Handle, AY Combinator Construction Tech Startup, crée une intelligence d’affaires pour les entrepreneurs

Derrière chaque nouveau bâtiment, une équipe de construction verse du béton et pose des briques pour ériger la structure dans les délais et le calendrier. Les entrepreneurs travaillent dur pour coordonner le temps et la main-d’œuvre de leurs travailleurs pour mener à bien ces projets dans les limites du budget spécifié. Cependant, ces entités, en particulier les sous-traitants, peinent à être payées à temps ou à obtenir un accès aux capitaux indispensables. Les problèmes de trésorerie qui découlent de retards de paiement ou de financements inaccessibles conduisent régulièrement à la fermeture de ces petites et moyennes organisations. Patrick Hogan, Blake Robertson et Chris Woodard ont reconnu les défis financiers auxquels les entrepreneurs sont régulièrement confrontés et ont créé Handle comme leur solution. Handle est une start-up de technologie de la construction qui fournit des outils logiciels pour automatiser les tâches de routine associées à la réception des paiements et offre également des options de financement aux entreprises de construction. La startup basée à San Francisco a levé 4,5 millions de dollars en capitaux propres auprès d’investisseurs institutionnels tels que Global Founders Capital, Zigg Capital et des investisseurs providentiels comme les cofondateurs de Plaid, Zach Perret et William Hockey, et les cofondateurs de PlanGrid, Tracy Young et Ralph Gootee.

Gootee déclare: «Grâce à PlanGrid, nous avons aidé des dizaines de milliers d’entreprises de construction à adopter de nouvelles technologies. Nous avons investi dans Handle, car il est intuitif, s’intègre parfaitement dans les flux de travail de facturation existants et résout un problème auquel chaque projet de construction est confronté.»

De gauche à droite: le PDG de Handle Patrick Hogan, l’investisseur Joe Montana, le directeur technique de Handle Blake Robertson et … [+] Gérer le CMO Chris Woodard.

Chris Woodard

Le point douloureux des retards de paiement dans le secteur de la construction est un problème canonique et durable. Thomas C. Schleifer, Ph.D., un éminent expert de l’industrie de la construction, identifie le problème central des retards de paiement. Il affirme: « … les procédures de facturation de la construction, qui sont uniques, avec des conditions contractuelles unilatérales offrant aux concepteurs et aux propriétaires un contrôle déraisonnable sur le processus de paiement. » Ces procédures de facturation, étant une norme dans le secteur de la construction, ont conditionné les entrepreneurs généraux, les sous-traitants spécialisés et les fournisseurs de matériaux de la chaîne de valeur à accepter tacitement des clauses abusives en matière de paiement. Cette injustice tient à la complexité des procédures de facturation entre entités. Schleifer insiste sur le fait que la plupart des entrepreneurs « sentent qu’ils n’ont aucune influence sur le processus de paiement » comme conséquence principale de ces normes. Ces normes ont des conséquences financières immenses. L’année dernière, les retards de paiement ont coûté 64 milliards de dollars à l’industrie de la construction, selon le rapport 2019 de Rabbet sur les paiements de construction. Les coûts économiques des retards de paiement sont directement liés à, et une conséquence de la nature basée sur le crédit des transactions entre les entités du secteur de la construction.

Hockey déclare: «En grandissant au sein d’une famille de sous-traitants, je comprends les contraintes auxquelles les sous-traitants et les fournisseurs doivent faire face pour adopter de nouvelles technologies et de nouveaux financements. En général, la gestion financière dans le secteur de la construction est extrêmement laborieuse – et encore plus chère que de nombreuses autres industries étant donné son ampleur et sa complexité. En même temps, c’est l’une des parties les plus importantes du processus de construction. Je pense que Handle rationalise beaucoup de cette gestion financière, ce qui leur donne un grand avantage concurrentiel. « 

Construction en cours.

Chris Woodard

L’industrie de la construction dépend fortement du crédit pour financer des projets et faciliter les paiements à toutes les parties concernées. Le travail est généralement effectué avant le paiement dans l’industrie, avec l’espoir apparent que le fournisseur de matériaux et de main-d’œuvre sera payé en temps opportun. Cependant, le manque de visibilité concernant les personnes impliquées dans un projet est un problème important. En outre, les processus manuels et inefficaces qui régissent la chaîne de paiement, les retards de paiement sont devenus la règle plutôt que l’exception. Ces retards de paiement entraînent une baisse du risque dans la chaîne de paiement. Le risque finit par être supporté principalement par les sous-traitants qui ne peuvent pas se permettre de payer tardivement leurs employés. Ainsi, ces propriétaires font fréquemment faillir leurs entreprises. Cependant, il existe des mécanismes juridiques mis en place pour aider les sous-traitants à garantir leur paiement. L’outil principal à la disposition d’un entrepreneur est de délivrer un privilège de mécanicien.

