l’Israel Cycling Academy a achevé la prise de contrôle de Katusha. La nouvelle équipe a pris la licence de World Tour de Katusha après l’accord. Maintenant, ils ont de grands projets avec Froome à bord.

« Chris est un gentleman », explique Adams de son domicile à Tel Aviv. « Poli à une faute. Très doucement. Mais rien de tout cela ne doit être confondu avec un manque de cœur et un ardent désir de gagner.

« Il est à l’échelle d’un Michael Jordan ou d’un Lionel Messi. Son désir de gagner est puissant et bouleversant. Il est l’un des plus grands talents du sport. »

L’enthousiasme d’Adams vient d’une passion profonde pour le cyclisme, ayant seulement découvert son propre talent pour le sport quand il l’a commencé dans la quarantaine.

Âgé de 61 ans, il a remporté un titre mondial des maîtres en 2015 et 2017, après avoir remporté six titres au Canada avant son déménagement en Israël en 2015.

Beaucoup a été accompli depuis. Un vélodrome a été construit à Tel Aviv et Israël a accueilli les trois premières étapes du Giro d’Italia 2018. Maintenant, Adams a le deuxième cycliste le plus décoré de l’histoire du Tour pour le propulser vers la gloire.

Quel intérêt pour Froome?

En avril, Froome a déclaré que son objectif pour le reste de sa carrière était d’essayer de gagner plus de Tours de France que tout autre coureur.

En avril, Froome a annoncé que son objectif pour le reste de sa carrière était d’essayer de gagner plus de Tours que tout autre pilote. Eddy Merckx, Jacques Anquetil, Miguel Indurain et Bernard Hinault en ont tous remporté cinq. Froome a besoin de deux victoires supplémentaires pour les remporter.

C’est la principale raison pour laquelle il a signé avec Israel Start-Up Nation: il sera le seul objectif de l’équipe – remporter le Tour de France. Ineos garantit seulement de donner son plein soutien à celui qui est le mieux placé pour entrer dans la partie décisive d’une course du Grand Tour.

Chez Ineos, Froome devait partager le statut de chef d’équipe avec Bernal et vainqueur du Tour de France 2018 Geraint Thomas. Son malaise s’était accru cette année.

« Chris veut être le plus grand coureur du Tour de France de tous les temps », explique Adams. « Et il a aussi un objectif secondaire, soit dit en passant, qui est de remporter 11 Grands Tours.

« S’il remporte deux autres tours, il en aurait jusqu’à neuf – à seulement deux de là des 11 victoires du grand Eddy Merckx. Et je crois que Merckx est considéré comme le plus grand cycliste de tous les temps. Cela pourrait donc être un bon argument pour Chris être le plus grand. « 

Froome s’inscrit avec quelqu’un qui connaît son affaire. Adams est un vrai fan de cyclisme – après toutes les courses de trois semaines et les classiques du printemps. Il participe même à des camps d’entraînement et monte avec l’équipe.

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Quelle est l’ambition de l’équipe?

Pour dynamiser l’équipe qui portera le poids des attentes de Froome, Israel Start-Up Nation fera des ajouts. Ils ont déjà quelques pilotes de qualité, le combatif irlandais Dan Martin et l’ancien détenteur du record britannique Alex Dowsett, qui a fait partie de l’équipe après la prise de contrôle de Katusha.

Adams est «l’ambassadeur autoproclamé d’Israël» et est déterminé à changer la façon dont le pays est perçu et à les mettre sur la carte du vélo.

« J’ai volé une page du cyclisme britannique », a-t-il déclaré. « La Grande-Bretagne est passée d’une non-entité dans le cyclisme à la plus grande nation sur Terre, et j’espère que le petit Israël pourra imiter le succès du Royaume-Uni et que nous pourrons avoir des champions. »

Il a volé plus d’une page. Il a volé le meilleur cavalier.

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