Selon Levelset, une entreprise de technologie de construction soutenue par une entreprise, « le privilège d’un mécanicien est une réclamation légale sur une propriété à la disposition de parties non rémunérées qui ont fourni de la main-d’œuvre ou des matériaux à un projet de construction ». Le dépôt d’un privilège de mécanicien est représenté par un processus général en quatre étapes. Tout d’abord, un sous-traitant enverrait un avis préalable au payeur. Ensuite, si le paiement n’a pas été effectué, l’étape suivante consiste à envoyer un avis d’intention. En supposant que le sous-contrat n’est toujours pas payé, la troisième étape consiste à déposer le formulaire de revendication de privilège. La quatrième étape comprend deux options: la libération ou l’application du privilège. Si le sous-traitant a été rétabli financièrement, le bénéficiaire peut mettre fin à la réclamation avec un formulaire de libération de privilège. Sinon, la prochaine étape consiste à poursuivre le payeur en défaut. Il est essentiel de noter que le processus de privilège du mécanicien se fait manuellement à ce jour, ce qui laisse place à l’erreur et aux dépôts tardifs qui peuvent finalement coûter au demandeur. Les conséquences des processus manuels et la nature du crédit des projets de construction ont un impact négatif sur l’industrie.

Logo Handle.com.

Chris Woodard

Le marché de la construction de mille milliards de dollars représente une part importante de l’économie américaine. Ken Simonson, économiste en chef de The Construction Association, déclare: « L’industrie compte plus de 680 000 employeurs avec plus de 7 millions d’employés et crée près de 1,3 billion de dollars de structures chaque année. » Deloitte déclare ce qui suit dans son rapport sur les perspectives de l’industrie de l’ingénierie et de la construction en 2020: «Selon l’American Society of Civil Engineers, il faudra environ 4 000 milliards de dollars pour réparer l’état actuel de l’infrastructure américaine d’ici 2025. Pour répondre aux demandes futures et restaurer le avantage concurrentiel du pays, le gouvernement fédéral américain a accepté, en principe, de dépenser 2 000 milliards de dollars au cours des dix prochaines années, l’un des plus gros investissements dans les infrastructures de l’histoire des États-Unis.  » La valeur actuelle des besoins de construction des secteurs public et privé, ainsi que les énormes investissements futurs dans les infrastructures américaines, offrent aux sociétés technologiques axées sur la construction une opportunité incroyablement lucrative de résoudre des problèmes critiques propres à l’industrie.

Handle fournit deux produits essentiels à ses clients. Le premier produit est un ensemble d’outils logiciels qui automatisent les processus clés associés à l’activité de privilège du mécanicien, tels que la gestion des privilèges, le suivi des délais et le publipostage en ligne. Le deuxième produit est un groupe d’options financières qui incluent l’affacturage facture, le crédit commercial matériel, le financement des bons de commande, etc. Ces deux produits se combinent pour simplifier la complexité de facturation pour ses clients, résolvant ainsi les injustices constatées dans la chaîne de valeur. L’observation critique est que les outils logiciels permettent à Handle de s’intégrer dans le traitement des paiements pour chaque entrepreneur qu’ils servent. La startup exploite les informations entrant et sortant des systèmes des clients pour sécuriser le crédit qu’ils accordent à leurs clients. La synthèse du logiciel et des capacités de financement de Handle permet à la startup de construire une intelligence d’affaires détaillée sur chaque partie de la chaîne de paiement. Ces informations seraient essentielles pour que chaque entité ait accès à la réputation quantifiée de l’entrepreneur impliqué dans un projet particulier. Si le démarrage peut favoriser l’adoption parmi les fournisseurs et les sous-traitants de l’industrie, les effets de réseau à grande échelle permettront à Handle de devenir la norme, car les entités mentionnées ci-dessus peuvent exiger que ce logiciel soit utilisé parmi les personnes impliquées dans le projet.

Gérer la capture d’écran du produit.

Chris Woodard

L’équipe derrière Handle est composée d’opérateurs expérimentés connaissant bien l’industrie de la construction. Le PDG de Handle, Hogan, est un entrepreneur en série qui vient par coïncidence d’une famille qui est dans l’industrie de la construction depuis des générations. Robertson, Handle’s CTO, est également un entrepreneur en série avec plusieurs années d’expérience en tant qu’ingénieur logiciel dans des entreprises comme IBM et des startups précédentes qu’il a cofondées. Woodard, CMO de la startup, était auparavant responsable de la croissance chez Help.com. Au-delà de leurs expériences individuelles, les trois co-fondateurs ont précédemment travaillé ensemble chez Tenfold, une startup soutenue par a16z. Avec ces trois cofondateurs, les entrepreneurs auront une poignée sur la construction de l’avenir de l’industrie de la construction.

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